פניני. יפגוש את הקבוצה של עדי אזולאי (יוסי ציפקיס)
פניני. יפגוש את הקבוצה של עדי אזולאי (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

הגרלת שמינית גמר גביע המדינה בכדורסל התקיימה הערב (רביעי) וזימנה מספר מפגשים מעניינים: בני השרון/הרצליה תפגוש את מכבי ת"א, גלבוע/גליל את הפועל ת"א, מכבי ראשל"צ את הפועל ירושלים והפועל חולון את ברק נתניה. מי שערכו את ההגרלה והוציאו את הכדורים היו יו"ר האיגוד, שי שני, וקפטן הנבחרת הלאומית לשעבר, מאיר טפירו, שמככב מכבי אשדוד. כל שמונת המשחקים ייערכו ביום ראשון, 8 בינואר.

שיטת גביע המדינה שונתה השנה, כאשר לאחר שנים רבות, מחזיקת הגביע (מכבי תל אביב) וסגניתה (ברק נתניה) הוגרלו כבר משלב שמינית הגמר. לצידן הוגרלו כל תשע הקבוצות האחרות מליגת העל, כשארבע מהן, מכבי ראשון לציון, הפועל חולון, בני השרון/הרצליה ומ.כ הבקעה, העפילו מסיבוב א' של גביע המדינה. חמש קבוצות מהלאומית העפילו לשלב זה, כשהפועל תל אביב עלתה אוטומטית בזכות הגעתה לחצי גמר הגביע אשתקד, ולצידה הופיעו מנצחות סיבוב א' אליצור רמלה, הפועל קרית טבעון, הפועל עפולה ומכבי הוד השרון.

ההגרלה המלאה
בני השרון/הרצליה - מכבי ת"א
הפועל חולון - ברק נתניה
מכבי ראשל"צ - הפועל י-ם
מ.כ הבקעה - מכבי חיפה
גלבוע/גליל - הפועל ת"א
קרית טבעון - מכבי אשדוד
אליצור רמלה - אליצור אשקלון
הפועל עפולה - מכבי הוד השרון

המנהל המקצועי של הפועל ת"א, אורי שלף, אמר: "גליל מספיק טובים כדי שאנחנו ניחשב אנדרדוג. אנחנו באים בשביל לנצח. שנה שעברה היה משהו חד פעמי אבל זה הריח טוב ואנחנו רוצים עוד הפעם".

ליובין ואלן. ניצחון מרשים (משה חרמון)
ליובין ואלן. מחכים להפועל ת&"א (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

דובר מכבי חיפה, טל אבריאל, על המפגש הפיקנטי מול האקס: "תמיד קשה לפגוש את אבי אשכנזי".

קפטן מכבי אשדוד, מאיר טפירו, שיפגוש את קרית טבעון: "זה ליגה ראשונה נגד שנייה ולנו יש מה להפסיד, להם פחות. בכל יום נתון כל קבוצה יכולה לנצח כל קבוצה ואנחנו צריכים לבוא בשיא הריכוז כדי לנצח".

טפירו. רבע שלישי ענק שלו (משה חרמון)
טפירו. ייצא למשחק בטבעון (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

שחקנה של ברק נתניה, יהוא אורלנד: "אני, ליאור ליפשיץ ודני פרנקו זכינו בגביע עם הפועל חולון. נבוא מוכנים". שלומי הרוש מהפועל חולון: "משחק בית אנחנו צריכים לנצח אבל זה לא קל. נתניה קבוצה חזקה והכל יכול להיות במשחק אחד".

פרנקו חוגג עם חולון. יגיע כאורח עם נתניה (שי לוי)
פרנקו חוגג עם חולון. יגיע כאורח עם נתניה (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

המנהל המקצועי של אשקלון, שמעון אמסלם: "גביע זה תמיד מרגש ומי שיהיה מרוכז בתקופה הזאת של המשחקים יכול ללכת בסוף עם התואר הנכסף. ראינו כל כך הרבה שנים הפתעות בגביע כשקבוצות מהליגה השנייה ניצחו קבוצות מהליגה הראשונה". מאמן מכבי ראשל"צ, אפי בירנבוים: "זה מפעל של נוק-אאוט ובערב כזה אתה צריך להיות במיטבך וכך אפשר להגיע הכי רחוק שאפשר".