מאמן הפועל ירושלים, עודד קטש ידע שהפסד נוסף, שלישי במספר בליגה, הערב (שני) בנתניה יעמיד את עתידו בסימן שאלה גדול אחרי שהיו"ר, דני קליין, הצהיר כי לא יעמוד בדרכו אם יבקש לעזוב והצליח לצאת מהלחץ הגדול הזה לניצחון שני העונה, 79:85 בתום משחק שהיה צמוד ברוב שלביו, אולי בתחילתה של דרך חדשה עבור הקבוצה.

בפתיחתו של הרבע השני זה היה נראה כמו המשך להפסדים הקודמים של הקבוצה. נתניה רצה ל-0:13, עלתה ליתרון של תשע נקודות וההגנה של החבורה מהבירה לא היתה קיימת. מאותה נקודה, בה הוריד קטש את חניכיו לפסק זמן, הם יצאו לריצת 0:14 והצליחו לפתוח פער קטן על המארחים, שהספיק להם כדי לנצח בסופו של דבר.

מעבר לקטש, הקרדיט לניצחון מגיע לשלושה שחקנים בירושלים, בראיין רנדל, אייברי בראדלי ויובל נעימי. הראשון חזר לסגל ונראה היה כאילו הוא מעולם לא עזב, השני הצליח להשאיר את כל הצרות מאחוריו ולתת משחק מצוין בשני צידי המגרש והשלישי, ואולי החשוב מכולם, יובש כמעט לאורך כל המשחק, אך עלה בסיום, תרם אסיסטים ונקודות בקלאץ' וסגר את הניצחון עבור ירושלים.

בצד המפסיד, נתניה כבר במאזן 3:0, אבל אחרי ששמו את המשחקים מול מכבי תל אביב והפועל ירושלים מאחוריהם, הם מקווים שהניצחונות יתחילו להגיע.

קלעו להפועל ירושלים: בראיין רנדל 21, די.ג'יי סטרוברי ואייברי בראדלי 13, אלישי כדיר (10 ריבאונדים ו-5 אסיסטים) ויובל נעימי  8, ג'רוויס ורנאדו ודן גרונפלד 6, אורי קוקיה (7 ריבאונדים) וגוני יזרעאלי (6 אסיסטים) 5 כ"א.

רנדל מודה לקהל (שי לוי)
רנדל מודה לקהל (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

קלעו לברק נתניה: אדריאן בנקס 25, ג'רום רנדל 22 ו-6 אסיסטים, בראיין אוסברי 13, ליאור חכמון וכריס ווטסון 6, כריסטיאן בארנס 4, ליאור ליפשיץ 2, שגב זיקרי.

בתום המשחק נקבע כי שחקן המחזור הרביעי בליגת לוטו הוא ליאור אליהו, שקלע 22 נקודות (9 מ-10 מהשדה), הוריד 7 ריבאונדים ומסר 8 אסיסטים (35 נקודות מדד) ב-24 דקות בלבד בניצחון מכבי ת"א בחוץ על מכבי אשדוד.

ליאור אליהו הוא שחקן המחזור הרביעי בליגת לוטו ונתוניו: 22 נקודות 7 ריב 8 אס מדד 35. תשע מעשר מהשדה וכל זה ב24 דקות בלבד

רבע ראשון - 27:28 לנתניה
מכבי נתניה התחילה עם: ליאור ליפשיץ, ג'רום רנדל, אדריאן בנקס, ליאור חכמון וכריסטיאן בארנס. הפועל ירושלים פתחה עם: אייברי בראדלי, די.ג'יי סטרוברי, בראיין רנדל, אלישי כדיר וג'רוויס ורנאדו.

אוהדי נתניה (שי לוי)
אוהדי נתניה (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

עודד קטש פתח עם הרכב גבוה וזה מיד הוכיח את עצמו, כאשר ירושלים קטפה שני כדורים חוזרים בהתקפה ועלתה ל-3:5. רנדל ריחף לעוד שתי נקודות קלות במתפרצת והיתרון של ירושלים עלה ל-5:9, שלוש דקות בתוך המשחק. האורחים לא הצליחו לברוח ובנקס השלים מהפך, 13:14 לנתניה עם שלשה.

