ג´ון שאייר. צפוי לסגור בקרוב (רויטרס)
ג´ון שאייר. צפוי לסגור בקרוב (רויטרס) | צילום: מערכת ONE

מכבי תל אביב מאיצה את המשא ומתן עם הגארד היהודי אמריקני ג'ון שאייר, לאחר שלא נבחר בשני הסיבובים הראשונים בדראפט ה-NBA וכבר הביע עניין להגיע לישראל לאחר שקיבל פנייה רשמית מהצהובים וזכה למעקב צמוד של סגנית האלופה הישראלית.

שאייר אמנם הביע רצון כבר במהלך העונה הסדירה להגיע למכבי אך כעת משלא נבחר בדראפט ולא צפוי לקבל חוזה מובטח ב-NBA המשא ומתן עמו צפוי להתקדם במהירות ואף להיסגר כבר בימים הקרובים, כאשר המטרה היא להחתימו על חוזה ארוך טווח ולהנחיתו בנוקיה כמה שיותר לקראת השנים הבאות.

כבר תקופה ארוכה מאוד שבמכבי מנהלים מגעים עם שאייר ועוקבים אחר התפתחותו בליגת המכללות של ארצות הברית, אך חתימה רשמית בין הצדדים לא הושגה עד כה היות ושאייר עצמו העדיף לתת קדימות לאופציה שישחק בליגה הטובה בעולם כאשר גם דעתם של פרשנים וספקולנטים רבים לגביו היתה חלוקה ולא היה ברור לגמרי האם יצלח לו המזל בדראפט.

יש לציין כי שאייר היהודי יהיה זכאי לאזרחות ישראלית בעקבותו מוצאו, מה שיעניק לו מעמד של שחקן ישראלי לכל דבר והוא לא יתפוס משבצת של שחקן זר בקבוצה.

שאייר צפוי להיות הישראלי השמיני שמחזיק בחוזה חתום בשורות הקבוצה לעונה הבאה, מה שיפלס את דרכו של רביב לימונד אל מחוץ למועדון ויסיים את ההתקשרות בין הצדדים לאחר שנה וחצי בלבד, זאת גם לאור העובדה שלימונד לא נמצא בתוכניות של הצוות המקצועי.

עד סוף החודש תהיה חייבת מכבי להודיע ללימונד אם ימשיך או לא, כאשר סכום הפיצוי שתאלץ לשלם לו במידה ותשחררו עומד על כ-25,000 דולר.

לימונד חודר לסל (שי לוי)
לימונד חודר לסל (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

שאייר סומן כפוטנציל אדיר כבר בגיל צעיר מאוד, לאחר שהוביל את תיכון גלנברוק בו למד להישגים גבוהים מאוד ואף עזר לה להתברג שלוש פעמים ב-8 הקבוצות הטובות ביותר בארצות הברית וזאת כאשר הוא מעמיד ממוצעים מצויינים ונבחר לאול אמריקן.

לאחר שסיים את בית הספר התיכון מצא עצמו מחוזר ע"י אוניברסיטאות גדולות שרצו את שירותיו, אך בסופו של דבר בחר להשתלב בדיוק הגדולה. בעונתו הראשונה, נבחר לאול סטאר של שחקני השנה הראשונה בליגת ורשם ממוצעים של 12.2 נקודות, 3.3 ריבאונדים ו-1.6 אסיסטים למשחק. לאחר שפתח בחמישייה בעונתו הראשונה, החל להיאבק על מקומו בעונתו השניה, אך עדיין סיים אותה עם ממוצעים יפים של 11.7 נקודות, 3.9 ריבאונדים ו-2.4 אסיסטים.

ג´ון שייר (רויטרס)
ג´ון שייר (רויטרס) | צילום: מערכת ONE

בעונתו האחרונה בדיוק היה שאייר לאחד מהשחקנים הבולטים והחשובים בקבוצה ואף הצליח להוביל אותה לאליפות נפלאה תחת שרביטו של מאמן נבחרת ארצות הברית מייק ששבסקי וזכה לשבחים רבים על יכולות המשחק שלו.