בני השרון עלתה הערב (שני) לגמר גביע המדינה בכדורסל, לאחר ניצחון 61:69 על עירוני אשקלון, במשחק הראשון בחצי-הגמר בהיכל נוקיה. מאמנה דן שמיר ממשיך לשמור על המאזן המושלם שלו בגביע, כאשר אין לו עדיין הפסד במפעל.

עבור בני השרון זו עליה שלישית עם הקבוצה המאוחדת לגמר הגביע, לאחר שהפסידה ב-2005 למכבי ת"א וב-2007 להפועל ירושלים. כעת מצפה לקבוצה מהשרון משוכה קשה מאוד, כשתפגוש בגמר ביום חמישי (19:00) את מכבי ת"א שניצחה את ברק נתניה, ורוצה גביע ראשון אחרי שלוש שנים עקרות.

שני המאמנים, דן שמיר ואריאל בית הלחמי, נהנו מסגלים מלאים של הקבוצות, ללא היעדרויות.

עירוני אשקלון, שהביאה אתה כ-1,500 אוהדים מול כ-400 בלבד של בני השרון, החמיצה הזדמנות לגמר היסטורי, כאשר בני השרון חזרה כאמור לשלב הזה לאחר היעדרות בת שנה.

הקבוצה הדרומית הגיעה לגמר אחרי שעברה את מכבי חיפה בשמינית-הגמר ואת הפועל חולון ברבע-הגמר. בני השרון הביסה בקלילות בשמינית-הגמר את מכבי אשדוד ולאחר מכן גברה על עירוני נהריה ברבע-הגמר.

רבע ראשון: שתי הקבוצות עם סקור נמוך
אשקלון פתחה בחמישייה עם מורן רוט, קורי קאר, עומר סניד, ברוקס סיילס וג'ימי בקסטר. בבני השרון פתחו דורי אסף, קוקי בלצ'ר, שון ג'יימס, ארז כץ וסם קלנסי.

שחקני בני השרון חוגגים העפלה לגמר (אמיר לוי)
שחקני בני השרון חוגגים העפלה לגמר (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

המשחק נפתח עם עבירת חצי כבר בשניות הראשונות של בני השרון, הדקה הראשונה היתה מפוזרת, עד שקלנסי העלה את בני השרון ליתרון 0:2. הטבעה של ג'יימס העלתה את הקבוצה של דן שמיר ל-0:4, כשסיילס החטיא פעמיים מתחת לסל וקלע מהקו נקודה ראשונה לאשקלון אחרי שתי דקות של משחק.

קלנסי תופס ריבאונד (אמיר לוי)
קלנסי תופס ריבאונד (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

כץ קלע שלשה מהעבר השני והעלה את הפער לשש הפרש, אבל אשקלון ניצלה מתפרצות כדי להשוות ל-7:7 בריצה של 0:6. שלשה של סניד קבעה יתרון ראשון לאשקלון, ומסירה גדולה של מורן רוט לבקסטר, העלתה את הדרומיים ל-9:12.

המשחק הפך להיות מפוזר, שתי הקבוצות החטיאו ואיבדו כדורים, והמשחק נשאר על סקור נמוך. קלנסי השווה מהקו לבני השרון ורון סטיל צלף שלשה כדי להעלות את הקבוצה של דן שמיר ל-13:16 בתום הרבע.

רייס מול סניד. מפגש חוזר, הפעם בליגה (אמיר לוי)
בן רייס מול עומר סניד (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

רבע שני: בני השרון משתלטת על המשחק
אוגונה אוניקווה העלה בשלשה את בני השרון ליתרון שש, טולברט נכנס למשחק וגם נכנס לעניינים עם נק' ראשונות (17:21 לבני השרון). הרבע השני נפתח טוב יותר התקפית, סניד החטיא שלשה, ומהעבר השני העניש סטיל עם שלשה, והעלה את קבוצתו לתשע נק' הפרש.

בני השרון השתלטה על המשחק, אשקלון החטיאה מהקו, ועברה ללחוץ על כל המגרש. מורן רוט החטיא מתחת לסל וסטיל קלע את השלשה השלישית שלו במשחק כדי לקבוע יתרון של 11 נק' הפרש.

