בתום שבוע לא קל, בו הסלים הקרב בין יובל נעימי ומקורביו לקבוצה למצב בו הוא כמעט נחתך ממנה, גברה הפועל ירושלים 86:94 על גלבוע/גליל במסגרת המחזור הרביעי בליגת לוטו והשכיחה מעט את הסערה שעברה עליה.

יובל נעימי שוב התחיל את המשחק על הספסל, אבל כאשר עלה ממנו היה מצויין ותרם 15 נקודות לניצחון של קבוצתו. כבר מהפתיחה, שחקניו של עודד קטש, שהתמודד מול קבוצתו לשעבר, עלו פתחו פער וההפסד בסיום מעט מטעה, שכן המשחק היה יכול להיגמר בהפרש גבוה יותר.

במחצית הוליכו ריץ', נעימי, קוקיה וחבריהם ב-22 הפרש, 32:54 ואיפשרו לעצמן להוריד את הרגל מהגז ברבעים השלישי והרביעי. היתרון לא ירד מתחת לעשר נקודות עד הבאזר לסיום וירושלים עולה למאזן 2:2 אחרי ארבעה משחקים.

קלעו לירושלים: ג'ייסון ריץ' 20 נקודות, יובל נעימי 15 נקודות, יוגב אוחיון 13 נקודות ו-8 אסיסטים, סם קלנסי 12 נקודות ו-7 ריבאונדים, בראיין רנדל 10 נקודות, וויל סולומון 9 נקודות, אורי קוקיה 8 נקודות, דיון דאוול 4 נקודות ומשה מזרחי 3 נקודות.

קלעו לגלבוע/גליל: רודני גרין 23 נקודות, טיילר ווילקרסון 21 נקודות, גל מקל 19 נקודות, ג'ק מקלינטון 12 נקודות, וורן קארטר ועידו קוז'יקרו (8 ריבאונדים) 4 נקודות כ"א ודגן יבזורי 3 נקודות.

יובל נעימי. מבוקש ברחבי היבשת (יניב גונן)
יובל נעימי. שכח מהצרות עם ירושלים (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

בשני המשחקים הנוספים שנערכו הערב ניצחה הפועל חולון 69:77 את מכבי אשדוד בחוץ ועירוני אשקלון גברה 86:88 במשחק דרמטי על מכבי חיפה וקבעו כי אין יותר בלתי מנוצחות בליגה.

רבע ראשון 13:19 להפועל ירושלים
הפועל ירושלים פתחה עם: יוגב אוחיון, וויל סולומון, ג'ייסון ריץ', אורי קוקיה ובראיין רנדל. גלבוע/גליל התחילה עם: גל מקל, ג'ק מקלינטון, רודני גרין, טיילר ווילקסון ועידו קוז'יקרו.

אוהדי ירושלים בשלט תמיכה ליובל נעימי (יניב גונן)
אוהדי ירושלים בשלט תמיכה ליובל נעימי (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

מהלך של שלוש נקודות של יוגב אוחיון העניק לירושלים 2:5 מהיר, אך שלשה של גרין הישוותה. אורי קוקיה היה המוציא לפועל של ירושלים בדקות הראשונות והפורוורד הוותיק העלה ל-7:9 והשלים שש נקודות בארבע הדקות הראשונות.

וויקרסון עולה לסל מול קוקיה (יניב גונן)
וויקרסון עולה לסל מול קוקיה (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

שלשה ענקית של ריץ' העניק לירושלים יתרון שיא - 7:14. ליובין ביקש פסק זמן כדי לעצור את הריצה של המקומיים. היתרון של ירושלים המשיך לתפוח עד 7:19 אחרי נקודות של וויל סולומון. עד סיום הרבע הצליחו האורחים לצמק את הפער ל-19:13 עם נקודות של גל מקל.

מחצית - 32:54 להפועל ירושלים
המגמה המשיכה גם ברבע השני, כאשר גם יובל נעימי נכנס לעניינים וזוכה לקריאות עידוד מהקהל. הגארד קלע שתיים והוסיף אסיסט לקלנסי, שהעלה ל-15:28. מקלינטון עצר את הריצה של ירושלים עם נקודות מתחת לסל. דאנק ענקי של קלנסי, יחד עם זריקה מדוייקת מהקו וירושלים כבר ב-17:31.

