עידו קוז´יקרו. שבר את יד שמאל (עמית מצפה)
עידו קוז´יקרו. שבר את יד שמאל (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

המחזור ה-14 של ליגת לוטו ייפתח הערב (ראשון) עם ארבעה מתוך חמשת משחקי המחזור כשבמוקד תתארח מכבי חיפה, ללא מיקי גורקה המפוטר, בגן-נר אצל סגנית האלופה, גלבוע/גליל. במשחקים מעניינים נוספים, עירוני אשקלון תארח את הפועל ירושלים בקרב בין שתי קבוצות הנואשות לניצחון, מכבי ראשל"צ תארח את מ.כ. הבקעה לקראת המפגש ביניהן בחצי גמר הגביע ובני השרון/הרצליה תארח את הפועל חולון ומאמנה בשנתיים האחרונות, דן שמיר.

גלבוע/גליל - מכבי חיפה (19:35)


הקבוצה של ליאור ליובין סובלת מחוסר יציבות בשבועות האחרונים וכעת גם ממכה נוספת. סנטר הקבוצה, עידו קוז'יקרו, שבר את יד שמאל לאחר שבמהלך כניסה לסל נתקל בסנטר, ג'וזף ג'ונס, ובגארד, אבישי גורדון. קוז'יקרו גובס בבית החולים והוא צפוי להיעדר מהמגרשים למשך שלושה שבועות לפחות. 

סגנית האלופה פתחה את השבוע שעבר עם ניצחון גדול במלחה על הפועל י-ם, אלא שביום רביעי היא ספגה את הפסדה הראשון העונה בליגה הבלקנית, כשנוצחה בבולגריה ע"י רילסקי המקומית. החדשות הטובות עבור ליאור ליובין וחניכיו הן חזרתו לסגל של קורטני פלס, שהצטיין בניצחון על י-ם אך לא שותף בהפסד בבולגריה בשל פציעה קלה בברך. בעקבות חזרתו של פלס לסגל, הגארד הצעיר, צ'ייסון אלן, לא נרשם למשחק.

בסיבוב הראשון הצליחה חיפה לנצח בביתה את סגנית האלופה בצורה די משכנעת אך מאז אותו משחק, השתנו פניהן של שתי הקבוצות ובעיקר אלה של החיפאים, שהחליטו בסוף השבוע לפטר כצפוי את המאמן, מיקי גורקה, וזאת למרות שעדיין לא הצליחו למצוא לו מחליף.

גורקה שילם את המחיר על רצף ההפסדים של הקבוצה, שעומד על שישה הפסדי ליגה ועוד הפסד אחד בגביע, ועל התבטאויותיו בתקשורת בשבוע האחרון, כאשר מי שיחליפו על הקווים עד שהבעלים, ג'ף רוזן, יימצא מחליף הוא עוזר המאמן, עופר רחימי.

עופר רחימי אמר ל-ONE: "העדפתי שמיקי ימשיך גם במשחק הבא אבל ההנהלה ומיקי הגיעו להבנות והוא נתן לי את ברכת הדרך למרות שקיוויתי הוא ינהל את המשחק. לא היה לי חלום להחליף חבר באמצע העונה, למדתי ממנו הכי הרבה כדורסל. לדעתי עזיבתו של שון וויליאמס היתה מכה מקצועית קשה לקבוצה. הפסדנו המון משחקים צמודים בגלל טעויות קטנות של שחקנים כמו החטאות עונשין וריבאונד אבל אני מקווה שהפעם המזל יהיה בצד שלנו וננצח את המשחק" .

רחימי. מונה למאמן זמני (עמית מצפה)
רחימי. מונה למאמן זמני (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

בשבוע שעבר הגיעה חיפה לנקודת שפל עם ההפסד הביתי המשפיל לבני השרון/הרצליה ובעוד שרחימי מאמן זמני, ג'ף רוזן וסגנו, ארנון שירן, מנסים לשכנע את עודד קטש להיות המאמן הבא של הקבוצה ומו"מ קדחתני מתנהל בין הצדדים כבר מספר ימים.

בני השרון/הרצליה - הפועל חולון (19:45)


בסיבוב הראשון הובסו השרונים באולם הפחים 119:80 למרות שבשורותיהם שיחק אז ג'יי ג'יי היקסון וגם למשחק באולם היובל מגיעים דן שמיר וחבורתו כפייבוריטים ברורים. בהרצליה מקווים שהשחקנים ימשיכו את התנופה מהניצחון על מכבי חיפה בשבוע שעבר ומאמינים ביכולתו של אריאל בית הלחמי להחזיר את השקט התעשייתי למועדון.