עומאר סניד מול שון ג´יימס (אמיר לוי)
עומאר סניד מול שון ג´יימס (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

בני השרון עלתה ל-21:33, אשקלון רצה ל-0:6 וצימקה לשש הפרש, מה שאילץ את דן שמיר לקחת פסק זמן. סיילס ובקסטר דייקו מהקו כדי לצמק לשלוש, אבל רייס מהעבר השני החזיר בשלשה לשש הפרש וגם חסם בהגנה, כדי למנוע 4 הפרש ולאלץ את טולברט לעשות עבירה בלתי ספורטיבית ולהרוס את המומנטום האשקלוני כשנותרו 17 שניות לסיום.

סטיל קלע נקודה אחת מהקו והעלה את מאזנו ל-13 נק' במחצית (הקלע המוביל בקבוצתו) ובסיום הרבע השני 33:40 לבני השרון. את אשקלון, שקלעה רק 1 מ-11 לשלוש, הוביל בקסטר עם 9 נק', סניד קלע 8.

דן שמיר. ממשיך במועדון (אמיר לוי)
דן שמיר (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

רבע שלישי: אשקלון מחטיאה, בני השרון מגדילה את היתרון
בלצ'ר פתח את הרבע השני עם שתי נק' מהקו והעלה את הפער לתשע הפרש, קלנסי הטביע והעלה את הפער ל-35:46. הפער כבר עלה ל-13, אשקלון איבדה כדורים, מורן רוט נחלש מאוד, אבל מהעבר השני איבד רייס שני כדורים ובקסטר צימק לעשר נק' הפרש.

סל ועבירה של בקסטר צימקו את הפער ל-50:41, ושלשה גדולה של יצחקי ממרחק גדול העלתה את הפער ל-12 הפרש. טולברט ניסה להציל את המולדת, והחטיא, אשקלון יצא להתקפה אחרונה ברבע, החטיאה וירדה בפיגור 56:46.

סם קלנסי מטביע בהיכל נוקיה (אמיר לוי)
סם קלנסי מטביע בהיכל נוקיה (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

רבע רביעי: אשקלון מתקרבת, אבל לא יותר מזה
אשקלון פתחה טוב את הרבע האחרון והורידה את הפיגור לשש נק' בלבד. אשקלון לחצה טוב בהגנה, בלצ'ר ביצע את העבירה הרביעית שלו וטולברט הוריד רק לארבע נק' הפרש.

המשחק הפך שוב למפוזר, שתי הקבוצות איבדו כדורים והירבו להחטיא. אשקלון יכלה לצמק את הפער עוד יותר, אבל לא ניצלה את ההזדמנויות שהיו לה, כששחקניה ניסו לסמוך על יכולת אישית במקום על משחק קבוצתי. 4:30 דקות לסיום היתה אשקלון כבר עם 1 מ-16 לשלוש נק' אחרי החטאה של סיילס חופשי לגמרי מחוץ לקשת.

כץ מול רוט. יישאר בבני השרון? (אמיר לוי)
כץ מול רוט (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

קלנסי העלה מהקו לשש הפרש, רוט המשיך לאבד כדורים במשחק נוראי מבחינה אישית, ומהעבר השני קלנסי הטביע והגיע כבר ל-20 נק' אישיות. טולברט החטיא עוד שלשה אשקלונית אבל צימק לחמש הפרש שלוש דקות לסיום.

טולברט צימק מהקו לשלוש בלבד שתי דקות לסיום, רוט חטף כדור אבל איבד אותו מיד מהעבר השני - איבוד רביעי שלו. ארז כץ מיד העניש עם שלשה והעלה את הפער לשש.

בית הלחמי (אמיר לוי)
בית הלחמי (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

טולברט צימק מהקו לארבע, אשקלון עשתה לחץ על כל המגרש, בני השרון העבירה את הזמן ואיבדה. דוידי החטיא שלשה גורלית 27 שניות לסיום, אשקלון ביצעה עבירה על בלצ'ר שקלע שתיים מהקו, אשקלון החטיאה מהצד השני והמשחק הסתיים ב-61:69 לבני השרון.

סם קלנסי הוביל את קלעי בני השרון עם 20 נק' ו-8 ריב', רון סטיל קלע 15. בלצ'ר, כץ וג'יימס קלעו 6 כ"א, אוניקווה ויצחקי 5 כ"א, רייס 4, אסף 2 נק'. באשקלון בלט בקסטר עם 18 נק' ו-8 ריב', סניד קלע 13, טולברט 11, סילס 8, דוידי 4, רוט 3, קאר וסוכר 2 נק' כ"א.