המחזור הראשון של ליגת העל בכדורסל נסגר הערב (שני) כשעירוני אשקלון הגיעה מלאת תקווה לאולם בגן נר למשחק הפתיחה שלה מול גלבוע/גליל, שעלתה לשחק בסגל קצר יחסית. בסופו של הערב, היתה ידה של המארחת על העליונה, עם 57:72 משכנע.

גליל/גלבוע של עודד קטש הגיעה למשחק ללא שחקן חזק באיזור הצבע, כשטוני גפני, ששוחרר מהלוס אנג'לס לייקרס, טרם הגיע לישראל. כתוצאה מהחולשה מתחת לסלים, ניסתה גלבוע/גליל לרוץ ברוב שלבי המשחק, ובכל פעם שעשתה זאת, הצליחה לפתוח פער. דגן יבזורי נתן לגלבוע/גליל את משחק חייו, כשצלף 6 מ-8 מהשלוש בדקות הקריטיות בהן אשקלון צמצמה את הפער, וסגר עם 20 נקודות.

מנגד, אשקלון של אריאל בית הלחמי הציגה משחק בינוני, כששחקניה לא הצליחו להתחבר זה לזה, והסתמכה יותר מדי על זריקות מחוץ לקשת, שפשוט לא נכנסו (7 מ-24). אשקלון יכולה להיות מעודדת מכך שקורי קאר, שחתם בקבוצה בסוף השבוע, רשם דקות ראשונות בקבוצתו החדשה.

המשחק נפתח בריצה של גלבוע/גליל, שהצליחה לפתור פער מוקדם של 10 נקודות כבר ברבע הראשון, שהסתיים ב-14:24, אך ברבע השני הצליחה אשקלון להשוות את המשחק ואף לעלות ליתרון, ובסיום הרבע עמדה התוצאה על 34:35 לטובת גלבוע/גליל.

כדיר, פארגו ורנדל חוגגים ניצחון שישי (אמיר לוי)
גלבוע/גליל חוגגת. פתחות טוב את העונה (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

המחצית השניה נפתחה בבליץ של גלבוע/גליל בזמן שאשקלון פשוט לא הצליחה לקלוע נקודות. חניכיו של קטש הפגינו משחק מעבר מהיר, ויבזורי צלף מחוץ לקשת כדי להעלות את המארחים ליתרון, אותו לא הצליחה אשקלון לצמצם עד לסיום.

קלעו לגלבוע/גליל: דגן יבזורי 20 נק', פארגו 15 נק' ו-7 אס', כדיר 14 נק', סוואן 10 נק', דאוול 6 נק', יזראעלי 4 נק', רנדל 3 נק'. במבה פול לא שותף.

קלעו לאשקלון: סניד 13 נק', בקסטר 12 נק', רוט 10 נק', ווטסון 9 נק', טולברט 6 נק', סוכר וקאר 3 נק' כל אחד, והופמן נקודה אחת.

קטש: דגן מפחד לשחק נגדי חיובים, אולי עכשיו זה ישתנה
מאמן גלבוע/גליל, עודד קטש, אמר בסיום: "ניצחנו את המשחק דרך ההגנה. היו לנו שתי ריצות ואז נעצרנו קצת, אבל הבסיס שלנו זה ההגנה. כשטוני גפני יצטרף הוא יוסיף לנו עוד למימד הזה ונהיה עוד יותר טובים. פרט לדקות מעטות שמרנו על יציבות. החיסרון של סיילס עבד לטובתנו, הצלחנו ליישם דברים הגנתיים כמו שרצינו באימונים".

"דגן גם עשה עבודה הגנתית מצויינת אבל היה קשה להתרכז בזה כי הוא גם היה אש בהתקפה. הוא עדיין מפחד לשחק נגדי חיובים באימון, אבל אולי עכשיו הוא יקבל ביטחון. הוא צריך להיות שחקן מוביל בליגת העל. יש לנו עכשיו עוד 4 משחקים קשים מאוד מול הקבוצות הטובות ביותר בליגה, ואנחנו הולכים למסע קשה, אבל נשתדל לשמור על הבית ולעשות את הטוב ביותר. שחקנים כמו אבישי גורדון ודגן יבזורי מנצחים משחקים".