בראדלי חדר טוב והחזיר ל-14:18 ובהתקפה הבאה כדיר מצא את רנדל מתחת לסל והעלה ל-16:20, כשכל הנקודות של האורחים מהשדה מגיעות בצבע. בראדלי קלע את השלשה הראשונה של ירושלים, אבל איבוד כדור של נעימי מנע בריחה מהקבוצה. ריצת 0:5 של נתניה סגרה את הרבע על 27:28 לנתניה.

רנדל בדרך לסל (שי לוי)
רנדל בדרך לסל (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

מחצית - 40:42 להפועל י-ם
בנקס ורנדל המשיכו את היד החמה של נתניה מחוץ לקשת והאחרון הוסיף גם ליי אפ במתפרצת בדרך לריצת 0:8 שהעלתה את נתניה ל-27:36. רנדל ויזרעאלי עצרו את הסחף ומנעו בריחה גדולה יותר מנתניה. 04:30 דקות לסיום הרבע צימק רנדל את הפער ל-36:33 בלבד עם דאנק מאסיסט של יזרעאלי.

אורי קוקיה השלים מהפך נוסף (36:37 לירושלים) עם נקודות בצבע והריצה של ירושלים עמדה על 0:10. דקה ו-35 שניות לסיום המחצית ביצע בנקס את העבירה השלישית ונאלץ לרדת לספסל. חדירה טובה של רנדל הנתנייתי סגרה את הרבע על 42:40 לירושלים.

בארנס מנסה לעצור את בראדלי (שי לוי)
בארנס מנסה לעצור את בראדלי (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

רבע שלישי - 60:65 להפועל י-ם
פחות משתי דקות בתוך הרבע עיגל רנדל את מספר הנקודות שלו ועלה ל-20 כשהישווה ל-45:45 עם שלשה. אף קבוצה לא הצליחה לייצר יתרון משמעותי בפתיחת הרבע ו-06:08 לסיומו עשה חכמון 49:51 לנתניה מקו העונשין. השלשה הראשונה של סטרוברי הישוותה ל-54:54.

אלין לוי מציגה לראווה את הכובע החדש (שי לוי)
אלין לוי מציגה לראווה את הכובע החדש (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

03:47 לסיום הרבע ג'רום רנדל נאלץ לרדת לספסל לאחר שמתח שריר ברגלו ונאלץ לקבל טיפול. בראיין רנדל ירד לחדר ההלבשה לאחר שנפגע ברגל בה היה פצוע בעבר. 01:10 לסיום הרבע גרונפלד העלה את ירושלים ל-58:62 עם נקודות בצבע. שלשה של יזרעאלי העניקה לירושלים יתרון 60:65 בתום הרבע.

סיום - 79:85 להפועל י-ם
בראדלי פתח את הרבע עם זריקת ניתור מוצלחת והיתרון של ירושלים עלה ל-60:67. שתי הקבוצות החליפו סלים ובנקס לא נתן לירושלים לברוח ועם שלשה 05:30 דקות לסיום צימק ל-69:67. בראיין רנדל חזר אחרי שקיבל טיפול ועם שני כדורים חוזרים בהתקפה שמר את ירושלים עם האף למעלה.

ווטסון מבקש עזרה בעוד רנדל בדרך לסל (שי לוי)
ווטסון מבקש עזרה בעוד רנדל בדרך לסל (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

שריקה מעוררת מחלוקת לסל ועבירה לזכות בנקס עזרו לנתניה לצמק ל-73:72. ג'רום רנדל החזיר את היתרון לנתניה מקו העונשין - 73:74 כשנותרו שלוש דקות לסיום. שלשה של סטרוברי ויובל נעימי, עם הסל השני שלו במשחק, החזירו את השליטה במשחק לאורחים. 01:11 לסיום העלה נעימי את ירושלים ל-76:81 לפני שפרנקו ביקש פסק זמן. כדיר החטיא שתיים מהקו ושלשה ענקית של בנקס צימקה ל-81:79 כשנותרו 18 שניות לסיום. נעימי קלע שתיים מהקו ובצד השני איבדה נתניה כדור, שסגר את הסיפור והעניק לירושלים ניצחון 79:85.