הפועל חולון ועירוני אשקלון הגיעו למחזור הרביעי כשהן שתי הקבוצות היחידות בליגה ללא ניצחון אבל אמש (ראשון) נקטע רצף ההפסדים של שתי הקבוצות כשאשקלון הפתיעה בנשר את מכבי חיפה וגברה עליה 86:88 בזכות סל ניצחון גדול של דזמון פארמר על הבאזר. חולון עם בראיין טולברט, בבכורה המחודשת שלו בצהוב-סגול, השיגה גם היא את ניצחונה הראשון דווקא מחוץ לביתה כשגברה באשדוד על העולה החדשה 69:77.

הקבוצה של אריאל בית הלחמי הגיעה עם לא מעט חששות למשחק החוץ מול אלעד חסין וחניכיו ובמחצית הראשונה אפשרהיה לראות את זה על האורחים, שלא נכנסו טוב למשחק ופיגרו בפער דו ספרתי בשלבי הפתיחה כשהם מתקשים לעצור את מרקו קילינגסוורת' מתחת לסלים.

למחצית השניה עלתה אשקלון אחרת והמומנטום של המשחק כולו השתנה.  דרור חג'ג', במשחק מול האקסית, השתלט על קצב המשחק וליאור ליפשיץ הכניס הרבה אנרגיה ומלחמה בהגנה.  הרכז הג'ינג'י שהגיע מהפועל חולון לא זכה לראות אפילו את המהלך המנצח של פארמר מכיוון שכמה שניות לפני זה ספג מכה חזקה בראשו בשל היתקלות עם קילינגסוורת' ופונה לבי"ח תל השומר עם זעזוע מוח קל.

ליפשיץ מול בן שימול. התאושש מהמכה (עמית מצפה)
ליפשיץ מול בן שימול. התאושש מהמכה (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

לפנות בוקר עבר ליפשיץ בדיקת סי.טי שקבעה כי הוא ישוב לביתו ולאחר מכן התפנה לספר ל-ONE על ההרגשה: "קצת כואב ותשוש. חטפתי מכה ממרקו קילינגסוורת' שהוא סוג של קיר אבל עכשיו הכל בסדר. אני חייב להודות לכל החבר'ה מהקבוצה שנשארו איתי כל הלילה וגם התקשרו בבוקר לראות שהכל בסדר".

"זה היה ניצחון מדהים. זה היה מבחן אופי גדול עבורנו כי היינו צריכים ללמוד מטעויות שעשינו בשלושת המשחקים הראשונים. הראינו בגרות, לכידות ומלחמה גם כשלא שיחקנו טוב. הראינו שיש לנו מחוייבות לעיר ולמועדון. אני בורג קטן במערכת ושמח שיכלתי לעזור ולו במעט", הוסיף הרכז.

למרות הניצחון, אשקלון עדיין רוצה להתחזק בקו הקדמי כשמי שעשוי להצטרף בקרוב לסגל הקבוצה הוא הפורוורד האמריקני הצעיר, סטנלי רובינסון (22 ,2.06), בוגר טרי של מכללת קונטיקט הגדולה, שנבחר במקום ה-59 בדראפט האחרון של ה-NBA אך נופה מהסגל של אורלנדו מג'יק לפני תחילת העונה.

בחיפה לעומת זאת האשימו בסיום בעיקר את השופטים, שלטענתם הכריעו את המשחק לטובת אשקלון עם מספר שריקות מעוררות מחלוקת. עיקר הטענות הופנו כלפי השריקה הטכנית לאבי בן שימול. באשקלון דחו את טענות חיפה לגבי השופטים והתפנו לחגוג ניצחון בכורה.

מורן רוט: "לאף אחד לא יהיה קל מולנו"
גם בחולון חגגו ניצחון בכורה העונה, אך לחניכיו של דני פרנקו זה הלך יותר בקלות. מחצית ראשונה גדולה של ג'יימי ארנולד (19 נקודות ו-9 ריבאונדים ב-20 הדקות הראשונות) סידרה לחולונים יתרון קטן שנמחק ע"י המקומיים ברבע השלישי אבל למזלו של פרנקו הוא קיבל אתמול תרומה גדולה מהגבוה המחליף, ניר כהן, שהחזיר ביחד עם רוברט היית' את החולונים לשליטה ברבע האחרון. 10 נקודות ב-3 הדקות של המשחק היו לשוטינג גארד האמריקני, שהוביל את קלעי חולון ביחד עם ארנולד (שקטף גם 15 ריבאונדים) עם 21 נקודות כ"א. טולברט בן ה-36 קיבל מפרנקו 23 דקות כבר במשחקו הראשון העונה וסיים אותן עם נקודה בודדת אך גם עם 5 אסיסטים, 5 ריבאונדים ו-3 חטיפות.

הרכז, מורן רוט, שתרם 8 אסיסטים בניצחון אמר ל-ONE בבוקר שאחרי: "עשינו ניצחון בכורה ואנחנו מאוד שמחים ומרוצים. אנחנו ניתן עונה טובה ולאף אחד לא יהיה קל מולנו. אני חושב שהוכחנו מהמזור הראשון שאנחנו לא פראיירים ושאנחנו קבוצה שלא נשברת. אנחנו מאוד מחוברים מחוץ למגרש וזה בסיס טוב לקבוצה בריאה. אנחנו עדיין לא מציגים כדורסל מושלם אבל צריך הרבה אופי והקרבה כדי לנצח משחקים. בשבוע הבא יש לנו משחק בנוקיה ואחריו אנחנו חוזרים לפחים - סופסוף משחק בית אמיתי העונה. אני יודע כמה האוהדים היו מאוכזבים אחרי המחזורים הראשונים ןהם לא איבדו תקווה ובאו עד אשדוד ונתנו תצוגה אדירה זה משהו שנותן לנו הרבה כוח אנרגיות והרצון לא להישבר הוא למענם".      

ניר כהן, שסיים את המשחק עם 11 נקודות (2 שלשות), חמישה ריבאונדים וחסימה אחת אמר: "באופן אישי אני שמח שסוף סוף באתי לידי ביטוי. הכל בזכות דני, שלא הפסיק להגיד לי שאני צריך להמשיך לשחק חזק וגם בזכות החברים שמצאו כל פעם שהייתי פנוי. מבחינה קבוצתית זה כיף לחזור לנצח ואני מקווה שזאת התחלה חדשה בשבילנו".

כהן המשיך: "טולברט עזר לנו מאוד עם הניסיון שלו אבל מעל הכל, הניצחון הזה הוא בגלל הקהל התומך. כשאתה רואה אותם אי אפשר שלא לתת את המאה אחוז בתור שחקן בכל רגע נתון. בגלל כל התלאות שעברנו בקיץ, אנחנו עדיין קבוצה בהתהוות. אנחנו משחקים טוב יותר משבוע לשבוע ולא היתה לנו את ההכנה הנכונה והאידיאלית בקיץ".

"לדבר על מטרות כרגע זה די רחוק, הכל יכול להשתנות. זה טוב לשאוף גבוה אבל אנחנו מתעסקים באיך אנחנו ממשיכים את המגמה החיובית ולא יכולים לחכות כבר למשחק הבית הראשון באולם פחים. זה כמו מסע כומתה, בסוף אנחנו נגיע הביתה. בינתיים, בשבוע הבא יש משחק קשה מאוד אבל אנחנו נבוא לשחק חזק בכל פוזישן ובמטרה לצאת עם הראש מורם", הוסיף כהן.