המחזור הרביעי בליגת לוטו בכדורסל נפתח אמש (שבת) עם ניצחונה של ברק נתניה בביתה 66:77 על בני השרון, לה היה זה הפסד ראשון העונה לאחר שלושה ניצחונות רצופים.

לפני המשחק קיבלו דן שמיר ושון ג'יימס את תואר מאמן ושחקן החודש הראשון של העונה אבל במשחק עצמו היו אלה חניכיו של אריק אלפסי שהכתיבו את העניינים, כשגם ניסיון קאמבק של האורחים ברבע האחרון נהדף ע"י הנתנייתים, שהחזירו את אפקט ההרתעה של ה"קופסל".

הסנטר אלטון בראון התאושש מתצוגת הנפל מול מכבי חיפה כשהוא מסיים עם דאבל דאבל מרשים של 22 נקודות ו-10 כדורים חוזרים. לצדו של בראון בלט הפורוורד המצויין רומיאו טראוויס, מהזרים היותר מרשימים בליגה במחזורי הפתיחה, שתרם שורה סטטיסטית נאה ומגוונת של 11 נקודות, 6 ריבאונדים ו-6 אסיסטים.

יום לאחר הניצחון אמר טראוויס ל-ONE: "זה היה ניצחון קבוצתי נהדר. כולם שיחקו חזק והיו טובים. אם נשחק ככה בכל משחק נהיה קבוצה שמאוד קשה לנצח.

רומאו טראוויס עולה לסל (אתר המנהלת)
רומאו טראוויס עולה לסל (אתר המנהלת) | צילום: מערכת ONE

טראוויס שמר על לי ניילון, אחד הסקוררים הטובים באירופה, ולמרות שהפורוורד של בני השרון סיים עם 17 נקודות, הוא עשה זאת באחוזים נמוכים ואין ספק שלטראוויס האתלטי יש חלק בכך: "אישית הרגשתי שאני עוזר לקבוצה. מסרתי אסיסטים, לקחתי ריבאונדים, שמרתי על לי ניילון די טוב ואני מרוצה מאיך ששיחקתי. קשה לשמור על שחקן ברמה של ניילון כי בסופו של דבר הוא יקלע את הנקודות שלו, אבל מה שחשוב הוא לגרום לו לקחת זריקות קשות וזה מה שניסיתי לעשות".

רומאו טראוויס מול לי ניילון
רומאו טראוויס שומר על לי ניילון. (אתר המנהלת) | צילום: מערכת ONE

על ההתרשמות הראשונית שלו מהליגה ומנתניה אמר טראוויס: "אנחנו משחקים טוב, חזק וכקבוצה, כך שאני אוהב להיות כאן בנתניה. עברו בסך הכל ארבעה משחקים ואין סיבה ליצור לחץ ולעשות השוואות בין הקבוצות. אנחנו היינו הקבוצה היותר טובה הפעם אבל אי אפשר לדעת מה יקרה בשלבי ההכרעה של העונה ואנחנו לא רוצים להיות שחצנים רק כי ניצחנו אותם הפעם".

בנתניה צפויים בקרוב מאוד שינויים בסגל השחקנים כאשר הגארד האמריקני המאכזב, רון הווארד, שלא שותף אמש בשל פציעה בכף היד, צפוי להיות משוחרר ומי שאמור לבוא במקומו הוא הקומבו גארד מייקל ג'נקינס (24, 1.91), שחקנה של ליאז' הבלגית אשר מנהל מו"מ עם הקבוצה.

בורשטיין מול רון האוורד (משה חרמון)
רון האוורד מול בורשטיין. בדרך החוצה מנתניה (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

בצד השני של השרון קיבלו את ההפסד באכזבה גדולה. סביר להניח שגם העובדה שהוא נבחר למאמן חודש אוקטובר לא תנחם את שמיר, שלא הצליח להביא את שחקניו ברמת ריכוז מספקת למשחק מול נתניה.

הפורוורד המתאזרח דן גרונפלד סיפר ל-ONE על מה שקרה לו ולחבריו בפתיחת המשחק ומה מנע מהם את המהפך בסיום: "נתניה זה מקום שמאוד קשה לשחק בו. הם שיחקו עם הרבה אנרגיה ואנחנו היינו מחוץ לקצב המשחק שלנו. עשינו קאמבק יפה ברבע האחרון אבל היה קשה לחזור כל הדרך ולנצח את המשחק. כשאתה נלחם כדי לחזור מפער כזה אתה חייב לקלוע בכל התקפה ואתה לא יכול להרשות לעצמך להחטיא או לאבד כדור ופשוט לא עשינו את זה מספיק".

דן שמיר (משה חרמון)
דן שמיר. לא יהיה מרוצה למרות שזכה בתואר מאמן החודש (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

למרות היכולת החלשה במחצית הראשונה, גרונפלד לא מייחס זאת לשחצנות או לזחיחות: "אני מקווה שהיכולת החלשה במחצית הראשונה היא לא תוצאה של שלושת הניצחונות שהשגנו עד כה. זו לא תכונה טובה לקבוצה. אני חושב שהתכוננו טוב למשחק ומה שקרה הוא שלא עשינו את ההתאמות הדרושות. במשחק הבא נלמד לבוא ולשחק יותר חזק".