בני השרון היתה קרובה לחולל אמש (חמישי) סנסציה ענקית בגמר גביע המדינה, אך למרות תצוגה הירואית מול מכבי ת"א, לא הצליחו חניכיו של דן שמיר להביא תואר ראשון למועדון המאוחד מהשרון והפסידו 77:70.

הקבוצה של שמיר עשתה מעל ומעבר והתגברה על בליץ הפתיחה של מכבי ברבע הראשון ועל יתרון הביתיות הברור של הצהובים בהיכל הביתי בנוקיה.

שמיר כפה על פיני גרשון, שהיה המורה שלו במכבי ת"א, את סגנון המשחק שלו ומנע ממכבי לרוץ כמו שהיא אוהבת. המאמן הביא את קבוצתו לבאר, אבל שחקניו לא הצליחו לשתות ממנה כשהם לא מצליחים לייצר נקודות בדקה האחרונה של המשחק.

"עשינו מה שעשינו כדי להיות במשחק לכל אורכו וגם היו דקות שעשינו דברים מאוד יפים, אבל זה לא הספיק". אמר שמיר המאוכזב לאחר ההפסד והודה: "הקבוצה שניצחה היא הקבוצה הטובה יותר וברכות. שלוש שנים הם לא הניפו גביע, אז אני מאחל להם כל טוב".

הפרצופים של שחקני בני השרון בסיום אמרו את הכל. לא היה קל להישאר אדיש לדמעות של שחקן וותיק כמו קוקי בלצ'ר. הגארד בן ה-31 לא הצליח לספק את הסחורה הרגילה (1 מ-8 לשלוש) וקרס ברגעי הסיום כשהוא מסיים את המשחק עם 7 נקודות בלבד ואחוזים מזעזעים מהשדה.

גם שון ג'יימס, שנחשב לבדרן של החבורה, התקשה להירגע לאחר ההפסד הדרמטי. "היינו צריכים לנצח וחבל שככה זה הסתיים", אמר שחקן הפנים הנהדר שהוביל את הקלעים במשחק עם דאבל דאבל של 20 נקודות, 12 ריבאונדים, 3 אסיסטים וחסימה אחת.

"חבל שלא ניצחנו וכל הכבוד למכבי שהצליחו לקחת את המשחק מאיתנו, אבל אנחנו עוד ניפגש השנה ועכשיו נתרכז בלחזור לכאן לפיינל פור כדי להחזיר את הכבוד", הוסיף ג'יימס.

מי שהצטיין לצידו של ג'יימס היה הקלע, אורי יצחקי, שהתעלה ונתן את משחקו הטוב ביותר העונה (17 נקודות ו-4 שלשות): "היינו במשחק עד לדקה האחרונה אני חושב או עד השלושים שניות האחרונות שהם עלו לחמש הפרש, אבל זה קורה, לא הצלחנו לעשות סל ולצערי הם כן הצליחו בסוף והם לקחו את המשחק".

שון ג'יימס נשמר על ידי פניני ואידסון (אמיר לוי)
שון ג'יימס נשמר על ידי פניני ואידסון (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

עכשיו יצטרך שמיר להרים כמה שיותר מהר את שחקניו מהקרשים ולהחזיר אותם לדריכות גבוהה, שכן כבר ביום שני הקרוב מחכה להם עירוני אשקלון למשחק במסגרת המחזור ה-14 ולאשקלון, שתארח את המשחק, חשבון פתוח עם הקבוצה מהשרון, שכבר גברה עליהם פעמיים העונה. גם בחצי גמר הגביע וגם בסיבוב הראשון של הליגה.