המחזור הראשון של ליגת העל יושלם הערב (שני) עם שלושת המשחקים הנותרים כאשר במוקד תארח בני השרון את הפועל ירושלים. האדומים מגיעים למשחק לאחר שבוע מתיש, במהלכו נאלץ המאמן, עודד קטש, להתמודד עם רוטציה קצרה במיוחד בגביע הליגה, דבר שלא מנע ממנו להגיע לגמר מול מכבי תל אביב ולהפסיד בהפרש מינימלי.

השבוע החדש הביא איתו בשורות חדשות, ובמשחק יעמוד לרשות המאמן הירושלמי סגל שחקנים מלא. "עברנו בשלום את השבוע שעבר, אין עייפות וכולם בסדר", אמר קטש ל-ONE בסיום האימון המסכם של קבוצתו, "אני שמח שיובל נעימי ו-וויל סולומון מרגישים טוב וחזרו אלינו, זה מאוד חשוב לנו, וגם אורי קוקיה אמור להשתתף והוא מרגיש הרבה יותר טוב".

השבועיים האינטנסיביים שעברו על המועדון מהבירה נותנים את אותותיהם, ולקראת המשחק כבר לא ניכרה ההתרגשות הראשונית. "האמת היא שאין התרגשות מיוחדת, כבר עברנו את ההתחלה", הודה קטש והתייחס ליריבה: "בני השרון נבנתה טוב מאוד השנה. הם מאוד מסוכנים ויש להם מאמן מצויין, שעכשיו כבר מכיר אותי טוב, זה משחק חוץ מאוד קשה".

מבחינה מקצועית, קטש יודע למה לצפות: "בני השרון כבר כמה שנים היא קבוצה עם שחקנים דומיננטיים בתוך הצבע, אז הדגשים די ברורים: אגרסיביות, סגירה לריבאונד וכל הדברים הקטנים שיכולים לצמצם את הפערים שיש לפני פתיחת המשחק. מעבר לזה השחקנים הגבוהים שלהם גוררים סגנון הגנתי מסויים ולכן עשינו התאמות התקפיות שיכולות לסייע לנו".

סם קלנסי. יחמיץ את המשחק מול אשדוד (גיא איזנר)
סם קלנסי ו-וויל סולומון באימון המסכם (גיא איזנר) | צילום: מערכת ONE

מי שעשוי להיות כלי נשק חשוב במיוחד עבור האדומים, הוא סם קלנסי. הסנטר, ששיחק בעונה החולפת בהצטיינות בבני השרון, יצטרך להתמודד עם הקו הקדמי האימתני שבנה דן שמיר, והוא נראה מוכן לכך.

"אני חושב שאנחנו מוכנים. יש לנו תוכנית משחק נפלאה לגבי האופן שבו אנחנו רוצים לתקוף אותם", הצהיר קלנסי לקראת ההתמודדות ופירט: "הם קבוצה שונה. יש להם הרבה שחקנים גדולים, כמו שון ג'יימס, לי ניילון וסם הוסקין, ויש לנו תוכנית משחק טובה שגורמת לנו להרגיש ביטחון לקראת המשחק".

קוקיה, רנדל ודרור כהן. בקבוצה מרוצים מההתקמות שעושה הראשון (גיא אי
אורי קוקיה ובראיין רנדל באימון המסכם של הפועל ירושלים (גיא איזנר) | צילום: מערכת ONE

"מאוד חשוב לנו לנצח מבחינה מנטלית. לא טוב להתחיל עם מאזן שלילי כי אז אתה רודף אחרי המאזן. זו הזדמנות טובה בשבילנו לתת הצהרה לליגה, להראות לקבוצות שאנחנו כאן", סיכם קלנסי.

גם בני השרון מגיעה למשחק מעודדת. העובדה שהפסידה ברבע גמר גביע הליגה לגלבוע/גליל התקבלה במועדון בשלווה יחסית ונראה שצוות האימון והשחקנים מרגישים בטוחים בעצמם ובמרקם שבנו. שרון ששון הוא היחיד שאמור להיעדר משורות השרונים, בעקבות הקרע במפשעה שישבית אותו לשבועיים נוספים, אך דווקא במאצ'-אפ עם ירושלים, המתאזרח החדש, דן גרונפלד, אמור להסתדר גם בלעדיו.

