מרטין, פלס ויבזורי. יתאוששו? (משה חרמון)
מרטין, פלס ויבזורי. יתאוששו? (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

הסיבוב הראשון של ליגת לוטו יגיע לסיומו הערב (שני) עם חמשת משחקי המחזור ה-11. המאבקים המרכזיים הם על המקום השני בטבלה בתום הסיבוב. הפועל חולון, השניה בטבלה ערב המחזור, היא הקבוצה שתהיה חופשית השבוע ותיאלץ ככל הנראה לראות את אחת מהדולקות אחריה (עירוני אשקלון, הפועל ירושלים וגלבוע/גליל), עוקפת אותה במשחק האחרון של הסיבוב הראשון.

גלבוע/גליל - מכבי אשדוד (19:00)
הקבוצה של ליאור ליובין ספגה בשבוע שעבר ב"קופסל" שבנתניה הפסד ליגה ראשון אחרי חמישה ניצחונות רצופים. בגלבוע מקווים שעם החזרה הביתה, תחזור הקבוצה גם למסלול הניצחונות.

ליובין החליט להחזיר לסגל את הגארד האמריקני, צ'ייסון אלן, במקומו של הרכז כריס תומאס. הסיבה לכך נעוצה בעייפות המצטברת של תומאס, שהצטרף לקבוצה אחרי פתיחת העונה ומאז שיחק בשתי מסגרות (גם בליגה המקומית וגם בבלקנית) ללא מנוחה.

המתאזרח הספרדי, יאן מרטין, יפגוש את קבוצתו בעונה שעברה ובוודאי ישאב מכך מוטיבציה, אך בכל מקרה הברומטר של סגנית האלופה הם שני הישראלים המובילים של הקבוצה, דגן יבזורי ועידו קוז'יקרו, שלא היו במיטבם בהפסד לנתניה ומקווים לחזור לשגרה מול הקבוצה של עופר ברקוביץ'.

האשדודים לעומת זאת, מגיעים במומנטום חיובי, לאחר שבשבוע שעבר השיגו ניצחון שני ברציפות, ועוד איזה ניצחון. חניכיו של ברקוביץ' הביסו בביתם את בני השרון/הרצליה בלא פחות מ-36 נקודות הפרש, כשמאיר טפירו הבלתי נגמר רושם טריפל-דאבל חמישי בקריירה בעוד תצוגה לפנתאון.

מאיר טפירו (יוסי ציפקיס)
מאיר טפירו. אשדוד שוב בונה עליו (יוסי ציפקיס) | öéìåí: מערכת ONE

עם כל הכבוד לתצוגה בשבוע שעבר, גם בקבוצה הדרומית יודעים שמשחק חוץ בגן-נר הוא אתגר גדול בהרבה והם צריכים לשחזר את תצוגת השיא שבוע נוסף אם ברצונם לסיים את הסיבוב הראשון עם ניצחון שלישי ברציפות.

עירוני אשקלון - ברק נתניה (19:35)
הקבוצה של אריק אלפסי היתה הלהיט של הליגה במחזורי הפתיחה, אבל אז הגיעה הפציעה הקשה של ריימר מורגן ומאז שכחו האשקלונים טעמו של ניצחון. למפגש מול קבוצתו בשלוש השנים האחרונות, מגיעים אלפסי וחניכיו אחרי שלושה הפסדים רצופים.

הפורוורד האמריקני, ג'יימי סקין, שהגיע לקבוצה בסוף השבוע שעבר כדי להחליף את מורגן, ירשום מול נתניה את הופעת הבכורה שלו במדי קבוצתו החדשה וינסה להשכיח במהרה את מורגן הפצוע. סקין (2.03 מטרים, 23) היה מהפורוורדים הבולטים במכללות בעונה שעברה ואת הקריירה המקצוענית שלו פתח העונה במדי ליון-וילרבאן החזקה. אלא שהוא לא הצליח למצוא את מקומו בקבוצת הפאר הצרפתית וינסה לתקן במדי אשקלון את הרושם הראשוני ממנו באירופה.

אריק אלפסי. אשקלון בקו ירידה (איתי ישראל)
אריק אלפסי. אשקלון בקו ירידה (איתי ישראל) | צילום: מערכת ONE

נתניה לעומת זאת מגיעה למשחק כשהיא בתנופה גדולה ולאחר שלושה ניצחונות רצופים. בשבועות האחרונים התאוששה הקבוצה של דני פרנקו מפתיחת העונה החלשה שלה ולאחר הצטרפותו של שחקן הפנים אריק היקס ועזיבתו של הרכז ג'רום רנדל, נראה שחניכיו של פרנקו עלו על דרך המלך.

בסוף השבוע האחרון צירפה נתניה שחקן נוסף לקו הקדמי בדמותו של הסנטר הענק, אלכס צ'וברביץ' (2.13 מטרים, 25), שפתח את העונה הנוכחית בקלאביחו מהליגה השניה בספרד אבל חזר לישראל לפני חודש ושיחק בעירוני רמת גן, ממנה שוחרר כבקשתו ביום חמישי.

ליאור ליפשיץ (יוסי ציפקיס)
ליאור ליפשיץ (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

צ'וברביץ' מגיע למעשה כמחליפו של ליאור חכמון, שקרע את הרצועה הצולבת בברך וסיים את העונה. בנתניה מקווים לעבות גם את הקו האחורי ועדיין לא ויתרו על הסיכויים להחזרתו של ליאור שגב, שעדיין לא משוחרר מקרית טבעון. בינתיים יצטרך פרנקו להסתדר עם ליאור ליפשיץ המצוין ועם שגב זיקרי בן ה-18, שני הרכזים הטבעיים היחידים בסגל שלו.

מכבי ראשון לציון - מכבי חיפה (19:45)
שתי הקבוצות מגיעות למשחק במומנטום שלילי, אבל אין ספק שהקבוצה הפגיעה יותר מבין השתיים היא חיפה. בעוד שהקבוצה של אפי בירנבוים ספגה בשני משחקיה האחרונים הפסדים דחוקים על חודו של סל (למכבי תל אביב ולהפועל ירושלים), הקבוצה של מיקי גורקה איבדה קצת את הכיוון לאחר עזיבתו של העוגן ההגנתי שלה ואחד השחקנים המרכזיים, הסנטר שון וויליאמס, שחזר ל-NBA וקיבל חוזה לשנתיים בדאלאס מאבריקס.

אפי בירנבוים. משחק ביתי מול חיפה (משה חרמון)
אפי בירנבוים. משחק ביתי מול חיפה (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

ההפסד הביתי לחולון שבו ספגה חיפה 104 נקודות, הבליט עוד יותר את חסרונו של וויליאמס וגורקה מקווה שלסיבוב השני הקבוצה שלו תופיע עם סנטר חדש. אך בינתיים הוא יצטרך להסתדר ללא נוכחות רצינית מתחת לסלים, בתקווה שקרלוס פאוול וקינטל וודס, שניים מהפורוורדים האיכותיים בליגה שלנו, יידעו להשלים את החסר.