עודד קטש. (אמיר לוי)
עודד קטש מכוון את השחקנים (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

יבזורי עצמו אמר לאחר המשחק: "זה היה המשחק הכי טוב שלי בליגת העל. תמיד מפנטזים על משחק כזה, לפעמים זה מצליח ולפעמים לא. עודד חכם ממני, אם הוא אומר שאני יכול להיות שחקן מוביל אז אני לא אחלוק עליו, אבל בחיובים הוא בד"כ משחק עם הזרים. יש לנו עוד הרבה על מה לעבוד. גם בשנה שעברה היינו קבוצה הגנתית טובה ונמשיך להיות ככה גם השנה".

מאמן הקבוצה המפסידה, אריאל בית הלחמי, אמר לאחר המשחק: " שיחקנו לא טוב משני הצדדים של המגרש. ההתקפה שלנו לא זרמה, והחטאנו גם זריקות חופשיות. צריך להיות הוגנים ולהגיד שהגליל היו יותר טובים היום והם הראויים לניצחון. מי ששיחק, שיחק לא טוב, גם מורן ועומאר וג'ימי, שצריכים לסחוב אותנו. אבל אנחנו רק בתחילת הדרך וצריכים ללמוד מזה. קורי עוד לא היה פקטור משמעותי, הוא עוד לא מכיר את ההגנה שאנחנו שומרים. אני לא יכול עדיין להיות מרוצה מאף אחד, אבל זה משחק חוץ ראשון במגרש לא קל. נסיק את המסקנות ונבוא מוכנים יותר למשחק הבא".

אריאל בית הלחמי (אמיר לוי)
בית הלחמי בגן נר. (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

מורן רוט אמר אחרי המשחק: "זה מאכזב, ציפינו להתחיל טוב יותר את העונה. הגליל גררו אותנו לסגנון משחק שלהם. הם הוציאו אותנו מקצב המשחק. זה מגרש חוץ קשה ולא הרבה קבוצות ינצחו כאן. אנחנו צריכים להרים את הראש. אף אחד לא נכנס טוב למשחק, והיינו צריכים לרדוף אחרי הקבוצה השניה. אנחנו צריכים להתחיל טוב יותר את המשחק. שום דבר לא יבוא לנו בקלות, אבל כל קבוצה יכולה לנצח כל קבוצה ותהיה ליגה מעניינת. על התקרית בירידה לחדר ההלבשה: "לא היה שום דבר, זרקו איזה מילה ואין לי מושג מה עוד קרה".

רבע ראשון - 14:24 לגלבוע/גליל


המשחק יצא לדרך בגן-נר. גלבוע/גליל פתחה אותו עם ג'רמי פארגו, דגן יבזורי, איזיאה סוואן, אלישי כדיר ובריאן רנדל. באשקלון פתחו את המשחק מורן רוט, בריאן טולברט, ג'ימי בקסטר, עומאר סניד וכריס ווטסון.

אלישי כדיר. בקבוצה מקווים שיתרכז רק בכדורסל ולא באח הגדול  (אמיר ל
אלישי כדיר מול סניד (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

המשחק נפתח בניסיון שלשה לא מוצלח של באקסטר מאשקלון. מן הצד השני אלישי כדיר סיים התקפת מעבר טובה עם סל פשוט. כריס ווטסון קלע זריקת עונשין אחת אחרי עבירה שבוצעה עליו, ושתי שלשות רצופות של יבזורי העלו את גליל/גלבוע ל-1:8. בדקות הללו התפתח משחק מעבר מהיר של שתי הקבוצות, וסלים מהירים לצד הגנות חלשות הביאו את התוצאה ל-4:10.

