מכבי ת"א חזרה הערב (ראשון) לליגת העל בישראל אחרי התבוסה המביכה בוויטוריה בפתיחת עונת היורוליג והצליחה לחזור למסלול הניצחונות עם 87:104 על עירוני אשקלון.

התוצאה משקרת שכן חניכיו של דייויד בלאט לא הציגו כדורסל מרשים במיוחד לאורך 40 הדקות ולא הצליחו לפתוח פער מבטיח מהאשקלונים ממש עד לשלוש הדקות האחרונות.

למזלם של האורחים היה להם את סופוקליס שחורציאניטיס. "בייבי שאק" היה פשוט בלתי ניתן לעצירה מתחת לסלים עם 7 מ-8 לשתי נקודות וכשנשלח לקו הוא היה יעיל מאוד גם כן, והוסיף משם 10 מ-12 בדרך ל-24 נקודות בסיום המשחק.

דורון פרקינס הציג גם הוא משחק טוב עם 20 נקודות וגיא פניני היה כרגיל חשוב כשהיו צריכים אותו עם שלשות חשובות בפתיחת הרבע הרביעי, כשאשקלון הורידה את הפער ל-7 בלבד. הצהובים רשמו ניצחון ליגה שני ועלו למקום הראשון לפני המשחק מול ז'לגיריס קובנה ביורוליג ולאחר מכן - הפועל ירושלים בליגה.

אשקלון, שספגה הפסד שני בשני משחקים, יכולה לבכות את העובדה שלמרות משחק התקפי טוב היא לא הצליחה לייצר מספיק עצירות בהגנה ולא היתה ווינרית מספיק ברגעים בהם התקרבה לחניכיו של בלאט. לקראת סוף הרבע השלישי עמד הפער על חמש נקודות בלבד ובתחילת הרבע הרביעי על שבע, אך בסיום, כאמור, עמד הפער על 17 נקודות. במחזור הבא תצא הקבוצה הדרומית צפונה למשחק מול האלופה, גלבוע/גליל ותנסה להשיג שם ניצחון ראשון.

שחורציאניטיס מטביע מול אשקלון (יניב גונן)
שחורציאניטיס מטביע מול אשקלון (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

קלעו למכבי: סופוקליס שחורציאניטיס 24, דורון פרקינס 20, דייויד בלו 11, גיא פניני 10, צ'אק אידסון וליאור אליהו 9 כ"א, ריצ'רד הנדריקס 8, ג'רמי פארגו 6, יניב גרין 5 וטל בורשטיין 2. לאשקלון: טים פיקט 22, טרל תומאס 18, ראשון טרנר 16, גייב פרואיט 11, דזמון פארמר 6, ליאור ליפשיץ, ג'ון ג'ייקס ודרור חג'ג' 4 ואחיעד בוקרא 2. 

רבע ראשון
מכבי ת"א פתחה עם ג'רמי פארגו, דורון פרקינס, גיא פניני, ליאור אליהו וסופוקליס שחורציאניטיס. אשקלון פתחה עם: גייב פרואיט, דרור חג'ג', טים פיקט, אחיעד בוקרא וראשון טרנר

אוהדי מכבי ת&
אוהדי מכבי ת&"א בפתיחת המשחק (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

המשחק החל בצורה מבולבלת עם איבודי כדור משני הצדדים לפני ששחורציאניטיס קלע את הנקודות הראשונות במשחק. המארחת המשיכה בבלאגן, איבוד כדור של סופו שלח אותה לעוד צמד החטאות, בהתקפה הבאה נשלח אליהו לקו והעלה את הצהובים ל-0:4 ואיבוד כדור של חג'ג' איפשר לפרקינס להעלות ל-0:7 בסל ועבירה, כאשר חג'ג' יורד לספסל. בהתקפה הבאה הצליחה סוף סוף אשקלון לעלות על לוח התוצאות עם שלשה של פיקט. סופו הכניס לפניני כדור יפה לשתיים קלות מתחת לסל, אך שלשה נוספת של פיקט הורידה את הפער ל-3 נקודות, 9:6 למכבי.

בשתי הדקות הבאות המארחת שלטה בכדור אך לא הצליחה לרשום נקודות לזכותה עד שפרואיט חטף ורץ את כל הפרקט כדי להוריד את הפער לנקודה עם 5 דקות על השעון, אך שחורציאניטיס עם סל ועבירה העלה חזרה ל-8:12. עבירה טכנית של פרואיט אפשרה לאליהו לקלוע נקודה מהקו והצהובים הספיקו להוסיף שתי נקודות לפני שליפשיץ בשלשה הוריד ל-15:11.

