מחזור הסיום של הסיבוב הראשון בליגת לוטו הוליד שתי דרמות והפתעה אחת גדולה. התוצאה היותר צפויה של המחזור הגיעה מגן-נר, שם הביסה הקבוצה של ליאור ליובין את מכבי אשדוד 75:97 בעזרת עוד ערב מצוין של שני שחקני הפנים הזרים, רומיאו טראוויס (25 נקודות) ו-ג'וזף ג'ונס (18 נקודות ו-11 ריבאונדים), שהחזירו את סגנית האלופה למסלול הניצחונות ולמקום השני בטבלה בתום הסיבוב.

שני המותחנים של המחזור היו בראשל"צ, כשסל ניצחון של ג'ו קרופורד הנהדר החזיר את החבורה של אפי בירנבוים לעניינים עם 74:76 חשוב מאוד על מכבי חיפה ובאשקלון, שם המשיכה ברק נתניה את המומנטום המדהים שלה מהחודש האחרון, כשהפתיעה את הקבוצה הביתית למרות חסרונו של כריסטיאן בארנס (קרע בחימום את הגיד בברך וגמר את העונה) והשיגה ניצחון רביעי ברציפות בעזרת סל ניצחון גדול של הרכש החדש, הפורוורד/סנטר המאסיבי, אריק היקס, שהשתלט על החטאה של אדריאן בנקס וניצח עבור חניכיו של דני פרנקו את המשחק עם הבאזר בתוצאה 84:86. 

המשחק המרכזי של מחזור הסיום בסיבוב הראשון התקיים בגני תקווה, שם השפילה העולה החדשה, מ.כ. הבקעה, את הפועל ירושלים 59:81, באחת ההפתעות הגדולות של העונה עד עתה. החבורה המגובשת של אבי אשכנזי, שהייתה מההפתעות הנעימות של פתיחת העונה ואיבדה את המומנטום לאחר שחרורו של דנילו פינוק, הגיעה למשחק אחרי שלושה הפסדים רצופים אבל גם בחלומות הוורודים ביותר שלהם, לא תיארו לעצמם חניכיו של אשכנזי שהם יידרסו בצורה כזאת את הקבוצה של עודד קטש.

לא מעט שחקנים הצטיינו בשורות הקבוצה המנצחת אבל מעל כולם בלטו צמד שחקני הפנים האמריקאים, דיון דאוול וראשון פרימן והרכז, שמוליק ברנר.

פרימן ניצל את יתרון המאסה שלו מתחת לסלים ואת חסרונו הלא מובן של ג'ון תומאס וכך גם דיון דאוול, שנזרק הקיץ מהבירה והגיע כדי להוכיח לקטש והירושלמים שהוא עדיין אותו שחקן שהביא לו אליפות בגלבוע.

ברנר מול י-ם.
ברנר מול י-ם. "אני עדיין מתאושש" (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

הפורוורד המצוין היה בכל מקום במגרש וסיים עם דאבל דאבל של 19 נקודות ו-15 ריבאונדים. גם שחקני הקו האחורי של הבקעה היו בשתי רמות מעל אלה של ירושלים. פרנק רובינסון אומנם לא קלע הרבה אבל שיתק לחלוטין את די ג'יי סטרוברי בהגנה והוציא אותו מהמשחק.

פול דילייני היה מצוין ואפקטיבי כהרגלו בשני צידי המגרש אבל מי שניהל את המשחק בחוכמה ושלט בקצב המשחק בצורה אבסולוטית היה הרכז המנוסה, שמוליק ברנר, שעלה בפעם השנייה ברציפות בחמישייה הפותחת והחזיר לאשכנזי על האמון עם תשעה אסיסטים (לעומת איבוד כדור אחד בלבד) ב-22 דקות.

למי שלא יודע, ברנר פתח את העונה באיחור בשל פציעה לא קלה שהשביתה אותו לאורך תקופה לא קצרה וגרמה לו להחמיץ את כל תקופת ההכנה של הקבוצה בקיץ ובמחזורי הפתיחה. ברנר ציין: "אני עדיין מתאושש. עברתי תקופה מאוד קשה. זאת פציעה שלא אפשרה לי לשמור על כושר ופעם ראשונה בקריירה שלי שנאלצתי לשבת תקופה כל כך ארוכה בצד ללא פעילות. הורדתי חמישה קילו של מסת שריר. גם היום אני לא מרגיש עדיין עצמי מבחינה פיזית אלא מרגיש כאילו אני משחק עם רגליים של ילד בן 15".

"בחודשיים הראשונים של העונה הקבוצה יצרה כימיה בלעדיי וזאת גם ככה קבוצה חדשה בשבילי. אני לא מתבכיין אלא מציג את המצב כמו שהוא. אני עובד קשה כבר תקופה ולא לאט נכנס לכושר וגם לומד להכיר את החבר'ה. מול ירושלים זה הלך טוב וזה רק יילך וישתפר. מבחינתי העונה התחילה עכשיו כי חודשיים ישבתי בצד ולא עשיתי כלום", אמר ברנר והוסיף: "זה מקום חדש ואני רגיל תמיד להיות הדבק, אז אחת כמה וכמה שזה יותר קשה כשאתה מגיע פצוע. ייקח עוד זמן אבל בסך הכל אני מאוד אוהב את השחקנים ואת הקבוצה. שמוליק ברנר של נתניה עוד יחזור ואין לי ספק בכך. אני בריא לגמרי ורק צריך להחזיר לעצמי את הכוח ברגליים ובשאר הגוף".