סוואן צמצם מעט את התוצאה עם שתי נקודות מחצי מרחק, אך יבזורי המשיך להפגין יד מצוינת, והעלה את גלבוע ל-6:14, ואת מאזנו האישי ל-8 נקודות. אשקלון המשיכה לחפש זריקות מחוץ לקשת, אך לא קלעה, וסוואן מן הצד השני קלע שלשה מטווח NBA. רוט המשיך להחטיא לאשקלון, וגלבוע/גליל הפגינה משחק מצוין. דאנק מהאלי-הופ של באקסטר החזיר קצת צבע לפנים של אשקלון. הופמן, שעלה מן הספסל של אשקלון, קלע זריקת עונשין אחת, והחטיא את השניה.

פארגו. הפסד כואב לרמת גן (אמיר לוי)
פארגו בליי-אפ (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

מהלך יפה של פארגו הסתיים בסל קל שלו, וסניד ענה לו מן הצד השני. דאוול הוסיף שלשה לגלבוע/גליל בהתקפת מעבר, וטולברט צימק את הפער ל-10 נקודות עם שלשה משלו, ובסיום הרבע 14:24 לגלבוע/גליל.

רבע שני - 34:35 לגלבוע/גליל


אשקלון פתחה את הרבע השני עם נקודות מהירות של סניד מתחת לסל. בשתי הדקות הראשונות התקשו הקבוצות בקליעה, והמשחק, שברבע הקודם היה מהיר ושוטף, נראה מעט מבולגן בשני הצדדים. גלבוע/גליל היתה הראשונה לצאת מהמצב עם מהלך יפה, שהסתיים בסל של כדיר אחרי ריבאונד.
גלבוע/גליל מול אשקלון (אמיר לוי)
גלבוע/גליל מול אשקלון (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

פארגו החזיר את יתרונה של גליל ל-10 נק', כשהפגין יד רכה מחצי מרחק, והעלה את קבוצתו ל-18:28. אשקלון יצאה להתקפה כדי לצמצם את הפער, וטולברט החטיא ניסיון מחוץ לקשת. גלבוע/גליל לא הצליחה לייצר נקודות בהתקפה, וקורי קאר, שעלה לשחק באשקלון, קלע שלשה מאסיסט של רוט, שהוסיף שלשה משלו, וצמצם ל-2 נקודות בלבד - 26:28 לגלבוע/גליל.

גלבוע/גליל שוב לא הצליחה לקלוע נקודות בהתקפה, אחרי עוד החטאה משלוש נקודות. אשקלון לא הצליחה גם היא לקלוע, ואלישי כדיר, עם נקודה אחת מן העונשין, הגדיל את היתרון ל-3 נקודות. אשקלון איבדה כדור וכדיר שוב נשלח לקו ושוב קלע רק אחת מן השתיים.

אשקלון עם שלשה צמצמה את הפער לנקודה, וסל נוסף בהתקפת מעבר של מורן רוט נתן לכחולים את היתרון הראשון במשחק, שלא החזיק לזמן רב, כשפארגו החזיר אותו לגליל/גלבוע. דאנק של באקסטר העלה את אשקלון ל-32:34. שלשה משוגעת של יזרעאלי החזירה את היתרון לגלבוע/גליל, אשקלון יצאה להתקפה אחרונה, בסופה החטיא מורן רוט ליי-אפ מתחת לסל, 34:35 לגלבוע/גליל במחצית.

עם הירידה למחצית נערך עימות קטן בין מספר שחקנים משתי הקבוצות, שכלל בעיקר דחיפות הדדיות, שנרגע מהר מאוד, כאשר בין המעורבים קורי קאר, מורן רוט ועומאר סניד.

רבע שלישי - 43:57 לגליל/גלבוע


המחצית השניה נפתחה בקצב מהיר, בצורה דומה לפתיחת המשחק, כשגלבוע/גליל, שפתחה עם חמישה זהה לזו שהחלה את המשחק, נתנה בליץ מהיר בדרך ל-34:42 עם פתיחה טובה של סוואן ופארגו, בעוד אשקלון התקשתה לעלות על הלוח במחצית. אשקלון המשיכה לאבד כדורים, ורנדל העלה את חניכיו של קטש ליתרון 34:47. טולברט ו-ווטסון החטיאו לאשקלון, שארבע דקות לתוך המחצית עדיין לא רשמה נקודה על הלוח. עומאר סניד היה הראשון ששבר את הבצורת, עם נקודה אחת מן העונשין, וסל של מורן רוט הקטין את הפער ל-13.