בורשטיין עולה לסל (יניב גונן)
בורשטיין עולה לסל (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

מכבי לא נתנה לאשקלון להתקרב ושני סלים מהירים, השני בהם של אליהו, קבעו 11:19 לפני שבוקרא הוריד את הפער ל-6, שתי דקות וחצי לתום הרבע. בלו, אידסון והנדריקס נכנסו לפרקט והעלו את מכבי לפער דו ספרתי, 15:25 דקה לסיום הרבע, לאשקלון היתה הזדמנות לצמצם אבל החטאה מביכה לליי-אפ קל סגרה את הרבע על 10 נקודות הפרש לאורחים.

רבע שני
הרבע השני התחיל כמו שהתחיל הראשון - עם בלאגן בשני הצדדים לפני שעבירה של פיקט שלחה את אליהו לקו דקה וחצי מפתיחת הרבע והפורוורד הוסיף שתיים למאזנו. אחרי עוד החטאה של אשקלון אסיסט נהדר של פארגו שלח את בורשטיין לשתיים קלות - 15:29. האשקלונים הצליחו להוריד חזרה ל-10 עם סל של חג'ג', אך האורחים הגיבו ב-4 נקודות משלהם - שתיים של סופו מהקו ושתיים יפות של בלו בתום מתפרצת לפני שהקבוצות ירדו לפסק זמן כשעל הלוח 19:33 למכבי ת"א.

בית הלחמי עצבני (יניב גונן)
בית הלחמי עצבני (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

בחזרה מפסק הזמן סחט טרנר עבירה מסופו, הוריד את "בייבי שאק" לספסל וקלע שתיים מהקו אך אידסון הגיב בשלשה, פניני חטף בהתקפה הבאה ופרקינס בחדירה יפה העלה את האורחים ליתרון 17 נקודות, 21:38 עם 5 דקות וחצי על השעון ובית הלחמי זימן פסק זמן נוסף. בחזרה מפסק הזמן קלע פרואיט שתי נקודות, אך פרקינס הגיב עם שתיים מהקו בצד השני והקבוצות המשיכו להחליף קליעות לשתי נקודות עד שהנדריקס נשלח לקו וקלע את שתי הזריקות כדי לקבוע 27:44.

פארמר תפר שלשה כדי להעלות את אשקלון ל-30 נקודות מול ההגנה הלא מתפקדת של האורחת, אך ההתקפה של מכבי המשיכה לעבוד ופרקינס הוסיף שתי נקודות, לפני שתומאס רשם שתי נקודות בהתקפה השישית ברציפות בה אשקלון קלעה נקודות. גרין המשיך את רצף הקליעות עם נקודה מהקו (ואייר-בול בזריקה השניה) כדי לקבוע 32:47 והקבוצות ירדו לפסק זמן נוסף. כשחזרו לפרקט קלע תומאס 2 מהקו אך גרין הגיב בשתיים מהצד השני ובית הלחמי ביקש עוד פסק זמן.

פרקינס מול פרואיט הערב באשקלון (יניב גונן)
פרקינס מול פרואיט הערב באשקלון (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

פארמר חזר מפסק הזמן עם שלשה וגרין הגיב בשתי נקודות אך לאחר מכן נשלח לקו, החטיא פעמיים ואיפשר לפרואיט להוריד את הפער ל-12 בלבד, 51:39. למזלה של מכבי אליהו קלע שתיים קלות בצד השני, ג'ייקס בריבאונד התקפה הוריד חזרה ל-12 ובלאט לקח פסק זמן לקראת ההתקפה האחרונה במחצית. הנדריקס חזר חד מפסק הזמן וקלע שתיים עם הבאזר כדי לקבוע 41:55 עם הירידה לחדרי ההלבשה. פרקינס הוביל את קלעי מכבי במחצית עם 13 נקודות, אידסון וסופו הוסיפו 9 נק' כ"א. פרואיט ותומאס קלעו 8 כ"א עבור אשקלון.

רבע שלישי
פארגו פתח את המחצית השניה עם שתי נקודות לפני שהמשחק הופסק לשתי דקות בשל בעיה בשעון. טרנט הוריד חזרה ל-14 עם שתיים מהקו, הנדריקס החזיר ל-16 אבל שלשה של פרואיט מהצד קבעה 59:46. עם זאת, ההגנה של אשקלון עדיין לא יכלה לאורחים שעשו ככל העולה על רוחם בהתקפה ופרקינס קלע שתי נקודות לפני שטרנר הוריד עוד נקודה מההפרש עם סל ועבירה, 61:49 לכחולים. אחרי שתי דקות עקרות מנקודות נשלח סופו לקו, קלע את הראשונה והחטיא את השניה אבל בלו היה על הריבאונד כדי לעשות מזה מהלך של שלוש נקודות.

