המחזור הרביעי בליגת לוטו סיפק אמש (ראשון) דרמה גדולה באשקלון, בסיומה קבר הגארד של הקבוצה המקומית טוני סקין שלשה מטורפת והעניק לדרומיים ניצחון גדול על מכבי חיפה 77:80 ונקמה מתוקה לאשקלונים בחיפאים על הניצחון בסדרת הפלייאוף התחתון בשלהי העונה שעברה.

זה היה אחד המשחקים ההפכפכים ביותר שנראו כאן בשנים האחרונות. הקבוצה של אריק אלפסי לא הצליחה להתמודד עם סילבן לנדסברג המצוין ונקלעה לערב רע בקליעות מחוץ לקשת (4 מ-17 לשלוש) אך הצליחו להשתלט על המשחק במחצית השנייה בעזרת יכולת נהדרת של אקס חיפה, מרקו קילינגסוורת' (22 נק' ו-8 ריב'), ושל הישראלים, רביב לימונד (12 נק' ו-5 חט') ויוני ניר (6 נק' ב-8 דק').

החיפאים החזירו מלחמה וחזרו מפיגור דו ספרתי ברבע האחרון בקאמבק מרשים אלא שבהתקפה האחרונה במצב של שיוויון 77:77 חיפה איבדה את הכדור במהלך שנוי במחלוקת. דוויין מיצ'ל קפץ על קרלוס פאוול שנפל לרצפה ללא התערבות השופטים.

הכדור הגיע לראיימר מורגן שמסר אותו לטוני סקין והרכז האמריקני לא התבלבל וקלע שלשה מדהימה עם הקרש לתדהמתם של האורחים שטענו לעבירה על פאוולת אך המקומיים וגיבור הניצחון לא התרשמו מטענות חיפה וחגגו את ניצחונו השלישי העונה והראשון בבית.

טוני סקין בהתייעצות קבוצתית (משה חרמון)
טוני סקין בהתייעצות קבוצתית (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

"קלעתי כבר קליעות ניצחון כאלה בקריירה שלי" אמר טוני סקין לאחר הניצחון הדרמטי אותו סיים עם 11 נקודות ו-5 אסיסטים, וסיפר על ההרגשה המיוחדת אחרי הקליעה המטורפת: "אני רק שמח שהצלחנו לצאת עם ניצחון ממשחק כל כך מכוער"

"קשה לי להסביר למה המשחק התנהל ככה, זה פשוט היה אחד מהמשחקים האלה. הם רצו מאוד לנצח ואנחנו לא שיחקנו באותה הרמה שבה שיחקנו נגד מכבי ת"א ונגד הפועל ירושלים. למזלנו, מרקו קילינגסוורת' קלע שתי קליעות עונשין גדולות ודוויין מיצ'ל חטף את הכדור כמו גדול בסוף".

קילינגסוורת´ ומיצ´ל. הרבה תלוי בהם (משה חרמון)
קילינגסוורת´ (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

בחיפה לעומת זאת יצאו מאוד מתוסכלים מההפסד השלישי שלהם העונה. זאת הפעם השנייה שהקבוצה של מיקי גורקה סופגת הפסד דרמטי בשניות הסיום אחרי שבמחזור הפתיחה הפסידה חיפה לעולה החדשה עם שלשה של דיון דוואל מהבקעה. בחיפה זועמים על השופטים וטוענים שהם התעלמו מעבירה שנעשתה על קרלוס פאוול מצידו של מיצ'ל במהלך האחרון של המשחק.

המאמן מיקי גורקה, אמר לאחר ההפסד: "אני גאה בשחקנים שלי על האופי שהם הראו. המהלך האחרון נראה לי כמו עבירה אבל יש לנו חוסר מזל שמלווה אותנו מתחילת העונה".

מיקי גורקה. מיואש מהמצב (יניב גונן)
מיקי גורקה (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

למרות ההפסד, לקבוצה הצפונית יש לא מעט סיבות להתעודד והראשונה היא כמובן היכולת הנהדרת שממשיך להציג סילבן לנדסברג, שאמש הפציץ 29 נקודות וקטף 8 ריבאונדים. בנוסף לכך חיפה שיחקה רק עם שלושה זרים כאשר השבוע צפוי להצטרף לקבוצה הרכש החדש והנוצץ קינטל וודס, שחתם בקבוצה בסוף השבוע האחרון והגיע כמחליף לטיילר ווילקרסון הפצוע.