אלעד חסין (עמית מצפה)
אלעד חסין. "אנחנו לא רוצים למעוד" (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

סיבוב א' של גביע המדינה יינעל הערב (חמישי) עם המשחק הדחוי בין מכבי חיפה לאליצור רמלה מליגת המשנה (20:00, רמלה).

קבוצתו של אלעד חסין פתחה את העונה מצויין כשהעפילה בשבוע שעבר לשלב הבתים של היורוצ'אלנג' ובתחילת השבוע הנוכחי גברה על הפועל חולון במחזור הראשון של הליגה. משחק הגביע נגד רמלה הוא מכשול נמוך יחסית.

אליצור רמלה מהליגה הלאומית, קבוצתו של יניב ויצמן, לא צפויה לעשות לחבורה של חסין יותר מדי בעיות בדרך לסיבוב הבא.

לאחר יום מנוחה שהעניק חסין לחניכיו בעקבות הניצחון על חולון, חזרו שחקני חיפה לאימונים בסגל מלא ולאחר מכן אכלו ארוחה קבוצתית במסעדה.

חסין אמר ל-ONE ערב המשחק: "אנחנו באים למשחק הזה בידיעה שזה משחק נוק אאוט ואנחנו לא רוצים למעוד כי זה אומר שלא נהיה בגביע. אנחנו לא מזלזלים ולא נזלזל באף קבוצה שתהיה מולנו לא משנה באיזה ליגה היא. כמו שבאנו והתכוננו למשחק מול ניו ג'רזי נטס כך גם אנחנו מתכוננים לרמלה.

המאמן ציין את מי שאמורים לבלוט במשחק: "אילן ברקוביץ' וקיאנה יאנג הם שחקני המפתח. אילן מנוסה והיה במעמדים האלה, הוא שחקן מאוד מסוכן. יאנג זה פורוורד שיכול לשחק גם עם פנים וגם עם הגב לסל. הוא נייד מאוד ועושה הרבה נקודות קלות במתפרצת אבל אני מאמין שאם המשחק יהיה נטו כדורסל אז אנחנו ננצח את המשחק".

אלעד חסין (גיא איזנר)
אלעד חסין (גיא איזנר) | צילום: מערכת ONE

הגארד האמריקני, דרק לואו, הוסיף לדבריו של מאמנו כשאמר: "אחרי האימון ראינו וידאו על רמלה ועשינו עליהם סקאוטינג, כך שאנחנו מכירים את כל השחקנים שלהם. אנחנו נבוא, נוציא לפועל את תוכנית המשחק שלנו ונעשה הכל כדי לנצח. אנחנו רוצים להתקדם בגביע ולא משנה לנו אם היריבה היא מהליגה השניה או מהראשונה".

כמו שחסין אמר, המנהיג של הקבוצה מהלאומית הוא הרכז בן ה-35, אילן ברקוביץ', ששיחק בעבר במ.כ. חיפה (הגלגול הקודם של הקבוצה) ונחשב עדיין לאחד השחקנים האיכותיים בלאומית. בשלושת המחזורים הראשונים של העונה רשם ברקוביץ', מלך האסיסטים של הליגה הלאומית בעונה שעברה, ממוצעים של 11 נקודות, 7.7 ריבאונדים ו-6.7 אסיסטים למשחק.

אילן ברקוביץ':
אילן ברקוביץ (ONE) | צילום: מערכת ONE

שני המוציאים העיקריים לפועל בהתקפה של רמלה הם צמד הזרים, קיאנה יאנג, חברו הטוב של קנדריק פרקינס מבוסטון סלטיקס והפאוור פורוורד סילבסטר ספייסר. שלושה שחקנים נוספים שיכולים לעשות צרות לחסין וחניכיו הם הגארד, אופיר לוי ,הקלע, טל פרסלני וקבלן העליות הוותיק, ליאור לוי.