הפועל ירושלים, שבשבוע שעבר נראתה מצויין בגביע הליגה שנערך במלחה, יצאה אמש (שני) למשחק חוץ במסגרת מחזור הפתיחה של ליגת העל, מול בני השרון, וחזרה עם הפסד, 81:76.

המאמן, עודד קטש, קיבל בחזרה את השלישייה שחסרה לו במשחק הגמר מול מכבי תל אביב, וויל סולומון, יובל נעימי ואורי קוקיה. כולם נתנו משחק לא רע (נעימי עם 19 נקודות וכמה קליעות גדולות במחצית השנייה, סולומון עם 13 נקודות ו-4 אסיסטים וקוקיה עם 5 נקודות ו-10 כדורים חוזרים), אבל כקבוצה ירושלים פשוט התקשתה להתמודד הגנתית עם האגרסיביות של היריבה ובפרט של שון ג'יימס ובן רייס המצויינים.

"נשברנו מבחינה הגנתית והם קלעו כמה זריקות גדולות בסוף", סיכם בפשטות סולומון, שביקש להדגיש: "צריך לתת להם קרדיט על האופן שבו הם שיחקו ועל הקליעות הללו". לגבי קבוצתו, ציין הגארד האמריקני: "אנחנו חייבים להיות יותר מפוקסים, אלו זריקות שאנחנו קולעים בדרך כלל. עכשיו נשאר להתכונן למשחק הגביע ולשכוח מההפסד הזה".

"זו לא דרך טובה לפתוח את העונה, אבל אני מסתכל על המשחק כעל חלק קטן מתוך עונה ארוכה", ניסה סולומון להרגיע והתייחס לחבריו לקו האחורי: "אנחנו צריכים את יובל כסקורר, לא רק במשחק כזה, אלא כל העונה. יוגב שיחק מצויין שבוע שעבר והיה אפשר לראות שהוא עייף. זהו, מסתכלים הלאה".

וויל סולומון. מתקדם הלאה (משה חרמון)
וויל סולומון. מתקדם הלאה (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

ירושלים, אם כן, תתארח אצל באר יעקב מהליגה הלאומית במשחקה הראשון בגביע המדינה. האדומים ירצו להשאיר את ההפסד לבני השרון מאחוריהם, ולהתחיל ברגל ימין את המסע, שבשנה שעברה נקטע כבר בשמינית הגמר, בהפסד ביתי לנתניה.

באר יעקב, שמארחת את משחקיה באולם הספורט שבמרכז "מקס", ליד תחנת הרכבת, פתחה את העונה מצויין בליגה, והיא ממוקמת זמנית בראש הטבלה עם שני ניצחונות והפסד. בירושלים יתעודדו מהעובדה שדווקא ההפסד, לעירוני רמת גן, התרחש באולם הביתי.

סולומון. החזרה שלו מהפציעה לא עזרה (משה חרמון)
סולומון. מתקדם הלאה וחושב על משחק הגביע (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

בקבוצה ביקשו להעביר לאוהדים שכ-250 כרטיסים יישמרו לאדומים בקופות האולם ביום המשחק וכי הם מתבקשים להקדים את הגעתם משום שמדובר באולם קטן והכניסה אליו איטית יותר.