ווילקרסון עם מקל והחברים (יניב גונן)
מקל, מקלינטון ו-ווילקרסון. לא נכנסו למשחק (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

ההתקפה של גלבוע/גליל פשוט לא תיפקדה ושבע דקות בתוך הרבע קלעו האורחים רק שש נקודות. שתי שלשות רצופות של ירושלים הגדילו את הפער ל-23:42 כשנראה היה שאין לגלבוע/גליל שום סיכוי לחזור. גם משה מזרחי נכנס לדקות ראשונות ומייד תרם שלשה לירושלים שעלתה ל-30:47.

עוד מיני ריצה של ירושלים עד תום הרבע אחרי כמה איבודי כדור איומים של האורחים העניקה לקבוצה קטש יתרון 32:54 במחצית. בתום המחצית התפרץ מנהל גלבוע/גליל, עמית גל כלפי השופטים וקיבל עבירה טכנית.

גלבוע/גליל - ירושלים (יניב גונן)
עמית גל עצבני על השופטים (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

רבע שלישי - 60:72 להפועל ירושלים
למרות היתרון הגדול והפציעה של ווילקרסון עם תחילת הרבע, גלבוע/גליל לא ויתרה ועם ריצת 2:10 בתחילת המחצית השניה צימקה ל-57:42. שלשה של וויל סולומון ציננה מעט את ההתלהבות של גלבוע/גליל, אבל קוז'יקרו המשיך במלאכת הכתישה וצימק ל-60:46.

למרות שגלבוע/גליל המשיכה לצמק את הפער, שירד ל-68:56 כשדקה לסיום הרבע, בכל פעם שירושלים היתה זקוקה לסל, היתה עשתה אותו. דאנק אדיר של בראיין רנדל שמר על היתרון של המקומיים. בהתקפה לאחר מכן זה היה קלנסי עם דאנק מול האין-הגנה של גליל. בתום הרבע 60:72 לירושלים.

גלבוע/גליל - ירושלים (יניב גונן)
נעימי מוביל את ההתקפה (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

סיום - 86:94 להפועל ירושלים
ירושלים עלתה ל-62:78 ו-65:82 עם תחילת הרבע, כאשר גם אוחיון נכנס למשחק מבחינה התקפית. מהלך של סל ועבירה של מקלינטון היה נראה מעט מדי ומאוחר מדי עבור קבוצתו. חמש דקות לסיום צימק גרין את התוצאה ל-83:72, אבל אוחיון, עם עוד שלשה, לא נתן לאורחים לחזור. זה נגמר 86:94 להפועל ירושלים, תוצאה משקרת לטובת המפסידים.

פארמר נתן לאשקלון ניצחון חוץ על חיפה עם הבאזר
לאחר משחק שהיה צמוד לכך אורכו, דזמון פארמר נתן לאשקלון ניצחון ראשון העונה, 86:88 בחוץ על מכבי חיפה. אחרי מחצית ראשונה שהייתה שייכת כמעט כולה לחיפה, אשקלון חזרה למשחק והראתה שיש לה מה למכור העונה בליגת לוטו. לנדסברג עשה 86:86 עם שלשה מדהימה והשאיר את הבמה לפארמר.

הפתיחה היתה שייכת לחיפה, שניצלה רכות מתחת לסלים של אשקלון ועלתה ל-2:10 מהיר עם נקודות של רות'בארט וקילינגסוורת'. בדקות הראשונות, תומאס טרל היה היחיד שתיפקד באשקלון וקלע את כל שבע הנקודות הראשונות של הקבוצה במשחק. שלשה של בן שימול עשתה 21:27 לחיפה בתום הרבע.

אשקלון צימקה את הפער לנקודה אחת בלבד 28:27 עם נקודות של טרל, אבל לנדסברג קלע שלשה בצד השני ושמר על היתרון של חיפה. אסיסט נהדר של בן שימול לבראטיץ' הגדיל את הפער ל-27:34. הריצה של חיפה נעצרה רק ב-0:9, כאשר טרנר עשה 37:29 עם שתיים מהקו. במחצית 39:47 למארחים, כששמריז סוגר את הרבע עם שלשה מאסיסט של ליאור ליפשיץ.

בן שימול מחפש את קילינגסוורת´  (עמית מצפה)
בן שימול מחפש את קילינגסוורת´ (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

אשקלון פתחה את הרבע השלישי עם ארבע נקודות רצופות שצימקו את הפער ל-43:47 בלבד והמומנטום עבר לאורחים, שהמשיכו ללכת פנימה לראשון טרנר, שהיה האיש המצטיין בשורותיהם במחצית הראשונה. מרקו קילינגסוורת' דאג להשאיר את המארחים במשחק עם מהלך של סל ועבירה מתחת לסל אבל הקבוצה של בית הלחמי המשיכה לצמצם. נקודות מהעונשין של פארמר ושלשה של גייב פרואיט קבעו שיוויון 53:53. אלעד חסין לקח פסק זמן כדי לעצור את המפולת, אבל גם זה לא עזר.

