זאת פתיחת העונה החלומית עליה חלמו במהלך הקיץ בבני השרון. דן שמיר הוביל את חניכיו לניצחון יוקרתי על האקסית מירושלים, למרות חסרונו של הכוכב הראשי שלו, לי ניילון ובעזרת ערב גדול של בן רייס הצעיר, שניצל את חסרונו של שרון ששון הפצוע ורשם שיא קריירה של 17 נקודות בדרך לניצחון.

רייס נעזר במשחק מצוין של הסנטר, שון ג'יימס, שקלע 17 נקודות משלו וקטף 14 ריבאונדים וקינח עם שלוש חסימות, כשהפתעה חיובית נוספת בשורות השרונים הייתה תפוקתו של פיליברטו ריברה, הלהיט הפורטוריקני החדש של הליגה, שהוביל את הקלעים של המנצחת עם 19 נקודות אליהן הוסיף גם 5 אסיסטים.

הניצחון של השרונים הושג למרות ערב נוראי שלהם מחוץ לקשת. הקבוצה של שמיר קלעה רק שתי שלשות מ-24 ניסיונות וכנראה שעוד לא הצליחה להתרגל למיקום החדש של קשת השלוש, אבל עם חזרתו של ששון לפעילות בחודש הבא צפויה הקבוצה מהשרון להשתפר גם בנושא הזה.

ניילון, שלא שיחק מול י-ם בשל נפיחות בברכו, צפוי לחזור לסגל  של שמיר כבר בימים הקרובים ולשחק במחזור הבא.

למרות הניצחון, שון ג'יימס, היה מרוכז בנושא אחר הבוקר. מלך החסימות של ליגת העל בשנתיים האחרונות נאלץ להיפרד היום זמנית מאשתו, מליסה, הנמצאת בחודש התשיעי להריון וזאת בשל לידת התאומים המצפה לזוג המאושר בקרוב. אשתו של הסנטר המצוין טסה היום לארה"ב ותשהה שם במהלך הלידה.

ג´יימס מול קלנסי ואוחיון. מבוקש בבירה (משה חרמון)
שון ג´יימס. שולט ברחבות (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

למרות העומס, סיפר ג'יימס ל-ONE על ניצחון קבוצתו לעונת במחזור הראשון שך העונה: "היה משחק טוב ופיזי. שיחקנו כקבוצה לאורך כל המשחק ושמרנו חזק. ידענו שבשל חסרונם של לי ניילון ושל שרון ששון כל אחד מאיתנו יהיה חייב להעלות את הרמה שלו וזה מה שעשינו. בראיין רנדל וסם קלנסי הם חברים טובים מאוד שלי והיה כיף לשחק נגדם, אבל אסור להתלהב עכשיו מהניצחון כי זה רק משחק ראשון של העונה ועוד לא עשינו שום דבר. יש לנו הרבה עבודה עד הפיינל פור".

ג'יימס, אחד משחקני ההגנה הטובים בליגה, יודע מה הסוד להצלחה של קבוצתו העונה: "המפתח להצלחה של הקבוצה שלנו היא הגנה. הכל מתחיל מהגנה וברגע שנתחבר בהגנה נהיה קבוצה חזקה. בהתקפה אין לנו את הכלים שיש לקבוצות אחרות ולא נוכל לקלוע כמו שאר הקבוצות בליגה ולכן ההגנה שלנו היא הדבר החשוב ביותר העונה. כמובן שאני הולך על התואר של מלך החסימות גם העונה, אין סיבה שלא".

יוני ניר: "חבל לי שחולון לא מארחת באולם הפחים"
קבוצת צמרת נוספת שפתחה את העונה עם ניצחון יוקרתי ולא פשוט היא מכבי חיפה, שהמשיכה את התנופה מהמשחק הגדול מול פאריז וגברה על הפועל חולון, לאחר מותחן שנערך בבית מכבי שבראשל"צ, בשל פסילתו של אולם הפחים המיתולוגי על ידי משרד התמ"ת.

במשחקו הראשון כמאמן ראשי בליגת העל השיג מאמנה החדש של חיפה, אלעד חסין, ניצחון חשוב מאוד שייתן לו ולקבוצתו הצעירה והמוכשרת הרבה מאוד ביטחון לקראת המשך הדרך.

לאחר מחצית ראשונה צמודה, חזרה חיפה ברבע השלישי לכושר הקליעה שהפגינה במשחק מול הפריזאים ועלתה ליתרון של 20 נקודות הפרש. הקבוצה של פרנקו הראתה אופי וברבע האחרון, עם דחיפת הקהל מהיציע, חזרה למשחק בעזרת מורן רוט וריץ' מלצר והתעוררות מאוחרת של ג'יימי ארנולד, אך הקבוצה של חסין ידעה בסופו של דבר לשמור על יתרונה כשהיא מנצלת ערב קליעה נוראי של רוברט הייט מחוץ לקשת (1 מ-8 לשלוש) ושל ניר כהן מהעונשין(1 מ-9 מהקו).

הפורוורד של חיפה, יוני ניר, שרשם מול האקסית תשע נקודות וארבע ריבאונדים, סיפר ל-ONE הבוקר על הניצחון: "היה לנו חשוב מאוד לפתוח את העונה עם ניצחון. תמיד כיף לפתוח ככה עונה ואני מקווה שזה ייתן לנו דחיפה להמשך ושרק נלך ונשתפר. חזרנו מהר מאוד לקרקע אחרי פאריז והצוות המקצועי דיבר איתנו על זה במהלך כל השבוע. באנו מאוד מוכנים ומרוכזים וזה ניצחון מאד חשוב עבורינו".

על הפוטנציאל של קבוצתו החדשה אמר ניר: "אנחנו קבוצה טובה ונוכל לעשות דברים יפים העונה. יש הרבה כשרונות גדולים בקבוצה הזאת ומיום ליום אנחנו מתחברים יותר ורואים את זה על המגרש ובתוצאות ככה שאני אופטימי".

יוני ניר. כיף לפתוח עונה עם ניצחון (עמית מצפה)
יוני ניר. כיף לפתוח עונה עם ניצחון (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

על המפגש עם הקבוצה שאותה השאיר בליגה בעונה שעברה אמר ניר: "יש לי יותר מפינה חמה בלב לחולון ובמיוחד לאוהדים אבל אני מקצוען וככזה שאני עולה למגרש אני שוכח הכל ורק רוצה לנצח. הייתה אווירת כדורסל מצוינת אבל חבל לי שלא שיחקנו באולם הפחים, מאוד רציתי שנשחק שם ואני חושב שגם לחולון מגיע שישחקו באולם הפחים ולא באף אולם אחר".

הנהלת חיפה החליטה על מתן הטבה משמעותית למנוייה לעונת 10/11. מי שרכש עד כה מנוי וכן מי שירכוש מנוי (המכירה נמשכת) יקבל שלושה כרטיסים למשחקי הבית של הקבוצה ביורוצ'אלנג (23.11 נ' חימקי האוקראינית, 30.11 נגד ונסטפילס הלטבית, 7.12 נגד פרנקפורט הגרמנית). המבצע בתוקף עד ל-7.11.10.

על אף שהתחבורה הציבורית לאולם בנשר מסתיימת בשעה 21:20, אישרה חברת "אגד" למכבי חיפה כי תציב אוטובוס מטעמה בסיום משחקי הקבוצה מרחוב החרוב הסמוך שיסיע, תמורת תשלום רגיל כמובן, את המעוניינים למרכזית המפרץ.