מקאמי. יערוך בכורה (האתר הרשמי של הפועל ירושלים)
מקאמי. יערוך בכורה (האתר הרשמי של הפועל ירושלים) | צילום: מערכת ONE

לאחר הניצחונות על מכבי ראשון לציון וציבונה זאגרב בשבוע שעבר ולאחר שסיימה את דרכה ביורוקאפ, תצא הערב (שני) ב-20:55 הפועל ירושלים למשחק חוץ מול מ.כ הבקעה במסגרת המחזור ה-11 של ליגת העל, תנסה לשמור על המומנטום החיובי מהשבוע שעבר ובעיקר תשאף לחבר שני ניצחונות רצופים.

מי שלא ייקחו חלק במשחק ולא ירשמו בטופס הם ג'ון תומאס ולוק ג'קסון, שיצפו במשחק מהצד ולא יעמדו לרשותו של המאמן, עודד קטש. מי שכן ישחק יהיה לא אחר מהרכש החדש של ירושלים, דימיטרי מקאמי, שיערוך את הופעת הבכורה שלו במדים האדומים וינסה לחזק את מצבת הגארדים.

מקאמי, שתפס את מקומו של אייברי בראדלי בסגל הקבוצה וחתם על חוזה עד לסיום העונה הנוכחית, ינסה להוכיח בהופעת הבכורה שלו כי הוא יכול לתרום להפועל ירושלים את מה שהיא צריכה, ינסה לחפות על היעדרו של יובל נעימי הפצוע וכן להוריד מהנטל שנוצר על כתפיו של גוני יזרעאלי ששיחק דקות ארוכות בכל אחד מהמשחקים האחרונים.

עודד קטש, שיודע כי מצפים לו מספר משחקים לא פשוטים בליגה ובגביע, מקווה לניצחון: "הבקעה היא קבוצה ביתית מובהקת שיכולה לנצח כל קבוצה שמשחקת מולה בבית ולכן צפוי לנו משחק לא קל בכלל. יש לבקעה הגנה חזקה ואנחנו נצטרך להיות מרוכזים בהתקפה כדי לנצח. זה חשוב לנו מאוד ליצור מומנטום חיובי ולחבר רצף ניצחונות להמשך הדרך שלנו".

קטש (איתי ישראל)
קטש (איתי ישראל) | צילום: מערכת ONE

די. ג'יי סטרוברי אמר: "אחרי אירופה, אנחנו חוזרים להתמקד בליגה ומקווים להצליח ככל האפשר. מצפה לנו משחק קשה, אבל עשינו הכנה טובה ונבוא לנצח. הבקעה היא אחת הקבוצות המפתיעות של הליגה עד עכשיו, יש לה שחקנים טובים כך שמצפה לנו משוכה לא פשוטה".

דיון דאוול מול האקסית: "לא כועס על קטש"


ההתמודדות בין ירושלים לבקעה תחנוך את שני יציעי האוהדים החדשים ב"מרכז לידר", אשר ימוקמו מאחורי הסלים, ויוסיפו ביחד כ-500 מקומות לתכולת האולם. לפני המשחק ייערך טקס הדלקת נרות בהשתתפות רב מקומי ויחולקו סופגניות לקהל. כמו כן ייערך טקס הצדעה קצר למחלקת הנוער של עמותת "דור העתיד – עירוני קרית אונו" בכדורסל.

עבור הפורוורד דיון דאוול יהיה זה ללא ספק משחק מיוחד, אך דווקא לא משום שיפגוש את קבוצתו בעונה הקודמת, אלא מכיוון שיהיה זה המשחק הראשון שלו בקריירה כאב טרי. זאת לאחר שביום שלישי לפנות בוקר (שעון ישראל) נולד בארצות הברית לו ולארוסתו (שחקנית הכדורסל תמרה ג'יימס) בן בכור.

דיון דאוול. חוזר מהפציעה (יוסי ציפקיס)
דיון דאוול (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

"אני מתרגש מאוד", הודה דאוול לקראת המשחק, "אני ממש לא כועס על ירושלים ובטח לא על עודד קטש שהביא אותי לארץ ושתחתיו זכיתי באליפות עם גלבוע/גליל, משום שטוב לי היכן שאני נמצא כיום. נקווה לסגור את הסיבוב הראשון עם ניצחון חשוב".