ביום חמישי החתימו השרונים את אקס מכבי חיפה והפועל י-ם, דימיטריוס אלכסנדר. שחקן הפנים בן ב-36, שהיה אחד הזרים היותר טובים ששיחקו כאן בתחילת העשור הקודם, חוזר לישראל כשהוא בשלהי הקריירה ולאחר שבשנים האחרונות כיכב בליגה האוקראינית ובליגה הלטבית. בכל מקרה, אלכסנדר לא נרשם למשחק מול חולון ואת הבכורה המחודשת בישראל יערוך רק במחזור הבא.

דמיטרי אלכסנדר בביקור בארץ. חוזר לליגה (גיא בן זיו)
דמיטרי אלכסנדר בביקור בארץ. חוזר לליגה (גיא בן זיו) | צילום: מערכת ONE

חולון מגיעה למשחק אחרי שלושה ניצחונות רצופים (שניים בגביע ואחד על הבקעה בליגה) ונראה שהקבוצה של שמיר הולכת ומשתפרת משבוע לשבוע. לשמיר יש חבורה מאוזנת ומגובשת כאשר במשחקים האחרונים היה זה הגארד האמריקני, רון לואיס, שבלט מעל כולם אך לא רק לואיס הראה שיפור תוך כדי העונה אלא גם שני הזרים הצעירים יותר, טזמין מיצ'ל ופטריק סאליבן, שנראים מצוין בשבועות האחרונים ומצליחים לחפות על הירידה הקטנה ביכולתו של הסנטר, בראיינט דאנסטון.

עוזרו של שמיר, אלעד חסין, אמר ל-ONE: "אחרי שבוע מוצלח בבית, אנחנו יוצאים למשחק חוץ מסוכן. אנחנו מעריכים את בני השרון ורואים שזאת קבוצה שונה ממה שהיה בסיבוב הראשון והתכוננו לכך בהתאם אבל אנחנו מאמינים ביכולת שלנו ומקווים להמשיך את המומנטום החיובי".

מ.כ. הבקעה - מכבי ראשל"צ (18:45)


בעוד פחות מחודש ייפגשו שתי הקבוצות במעמד חצי גמר גביע המדינה אבל אז יהיה זה בהיכל נוקיה הנייטרלי ועכשיו תנסה העולה החדשה לנצל את יתרון הביתיות כדי לנצח ולעבור את הקבוצה של אפי בירנבוים הצמודה במרכז הטבלה. אבי אשכנזי וחניכיו נראו רע בהפסד להפועל חולון בשבוע שעבר ורוצים לחזור לעצמם בעזרת המבצר הביתי במרכז לידר. עד כה ניצחה העולה החדשה בחמישה מתוך שישה משחקי הבית שלה והמפתח עבורה הוא בד"כ היכולת שלה בצד ההגנתי. כל השחקנים של הבקעה כשירים למשחק, כולל הפורוורד דיון דאוול שסבל בשבוע שעבר ממתיחה בשריר רגלו, לאחר שנפצע בפתיחת המשחק מול הפועל חולון.

דיון דאוול. חוזר מהפציעה (יוסי ציפקיס)
דיון דאוול. חוזר מהפציעה (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

למרות שיפגוש את היריבה שלו בחצי גמר גביע המדינה בעוד פחות מחודש, מאמן הבקעה אבי אשכנזי עדיין לא מתייחס למשחק כאל הכנה: "יש לנו עוד משחקים חשובים עד משחק חצי גמר הגביע, ועוד הרבה יכול לקרות עד אז. נכון שזו התמודדות פיקנטרית כמו שהיתה לנו נגד מכבי חיפה, נגדה שיחקנו באותו השבוע גם בליגה וגם בגביע. נצטרך לשחק טוב יותר מאשר שיחקנו נגד חולון ולחזור ולשחק את המשחק הרגיל שלנו".  

ראשל"צ מגיעה למשחק בהרכב חסר וזאת בשל פציעתו של הזר המצוין, ברנדון באומן, שעדיין לא החלים לחלוטין מהשבר באגודל ולא יתלבש למשחק. בראשל"צ לא מתכוונים להביא עבורו מחליף שכן הפציעה פחות חמורה משחשבו בתחילה ולכן מעדיפים לחכות לשובו של הפורוורד, שבינתיים עורך אימונים חלקיים וצפוי לחזור לפעילות מלאה כבר במחזור הבא.

הבעלים דורון הרציקוביץ ואבי אשכנזי (יוסי ציפקיס)
הבעלים דורון הרציקוביץ ואבי אשכנזי (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

בשבוע שעבר נהנתה החבורה של בירנבוים משבוע חופשי אבל בעיר היין מקווים שזה לא מה שיעצור את התנופה מהשבועות האחרונים שכוללת ארבעה ניצחונות רצופים (שניים בליגה ושניים בגביע).