חכמון ומזרחי. יישארו בירושלים (גיא איזנר)
חכמון ומשה מזרחי באימון המסכם של הפועל ירושלים (גיא איזנר) | צילום: מערכת ONE

הפועל חולון – מכבי חיפה (20:20, בית מכבי בראשון לציון)
פסילתו של אולם הפחים המיתולוגי על ידי משרד התמ"ת, אילץ את החולונים לנדוד מאולמם הביתי לאחר יותר מ-60 שנה ולארח את המשחק בראשון לציון. שתי הקבוצות מגיעות לפתיחת העונה במצב שונה לחלוטין.

מכבי חיפה ומאמנה החדש, אלעד חסין, היו מהקבוצות הראשונות שהתארגנו לקראת עונת המשחקים הנוכחית, ומגיעים למחזור הראשון של העונה הסדירה במצב רוח מצוין, בעקבות הניצחון הגדול בשבוע שעבר על פאריס לבלואה וההעפלה לשלב הבתים של היורוצ'אלנג'.

אלעד חסין (עמית מצפה)
אלעד חסין: &" (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

אלעד חסין ביקש להדגיש: "חולון זה מועדון עם המון מסורת ואי אפשר אף פעם לזלזל במועדון כזה. בתידרוך סיפרתי לחבר'ה על מה שקרה לנו מול נהריה לפני שנתיים, כשהם באו עם 6-7 שחקנים ונתנו לנו 20 הפרש, אז המטרה שלנו היא לבוא מרוכזים ולרדת לקרקע אחרי הניצחון על פאריס. תמיד חשוב להתחיל עם ניצחון כי זה נותן ביטחון להמשך וזאת המטרה שלנו. התכוננו טוב למשחק מול חולון ואני מקווה שנראה את זה על המגרש".

מהצד השני יתייצבו דני פרנקו וחניכיו, שהיו הקבוצה האחרונה שהחלה להתאמן בצורה מסודרת לקראת העונה, וזאת לאחר אחד הקיצים היותר קשים בתולדות המועדון. למחזור הפתיחה מגיעה חולון עם סגל של 8 שחקנים בכירים ברוטציה, וזאת לאחר שערב המשחק החתימה הקבוצה לחודש ניסיון את הקלע, דרור דוידי, שהתאמן איתה כבר תקופה ארוכה וחוזר למועדון ולעיר בה גדל לאחר שלוש עונות בעירוני אשקלון.

מורן רוט. ספק אם ישחק נגד חיפה (עמית מצפה)
מורן רוט. ספק אם ישחק נגד חיפה (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

הרכז המוביל של החולונים, מורן רוט, לא התאמן כל השבוע בשל זיהום במרפק ובקבוצה עושים מאמצים גדולים כדי להכשירו למשחק, אך טרם ברור אם אלה יצלחו.

פרנקו אמר: "יש תכונה ודריכות לקראת המשחק. לא הוגן ולא ספורטיבי שאנחנו לא משחקים בחולון, אך השחקנים והצוות מחוייבים למקסימום היכולת. אם כך יהיו הדברים אהיה מרוצה".

מכבי אשדוד- עירוני אשקלון (20:20, אשדוד)
מי היה מאמין? דרבי דרומי כבר על המחזור הראשון של הליגה. העולה החדשה מאשדוד תארח את הקבוצה של אריאל בית הלחמי והנציגה הוותיקה של הכדורסל בדרום. אשדוד תופיע למשחק בהרכב כמעט מלא, כולל הרכש החדש וויין וואלאס, שנחת בסוף השבוע בישראל, והיחידי שעשוי להיעדר הוא אור איתן, ששבר את האף בשבוע שעבר".

באשקלון, מן העבר השני, מגיעים עם סגל מלא וירצו להפגין דומיננטיות כבר במחזור הפתיחה. עופר ברקוביץ', המאמן של אשדוד, מודע לכך ואמר ל-ONE: "יש דריכות ואני חושב שגם אצל כל מי שעוסק בזה יש התרגשות. אנחנו רוצים התחלה טובה. דרבי או לא דרבי, יש לנו משחק בית ואנחנו מאוד רוצים לנצח ולהתחיל את הליגה ברגל ימין".

עופר ברקוביץ´: &
עופר ברקוביץ´: &" (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

לגבי ההחתמה החדשה, סיפר ברקוביץ': "לאורך תקופה ארוכה חיפשנו שחקן בעמדה מספר חמש. נוצרה סיטאציה שיכולנו לצרף את וויין, ובגלל ההיכרות המוקדמת שלי איתו החלטנו שהוא שחקן שיכול לעזור לנו ויתאים גם למרקם האנושי בקבוצה ולכן צירפנו אותו. יש אנרגיות טובות וקבוצה שיכולה להציג כדורסל טוב. אפשר לומר ששתי הקבוצות שקולות כשלכל אחת היתרונות והחסרונות שלה".