שחורציאניטיס מטביע מול אשקלון (יניב גונן)
שחורציאניטיס מטביע מול אשקלון. לא מצליחים לעצור את סופו (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

המארחים שוב החטיאו ושלחו את סופו לקו והפעם הסנטר המאסיבי קלע את שתי הזריקות. האשקלונים קלעו בצד השני אבל לאחר מכן שוב שלחו את סופו לקו והפעם הוא קלע אחת כדי להפוך לקלע המוביל של מכבי ת"א במשחק. מן הצד השני ראשון טרנר נשלח לקו והוריד ל-67:53, הצהובים לא הצליחו להוסיף נקודות וטרנר בסל ועבירה הוריד את ההפרש ל-11 בלבד. האורחת החזירה את ההפרש ל-13 אבל שלשה של פיקט קבעה 69:59, 3 דקות וחצי לסיום.

שתי נקודות של בלו מהקו הרגיעו את הרוחות אבל שלשה ענקית של פיקט הורידה להפרש חד ספרתי לראשונה מאז הרבע הראשון ועוררה את הקהל. לצערם של המקומיים הנדריקס לא התקשה לקלוע שתי נקודות, אשקלון החטיאה ובלאט לקח פסק זמן שתי דקות וחצי לסיום הרבע השלישי. מכבי חזרה מפסק הזמן עם עוד שתי נקודות, אך פיקט המשיך ביכולת הטובה, קלע שתיים משלו ובהתקפה הבאה הוסיף אחת משתיים מהקו כדי להוריד את הפער ל-10, 75:65 דקה וחצי לסיום הרבע.

גרין עולה לסל (יניב גונן)
גרין עולה לסל (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

חניכיו של בלאט איבדו כדור בהתקפה הבאה, טרנר נשלח לקו והוריד ל-8 בלבד עם שתי קליעות מדוייקות והחטאה של הנדריקס איפשרה לתומאס לחדור לסל, לקלוע ולסחוט עבירה מבלו ולהוריד את ההפרש ל-5 נקודות בלבד, 75:70 חצי דקה לתום הרבע. למזלם של האורחים הכנסת כדור יפה לפרקינס איפשרה לו לקלוע שתיים ולהשלים מהלך של 3 נקודות לאחר שסחט עבירה מחג'ג'. אשקלון יצאה להתקפה אחרונה, טרנר לא הצליח לקלוע והרבע הסתיים ביתרון 8 נקודות למכבי ת"א, 70:78.

רבע רביעי
פניני פתח את הרבע האחרון עם שלשה חשובה, ליפשיץ החטיא שלשה מרחוק בהתקפה הראשונה של אשקלון, חניכיו של בלאט איבדו כדור ופיקט הגיב בשתי נקודות. הנדריקס איבד כדור וטרל קלע זריקה לשתיים כדי להוריד את ההפרש ל-7 בלבד, 81:74. אך שתיים של פניני מהקו החזירו ל-9, פיקט החטיא זריקה ל-3 ומן הצד השני שלשה של בלו העלתה את ההפרש ל-12 במקום שיעמוד על 6 בלבד לפני שפיקט החזיר ל-10 בסל מתוך הצבע לפני שהקבוצות ירדו לפסק זמן.

(יניב גונן)
אליהו מול בוקרא (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

האורחים לא הצליחו לייצר נקודות בחזרה מפסק הזמן ותומאס הוריד ל-8, אך סופו בסל ועבירה ברגע חשוב מאוד העלה חזרה ל-11, טרנר איבד כדור וסופו נשלח לקו פעם נוספת וקלע אחת משתיים כדי לקבוע 78:90, חמש דקות לסיום. חג'ג' עוד הוריד ל-10 בשתי נקודות אבל שלשה של פניני העלתה את האורחים ל-13 ארבע דקות לסיום ואיבוד של אשקלון איפשר לפארגו להעלות את מכבי ל-15 נקודות, 80:95, לפני שבית הלחמי לקח פסק זמן נואש.

שלשה של תומאס עוד הורידה ל-12 אבל שתי נקודות של סופו בצד השני סגרו את הסיפור עם פחות מ-3 דקות לשחק. שחורציאניטיס ופארגו עוד העלו את מאזנם האישי לפני הסיום והביאו את מכבי ל-86:101, בדרך ל-87:104 בסיום. הצהובים יכולים להיות מרוצים מההפרש אך בהחלט לא מהיכולת, אשקלון תצטרך למצוא את הניצחון במקום אחר.