בגלבוע/גליל יכולים לחייך. אחרי 10 ניצחונות רצופים בליגה ובאירופה, נוצחה הקבוצה מול ברק נתניה, אך התאוששה בצורה נפלאה, גברה 75:97 בגן נר על מכבי אשדוד וסיימה בהצלחה את הסיבוב הראשון.

מאמן הקבוצה המנצחת, ליאור ליובין, אמר לאחר המשחק: "הניצחון הזה הוא של ברק פלג, הוא הכין את הקבוצה. לא פשוט להתכונן אחרי הפסד והוא עשה את זה לבד. חשוב להשאיר את צ'ייסון בעניינים ואני מרוצה מהתפוקה שלו. התקפית הרווחנו אותו ואת דגן, תמיד יש לאן להשתפר".

קפטן מכבי אשדוד, מאיר טפירו, הסביר את ההפסד: "היינו מהוססים, אין לי הסבר לזה. אנחנו מרגישים נוח בזמן האחרון. היינו רכים בהגנה מה שלא מאפיין אותי. ברבע השלישי הורדנו את ההפרש אבל כל פעם שהתקרבנו מהלך גדול של הגליל החזיר את הפער. כל הכבוד להם. נצטרך לשחק יותר טוב בחוץ כדי לצבור ניצחונות".

מאמן המפסידה, עופר ברקוביץ': "לא הצלחנו לעצור היום שום דבר שרצינו מבחינה הגנתית. קשה לי לא לדבר ולהגיד דברים חריפים. מהלכים שעשינו במשחקים האחרונים לא ביצענו. מבחינתי- הקבוצה שלי לא הופיעה למשחק, קיבלנו על הראש וחזק".

ליובין ואלן. ניצחון מרשים (משה חרמון)
ליובין ואלן. ניצחון מרשים (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

אפי: "הייתי כבר בכמה סרטים", בן שימול: "מתחיל המאני-טיים"
במשך 20 דקות הוליכה מכבי חיפה בראשל"צ, אך כפי שכבר קרה לקבוצה בעבר, והאמת, קרה לא מעט גם לראשל"צ, המשחק הוכרע בשניות הסיום, הפעם לזכות הכתומים בזכות סל של ג'ו קרופורד שנתן 74:76 דרמטי. ניצן חנוכי קיבל לפני המשחק גביע על הגיעו ל-1,000 נק' בקריירה. את הגביע העניק לו יו"ר הקבוצה, משה קליסקי.

מאמן ראשל"צ, אפי בירנבוים: "ג'ו לקח את הזריקה ושם אותה בפנים, ואחרי זה לא חסר שזה היה נכנס, הייתי בכמה סרטים בכדורסל. אני לא הולך לדבר איתם ביום וחצי הקרובים על המשחק הבא, נרצה לשמוח, עברנו מה שעברנו ועכשיו צריך לשמוח מהניצחון. שיחקנו עם חמישייה שאפילו באימונים לא רצה. אם הייתם אומרים לי בתחילת העונה שנפגין כזה יכולת ונשחק כל כך יפה ומשחקים שקולים מול מכבי וירושלים הייתי קונה את זה".

דרווין קיצ'ן שקלע 18 נקודות הוסיף: "זה היה ניצחון חשוב., הפסדנו לשתי קבוצות טובות במשחקים שהיו אצלנו ביד עד לשניות האחרונות, היה חשוב לנצח קבוצה חזקה כמו חיפה אצלנו בבית".

אפי בירנבוים. עוד סרט בקריירה הארוכה (משה חרמון)
אפי בירנבוים. עוד סרט בקריירה הארוכה (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

אבי בן שימול שקלע 12 עבור המפסידים אמר: "מנסים לקחת את הדברים החיוביים שזה הצד ההגנתי. לצערנו זה לא הספיק בסוף, נקרא לזה חוסר מזל. הסיבוב השני זה המאני טיים, נבוא להראות שזה תלוי בנו". 

