דיון תומפסון במדי צפון-קרוליינה (GettyImages)
דיון תומפסון במדי צפון-קרוליינה (GettyImages) | צילום: מערכת ONE

ממשיכים בחיפושים. לרשימת המועמדים לתפקיד שחקן הפנים הזר של הפועל ירושלים, מתווסף שם חדש: דיון תומפסון, פורוורד מכללת צפון-קרוליינה ב-4 השנים האחרונות, שעשוי להצטרף במידה והמשא ומתן עם לוקה זוריץ' לא יניב פירות.

תומפסון (21, 2.06 מ'), שמשחק בעמדות הפורוורד אך בארץ צפוי לשחק גם כסנטר, סיים זה מכבר קריירת מכללות מצליחה, במהלכה זכה באליפות NCAA אחת בעונה שעברה. בעברו שיחק בנבחרת ארצות הברית עד גיל 19 והוא נחשב לכישרון גדול, שעוד יכול לשפר את משחקו.

ל-ONE נודע כי תומפסון מאוד מעניין את האדומים, שעקבו אחריו בליגת הקיץ בלאס-וגאס באמצעות נציגים. האמריקני שיחק עבור מינסוטה טימברוולבס, לאחר שלא נבחר בדראפט האחרון, והוא שותף ב-4 משחקים, במהלכם רשם ממוצעים של 9.4 נקודות ו-6.8 כדורים חוזרים.

במהלך קריירת המכללות שלו רשם שיפור מתמיד בממוצעים שלו ולאחר עונה ראשונה במהלכה קלע בסה"כ 4.7 נקודות ולקח 2.4  כ"ח, בעונת האליפות הוא כבר קלע 10.6 נקודות לצד 5.7 כ"ח והיווה חלק חשוב בקבוצה שרצה לתואר. בעונתו האחרונה במכללה העמיד ממוצעים של 13.7 נקודות ו-6.7 כ"ח ושיפר את אחוזיו מקו העונשין ל-70%.

תומפסון נחשב לכישרון לא מלוטש עם פוטנציאל גבוה במיוחד. הוא מרבה לשחק עם הפנים לסל, אבל יכול לשחק גם בגבו לסל, והוא נחשב לריבאונדר מוכשר ולבחור עם אופי טוב על המגרש ומחוצה לו. קליעה משלוש איננה חלק ממגוון יכולותיו והוא מתרכז בהשגת נקודות בקרבת הטבעת.

עודד קטש. גם הוא יהיה שם (אלעד ירקון)
עודד קטש. ממשיך בחיפושים אחר שחקן פנים (אלעד ירקון) | צילום: מערכת ONE

חשוב לציין כי זוריץ' הוא עדיין המועמד המועדף על אנשי הקבוצה, בשל יכולתו המוכחת בזירה האירופית במדי KK זאגרב, כמו גם נבחרת קרואטיה, אך לא מן הנמנע כי בשל הפערים הכספיים בין הצדדים העסקה המתבשלת, שמדברת על חוזה לשתי עונות, לא תצא לפועל. במקרה כזה, בקבוצה צפויים לפנות לתומפסון ולבחון את האפשרות כי יצורף לסגל לקראת העונה הקרובה. בירושלים בחרו שלא להגיב לידיעה.