ליפשיץ ובן שימול נאבקים על הכדור (עמית מצפה)
ליפשיץ ובן שימול נאבקים על הכדור (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

טרנר העלה את אשקלון ליתרון 53:55 וחטיפה של פרואיט הוציאה את האורחים למתפרצת שנעצרה רק בעבירה בלתי ספורטיבית על פרואיט. הגארד המצויין דייק בשתי הזריקות ואשקלון המשיכה להגדיל את היתרון כשדרור חג'ג', עם מהלך של סל ועבירה, קבע 53:61. לארי אובנון עצר את הריצה האשקלונית, אבל אז הגיעה עבירה טכנית נגד חסין והאורחים ניצלו זאת כדי לחזור ל-58:66. כניסתו של רוברט רות'בארט הענק שינתה שוב את המומנטום של המשחק והרבע נסגר בריצת 0:9 של חיפה בעיקר בזכות היכולת המצוינת של הסנטר.

דרק לאו מוביל את הכדור מול חג´ג´  (עמית מצפה)
דרק לאו מוביל את הכדור מול חג´ג´ (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

הרבע האחרון נפתח עם סל של דרור חג'ג', שהחזיר את האורחים ליתרון. הנדנדה נמשכה כשאובנון קלע לחיפה וטים פיקט החזיר בליי אפ בצד השני. בית הלחמי ניסה לבצע בריחה כשעבר להרכב של שני רכזים, עם חג'ג' וליפשיץ, והאחרון נתן לקבוצתו יתרון 4 עם שלשה בסוף שעון ה-24. חניכיו של חסין לא נתנו לאורחים לברוח כשמרקו קילינגסוורת' ופרנק רובינסון מצמקים ל-77:78. מהצד השני הצליח פרואיט לסחוט עבירה וללכת לקו אך קלע רק אחת מהשתיים וכך גם תומאס טרל, שעשה זאת בהתקפה שהגיע לאחר מכן.

פארמר חודר לסל (עמית מצפה)
פארמר חודר לסל (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

ההתקפה של המקומיים לא הצליחה לייצר נקודות וליפשיץ העניש עם סל מהפינה, כשנותרו שתי דקות על השעון. דרק לואו החזיר את הצבע לפנים של המקומיים עם שלשה שצימקה ל-80:82. בצד השני, אשקלון שוב הצליחה לסחוט עבירה וטרל הפעם דייק בשתי הזריקות כדי לעלות את קבוצתו ל-80:84 אבל סילביין לנדסברג צימק מיד בליי אפ. טרל נשלח שוב אל הקו ודייק רק בשנייה אבל איבוד כדור קריטי של אבי בן שימול החזיר את הכדור לאשקלון.

רוברט רות´בארט בטירוף (עמית מצפה)
רוברט רות´בארט בטירוף (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

גם חג'ג' לא עמד בלחץ ואיבד את הכדור אבל אז הגיע איבוד כדור נוסף של בן שימול והוציא את האוויר מהמפרשים של המקומיים. 20 שניות לסיום נשלח חג'ג' לקו והרכז הוותיק דייק רק באחת והעלה את קבוצתו ל-82:86. קילינגסוורת' נשלח אל הקו קלע את הראשונה, החטיא את השנייה, אבל על הריבאונד השתלט לנדסברג, שעם שלשה מדהימה מהפינה קבע שיוויון 86:86שבע שניות לסיום.  בהתקפה האחרונה של אשקלון, שבע שניות לסיום, דזמון פארמר, לקח את הכדור, חדר על השומר שלו וסיים את זה עם הבאזר בליי-אפ מושלם.

שחקני אשקלון. הקבוצה יורדת ללאומית (עמית מצפה)
אשקלון חוגגת את הניצחון הראשון העונה (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

קלעו לחיפה: מרקו קילינגסוורת' 22 נקודות ו-9 ריבאונדים, לארי אובאנון 13 נקודות, רוברט רות'בארט 11 נקודות, סשה בראטיץ' ואבי בן שימול 9 נקודות כ"א, סילבן לנדסברג ופרנק רובינסון 8 נקודות כ"א, ודרק לאו 6 נקודות. קלעו לאשקלון: ראשון טרנר 17 נקודות, דזמון פארמר 14 נקודות, תומאס טרל ודרור חג'ג' 13 נקודות כ"א, גייב פרואיט 10 נקודות, טים פיקט 7 נקודות, ליאור ליפשיץ 5 נקודות, ג'ון ג'ייקס 4 נקודות, ודודו שמריז 3 נקודות.   

