שרווד בראון, יפתיע גם בישראל? (gettyimages)
שרווד בראון, יפתיע גם בישראל? (gettyimages) | צילום: ספורט 5
מאמן עדיין אין, רכש יש. מכבי חיפה הודיעה כי החתימה את שרווד בראון, כוכב מכללת פלורידה גולף קואסט (FGCU), לעונה הקרובה עם אופציה לאחת נוספת. מדובר בגארד-פורוורד בן 21 (1.95 מ') שהוביל את המכללה שלו, שדורגה 15 בדרום ארה"ב, לטורניר מכללות מדהים ולהופעה במעמד הטופ 16.

בראון היה שחקנה המוביל של הסינדרלה שניצחה את המדורגת מספר 2 ג'ורג'טאון (קלע 24 נקודות והוסיף 9 ריבאונדים) ואת המדורגת 7 סן דייגו סטייט (17 נקודות ו-8 ריבאונדים), בדרך להופעה ראשונה בהיסטוריה של מדורגת 15 כלשהי בשלב זה. בשישה משחקי פלייאוף במדי מכללתו בעונה האחרונה רשם בראון ממוצע של 17.2 נקודות ו-8 ריבאונדים עם 50.7% מהשדה.

בראון נבחר בעונה החולפת לשחקן העונה בקונפרנס אטלנטיק סאן אחרי שקלע 15.5 נקודות והוריד 6.5 ריבאונדים למשחק, כל זאת עם 37.6 אחוז מהשלוש (73-194) ב-37 משחקים, אותם שיחק בעונת הסיניור שלו במדי המכללה. הוא סיים עם מספר דו-ספרתי של נקודות 32 פעמים בעונה האחרונה, כשהוא קולע בשמונה הזדמנויות שונות מעל 20 נקודות למשחק.

הרכש החדש של חיפה אף הפך לשחקן הראשון בהיסטוריה של מכללת פלורידה גולף קואסט שקולע 1,000 נקודות ולוקח 500 ריבאונדים. כמו כן, הוא סיים את קריירת המכללות כריבאונדר המוביל של המכללה בכל הזמנים עם 589 כדורים חוזרים, כקלעי השני בכל הזמנים עם 1241 נקודות, רביעי בכל הזמנים בשלשות (157), שני בריבאונד התקפה (179) ורביעי בכל הזמנים בחטיפות עם 120 חטיפות.

"אנחנו נרגשים לצרף את שרווד בראון למכבי חיפה כיוון שהוא רכז עם יכולת ריבאונד חזקה שיש לו הרבה פוטנציאל", אמר הבעלים ג'ף רוזן בהודעה הרשמית מטעם המועדון.

אגב, ערוץ ESPN הזמין את השחקן, ביחד עם ארבעת חבריו לחמישיה הפותחת של המכללה שלו, לטקס פרסי ה-'ESPY 2013' שייערך בלוס אנג'לס, כמועמדים לתואר הפתעת העונה בעקבות הניצחון של המכללה על מכללת ג'ורג'טאון. ההצבעה תימשך עד ליום האירוע, ה-17 ביולי ב-espn.com/espys וכעת גם האוהדים בירוק יכולים לתמוך ברכש החדש.

יבזורי, עובר לירוק (אתה המנהלת)
יבזורי, עובר לירוק (אתה המנהלת) | צילום: ספורט 5

גם יבזורי מצטרף
זמן לא רב אחרי החתמתו של בראון, מכבי חיפה הוציאה הודעה רשמית כי דגן יבזורי חתם לעונה אחת עם אופציה לעונה נוספת. "דגן יבזורי הוא קלע מוכח ומוביל בליגת העל ואנו נרגשים שהוא מצטרף למכבי חיפה", אמר בעלי הקבוצה ג'ף רוזן.

"אני רוצה להודות לכל מי שפגשתי וסייע לי במהלך חמש השנים ששיחקתי בהפועל גלבוע/גליל, והיה חלק מהתקופה היפה שלי בקבוצה. אני שמח מאוד להגיע למכבי חיפה ולמועדון גדול ומכובד, ומקווה לעמוד בציפיות", הוסיף דגן יבזורי.