חוזרים לליגה. בורשטיין (אלן שיבר)
חוזרים לליגה. בורשטיין (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

אחרי ההדחה הכואבת מהיורוליג על ידי פנאתינייקוס, מכבי תל אביב תחזור הערב (ראשון, 20:10, שידור ישיר באתר) לזירה המקומית כאשר תארח את הפועל גלבוע/גליל. הצהובים שנחתו ביום שישי, חזרו כבר אמש לאימונים והבוקר קיימו אימון נוסף. עיקר העבודה של הצוות היא להשאיר את השחקנים בפוקוס לאחר נפילת המתח והאכזבה של ההדחה.

סופוקליס שחורציאניטיס קיבל אישור להישאר באתונה לכמה ימי חופש לצד משפחתו. מי שנרשמו למשחק הערב מבחינת הזרים הם דווין סמית', שון ג'יימס, ריצ'ארד הנדריקס וקית' לנגפורד. אגב, תיאו פאפאלוקאס שלא נרשם למשחק חזר לישראל עם יתר הקבוצה.

טל בורשטיין התייחס למעבר החד, ממשחק שיא ביורוליג, למשחק בליגה הישראלית ואמר לאתר ערוץ הספורט: "זה לא קל, אבל צריכים לעשות את השינוי הזה ולהבין שנגמר היורוליג ועכשיו צריך להתרכז במשחקים של הליגה הישראלית ואוטוטו הפיינל פור של האדריאטית. כולנו מקצוענים, לרובנו יש לא מעט ניסיון בשלב הזה של העונה, ונדע לעשות את המעבר החד הזה. כולנו מודעים לזה, זה לא קל, גם המאמנים מנסים להעביר לנו את המסר הזה וזה מה שכולנו צריכים לעשות".

על השאלה האם המהלך האחרון במשחק ביום חמישי, לאחר החטאת העונשין של דימטריס דיאמנטידיס, עדיין חולף בראשו ענה הקפטן: "השתדלתי שלא לחשוב על זה יותר מדי, אבל כמובן שזה עבר לי בראש. עדיין לא יצא לי לראות את המשחק".

בתוך כך, הבוקר החלה חלוקת הכרטיסים לפיינל פור של הליגה האדריאטית, שיתקיים בין ה-28 וה-30 באפריל. משחקי חצי הגמר יפגישו את מכבי ת"א עם בודצ'נוסט ואת צ'דביטה זאגרב עם פרטיזן בלגרד. 

בצד השני, הפועל גלבוע/גליל, שהפסידה במחזור הקודם להפועל ירושלים, תגיע בסגל מלא להיכל נוקיה. המאמן ליאור ליובין התייחס למשימה הקשה: "מה שמכבי עברה בסוף השבוע לא קשור להכנה ולא משפיע עלינו. עשינו את ההכנה שלנו, אני מקווה שלמדנו מהמשחק הקודם שעברנו נגדם. ההכנה שלנו היא רגילה. אנחנו נכנסים לפורמה של 2 משחקים בשבוע בקרוב, ואנחנו באמת מרוכזים בדברים שלנו".

ליובין התייחס גם מאתמול ואמר: "אני מאמין שעידו לא התכוון להערה גזענית כזו או אחרת. אין ספק שהיום, כשלכל אחד יש את 'השופר' שלו, צריך לשים לב לדברים, אבל לא הייתה פה כוונה רעה".

כדי להתחזק לקראת שלבי ההכרעה של העונה החתימו בגליל עד תום העונה את הרכז האמריקאי ויליאם האצ'ר (28, 1.86) בוגר אוניברסיטת מיאמי, ששיחק העונה בקבוצת קראבנוס הקפריסין והפסיד איתה בגמר הפלייאוף. השחקן סיים את העונה עם ממוצע של 14.2 נקודות למשחק. הרכש החדש ינחת הערב ויוכל להשתתף במשחק הביתי הבא נגד עירוני אשקלון ביום רביעי בגן נר. האצ'ר מצטרף לרבעיית הזרים, פלס, תומאס, ג'ונס וטרוויס ויהיה הזר החמישי עד סיום העונה.

הנהלת הקבוצה החליטה על הצעד גם בשל הפיינל פור הקרב ובא של הליגה הבלקנית שיערך באולם הביתי בגן נר.  עוזר המאמן ברק פלג אמר על החיזוק: "האצ'ר מגיע לחזק אותנו במשימות החשובות שעוד לפנינו, הוא יכול לשחק בעמדות 1 ו- 2, להאצ'ר ניסיון רב ואין לי ספק שהוא יוסיף לנו המון עד תום העונה".