מאמן חיפה, מיקי גורקה: "זה מתסכל שוב להפסיד בסל 3 שניות לסיום. אני בוחר להסתכל על הדברים החיוביים, הרגשתי שקיבלתי את הקבוצה שלי בחזרה, הקבוצה שלנו הייתה בסערה קטנה וחזרנו להראות כמו קבוצה גם מבחינה הגנתית סוף סוף.  נגמרו המשחקים שאנחנו יכולים להפסיד ושנגיד שזה בסדר".

בארנס סיים את העונה, אסברי מצטיין המחזור
במשחק הנוסף, בו ניצחה ברק נתניה 84:86 בחוץ את אשקלון, נאלצו האורחים להסתדר ללא כריסטיאן בארנס שנפצע לפני תחילת המשחק. בארנס קרע את גיד הברך, רגלו גובסה בבית החולים ברזילאי ולמעשה סיים את העונה.

בריאן אסברי הוא השחקן הראשון שנבחר פעם שניה לתואר שחקן השבוע. אסברי נבחר במחזור התשיעי וכעת נבחר שוב במחזור ה-11 לאחר שהוביל את נתניה לנצחון 74:76 באשקלון עם 33 נק' (14-22 מהשדה), 11 ריב', 3 אסיסטים ו-3 חטיפות בדרך למדד 48. לחמישיית המחזור מצטרפים לאסברי: ניר כהן (מ.כ הבקעה), רומאו טראוויס (גלבוע/גליל), ריצ'רד הנדריקס (מכבי ת"א), דיון דאוול (מ.כ הבקעה).

בראיין אוסברי, מצטיין המחזור: "הקבוצה משחקת עבורי, ואני לוקח מה שההגנה נתנה לי. אנחנו לומדים אחד את השני ממשחק למשחק ואני הכי שמח שנצחנו".

על אוסברי אמר מאמן ברק נתניה, דני פרנקו: "הוא עובד הכי קשה ומגיע לו. לקח לו זמן להיכנס לעניינים אחרי שהגיע מליגה שניה. הוא שחקן מדהים עם כישרון ענק".

דני פרנקו. חוזר לשתף פעולה עם אריק קמפבל (שי לוי)
דני פרנקו (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

המאמן הוסיף: "שמח מהמשחק שלנו, אני מחלק את המשחק לשניים; שלוש דקות ראשונות וכל שאר. הפציעה של בארנס לא הייתה מחזה יפה לעין וזה הכניס את השחקנים קצת לשוק אך התלכדנו וחיפינו אחד על השני ואני שמח שידענו לצאת מהשוק של הדקות הראשונות. ניצחנו קבוצה מצויינת והמשחק יכל ללכת לכאן ולכאן. העוזר שלי, חיים חינקיס, עשה עבודה מצויינת בהכנה למשחק". 

על בארנס: "אני רק יודע שהוא עם גובס ונצטרך להיערך בהתאם וגם למצוא עזרה לליאור ליפשיץ. למזלנו יש לנו שבועיים חופש וכנראה שנחזור ממנה קבוצה אחרת". בימים הקרובים צפויה להיסגר חזרתו של ליאור שגב לנתניה. בקבוצה מאמינים שהוא יצטרף עד סוף השבוע.

ניב ברקוביץ´ (יניב גונן)
ניב ברקוביץ´ (יניב גונן) | צילום: מערכת ONE

ניב ברקוביץ' אמר בסיום: "לצערי הפסקנו לעשות הגנה כמו בתחילת העונה, אנו עדיין שומרים אך לפרקי זמן קצרים. כל הכבוד לנתניה שעשתה את העבודה למרות הפציעה של השחקן שלהם (בארנס). אין ברירה אנחנו חייבים לחזור לבסיס ולהגנה כי רק כך נחזור לנצח".

המאמן המפסיד, אריק אלפסי: "לא שמרנו וגם לא ידענו לשמור על המומנטום שהיה לנו. כמה פעמים במשחק לקראת הסוף עשינו כמה החלטות טיפשיות. זרקנו יותר מדי מבחוץ במקום ללכת פנימה ולהוציא עבירות. במשחקים כאלה מפסידים על הדברים הקטנים. נצטרך לעבוד קשה כדי לתקן את הטעויות שלנו לקראת המשחקים הבאים".