בריאן טולברט (אמיר לוי)
בריאן טולברט (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

דגן יבזורי המשיך עם המשחק האדיר שלו, וקלע שלשה נוספת. טולברט נתן אסיסט גדול ליבזורי, שהוסיף שלשה נוספת. אבי סוכר צמצם את היתרון עם שלשה, שגם חתמה את תוצאת הרבע - 43:57.

רבע רביעי - 57:72 לגלבוע/גליל


שלשה של אשקלון צמצמה את היתרון, ודגן יבזורי המשיך להפגיז מחוץ לקשת, ועלה ל-20 נקודות. אשקלון הצליחה לצמצם את הפער ל-10 נקודות בלבד אחרי דאנק של באקסטר, אך דאוול ענה עם שלשה מהצד השני. אשקלון דחפה בדקות הללו את הכדור אל מתחת לסל, והתקשתה עם הנקודות, אך באקסטר היה שם לא מעט פעמים כדי לקלוע את הריבאונד.

עודד קטש (אמיר לוי)
עודד קטש (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

3 דקות לסיום, לא הצליחה אשקלון לצמצם את הפער, והתקפת מעבר מהירה של גלבוע/גליל הסתיימה בעבירה של סניד על פארגו, אך האחרון החטיא את שתי הזריקות. טולברט ניסה לצמצם משלוש נקודות, אך לא הצליח לקלוע. באקסטר, לעומתו, הצליח בהתקפה הבאה של אשקלון לצמצם את הפער ל-7 נקודות בלבד, 1:33 דק' לסיום.

פארגו קלע שתי זריקות עונשין, וכדיר הוסיף עוד שתי נקודות, כדי להעלות את היתרון ל-11, ולסגור למעשה את המשחק. כדיר קלע שתי שתי הנקודות האחרונות כדי לקבוע 57:72 בסיום.

חיים אוחיון: "מסרבים להתייחס למה שקורה במדינת ת"א"
כתבנו שי לוי מוסיף כי לפני המשחק ערכה גלבוע/גליל את מסיבת העיתונאים המסורתית לקראת העונה. באירוע נכחו בין השאר ראש מועצת גלבוע דני עטר ובעלי הקבוצה חיים אוחיון.

_OBJ

מאמן הקבוצה עודד קטש אמר: "אנחנו מגיעים במצב טוב יחסית. ההגרלה לא האירה לנו פנים ואנחנו חסרים עדיין סנטר מרכזי בצבע בשל העיכוב עם טוני גפני, אבל ננסה לעשות את המקסימום. אנחנו עדיין קבוצה צעירה ומודעים למגבלות שלנו. יותר קשה לשמור על מה שאתה משיג מאשר להשיג אותו".

על ההגרלה הקשה אמר קטש: "על הנייר אנחנו פוגשים את 5 הקבוצות החזקות בליגה ואנחנו מודעים לזה. כמובן שאם גפני היה פה אז היינו באים עם יותר ביטחון. שימור הבסיס משנה שעברה היה מאוד חשוב לי ולליאור. ואנחנו מנסים ליצור מסורת ארוכת שנים".

הבעלים חיים אוחיון הוסיף: "אנחנו מרגישים מוכנים יותר משהיינו בעונה שעברה. אנחנו מסרבים להתייחס למה שקורה במדינת ת"א. אנחנו מתעסקים רק בכדורסל ולא מעוניינים להתערב בענייני מכבי ת"א. אנחנו לא מרגישים את זה כאן מלבד הצער על מוני, אין לנו שום שותפות או אחריות בזה. השקענו הקיץ הרבה כסף ומשאבים כדי לשמר את המקום בצמרת ואני מקווה שהעונה הנוכחית תהיה לא פחות טובה מהעונה שעברה".