מזל טוב: ניצחון ראשון לחולון, 69:77 על אשדוד
אחרי שלושה הפסדים רצופים מפתיחת העונה, הפועל חולון עשתה את הספתח שלה, כאשר גברה 69:77 בחוץ על אשדוד. האורחים הוליכו לאורך כל המשחק והניצחון הגיע להם, כאשר הייט וארנולד הצטיינו. לקבוצה של עופר ברקוביץ' זהו הפסד שלישי בארבעה משחקים. כ-800 איש הגיעו למשחק.

400 אוהדים מחולון הדרימו לאשדוד כדי לראות את קבוצתם אולי מנצחת בפעם הראשונה העונה. חולון פתחה טוב וארנולד העלה אותה ל-0:4 מהיר. הנקודות הראשונות של אשדוד הגיעו שלוש דקות בתוך המשחק אחרי חדירה יפה של בראדלי. פאוול עם שלשה מהפינה וארנולד עם עוד ארבע רצופות הקפיצו את חולון ל-3:14, ארבע דקות לתום הרבע, ברקוביץ' הזעיק פסק זמן. אשדוד החלה לנגוס בהפרש בזכות ברקוביץ', שחטף וקלע ובתום הרבע לוח התוצאות הורה 19:14 לאורחים.

הייט פתח טוב את הרבע וחולון שוב ברחה מעט למקומיים. רגעים טובים של וואלאס המקומי הורידו את ההפרש לשלוש נקודות 24:21 שש דקות וחצי למחצית. הרבע המשיך להיות לא מסודר מצד שתי הקבוצות, שהירבו לאבד כדורים. טפירו התעורר ואשדוד קיזזה למינוס שתיים בלבד. רוט וארנולד דאגו לשמור את חולון בטווח ביטחון מהמקומיים ושתי דקות למחצית זה היה 32:28 לחולון. שתי הקבוצות שמרו על הקצב בצורה זהה ולמחצית הן ירדו כשפאוול תופר שלשה אדירה מחצי מגרש - 39:34 לחולון.

מלצר (יוסי ציפקיס)
מלצר (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

החצי השני נפתח בהיסוס מצד שתי הקבוצות, מלצר עם סל מחצי מרחק העלה את חולון ל-40:43 שש דקות לתום הרבע, אבל מהצד השני טפירו קבע בשלשה גדולה שוויון. ברקוביץ' החטיא מהעונשין הזדמנות להעלות את אשדוד ליתרון וארנולד ניצל זאת מהצד השני כדי לשמור את חולון בפער שלוש מאשדוד דקותיים לתום הרבע. המשחק המשיך להיות צמוד ומותח כשבראדלי קלע שלשה והשווה ל-50:50. ברקוביץ' עם סל מחצי מרחק העלה את אשדוד ליתרון ראשון במשחק כולו דקה לסיום הרבע. חולון לא מצאה את עצמה באותן דקות, אך למזלה היא ירדה למנוחת בין הרבעים כשהיא רק בפיגור 54:53.

רוט (יוסי ציפקיס)
רוט (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

כהן עם חמש רצופות העלה את חולון ליתרון 54:58 כשנותרו שבע דקות לסיום. הקהל של האורחת התעורר ברבע הזה ודחף את קבוצתו לריצה של 2:14. עבירה ברוטאלית של כהן שלחה את וואלס לקו אחרי שהשתיים התקוטטו ביניהם כמה שניות ולפתע חולון מצאה עצמה רק ביתרון שש כשנותרו 2 דקות.  איש הקלאץ של חולון, הייט, היה אמון על השניות האחרונות במשחק וחולון ניצחה 69:77.

רוט עולה לסל (יוסי ציפקיס)
רוט עולה לסל (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

קלעו לאשדוד: ראמל בראדלי 21, וויין וואלס 16 ו-13 ריבאונדים, ניב ברקוביץ 10, מאיר טפירו 9 , ג'וש דאנקן 7, ג'וש קרטר 6. קלעו להפועל חולון: רוברט הייט 21, ג'יימי ארנולד 21 ו-15 ריבאונדים, ניר כהן 11, ריץ' מלצר 8 , קאסיב פאוול 7, מורן רוט 2 ו-8 אסיסטים, ובראיין טולברט נקודה.