סמית'. מכבי ניסתה להזיע כמה שפחות
סמית'. מכבי ניסתה להזיע כמה שפחות | צילום: ספורט 5
Get Adobe Flash player

מכבי ת"א עשתה הערב (ראשון) בדיוק את מה שהיתה צריכה. לא פחות ולא יותר. אחרי גלאטסראיי ורגע לפני קובאן ביורוליג, הצהובים הגיעו למשחק מול מכבי ראשון לציון וניצחו 73:83. מחזור אחד לסיום העונה דייויד בלאט רחוק ניצחון אחד מהבטחת המקום הראשון.

במשך דקות רבות היה נדמה שמכבי ת"א שומרת כוחות. במחצית הראשונה היא היתה מנומנמת במיוחד וירדה בפיגור של 10 נקודות. אלא שהצהובים לחצו על הדוושה בדיוק מתי שהתחשק להם. הפעם היה מדובר ברבע שלישי רצחני שהסתיים עם 6:26 וסימן את המהפך. יותר מזה האורחת לא היתה צריכה.

משחק נפלא שלו. טיוס (GETTYIMAGES)
משחק נפלא שלו. טיוס (GETTYIMAGES) | צילום: ספורט 5

יוגב אוחיון נעדר בשל פציעה, אבל גם בלעדיו חבריו הסתדרו. מירב המחמאות מגיעות לאלכס טיוס שהיה נהדר מתחת לסלים עם 18 נקודות ו-14 ריבאונדים שהשכיחו כל נחיתות אפשרית מתחת לסלים. זה לקח קצת זמן, אבל גם דווין סמית' (17) התעורר ברבע הנכון והוביל מטווח שלשות במחצית השניה, שסגר את הסיפור. בלאט יכול להתכונן בראש שקט ליום שישי.

מי שלא ממש רגוע הוא צביקה שרף. מאמן הנבחרת הוא כבר לא יהיה וכעת מחכה לו גם קרב הישרדות קשה על העתיד של ראשל"צ. למרות דקות לא רעות בכלל, בסופו של דבר לכתומים אין באמת מה למכור מול מכבי. בטח כאשר הם לא מקבלים כמעט כלום מהזרים שלהם. ג'ייק כהן דווקא היה נהדר אבל 16 נקודות שלו מול האקסית היו מעט מדי בערב בינוני של יותר מדי שחקנים בכתום. כעת הם יצטרכו לאסוף את עצמם ולהתעלות במאני טיים. משימת ההישארות בליגה לא הולכת להיות פשוטה. 

קלעו לראשל"צ: כהן 16 (6 ריב'), וייט 12 (5 אס'), דאוסן 11, מיצ'ל 8, סולומון 7, תומאס 6, נסטרנקו 5, בן דוד והופקינס 3 כ"א, קולמן 2. קלעו למכבי ת"א: טיוס 18 (14 ריב'), סמית' 17, רייס 13, לנדסברג 9, בלו 8, היקמן 6, אינגלס 5, סופו 4, פניני 3.

מאבק ההישרדות רק בחיתוליו. שרף
מאבק ההישרדות רק בחיתוליו. שרף | צילום: ספורט 5

מהלך המשחק
ברבע הראשון מי שניסו לגנוב את ההצגה היו אוהדי המארחת שהניפו "מודעות אבל" לזכר קבוצתם כחלק ממחאתם נגד ההנהלה. ראשון לציון דווקא פתחה נהדר ו-7 נקודות מהירות של אור סולומון בפתיחה הריצו אותה ל -6:14 מפתיע. מכבי התעוררה, סל של סמית' ועוד שלשה מדאון טאון של דייויד בלו כבר צימקו ל-14:13. בהמשך בלאט הכניס למערכה גם את אלכס טיוס. 10 נקודות של הפורוורד כבר ברבע הראשון הפכו והובילו את מכבי עד ל-21:25 בתום הרבע הראשון.

ראשון דווקא לא התפרקה בפתיחת הרבע הבא. ג'ייק כהן נכנס לעניינים מול האקסית ו-4 נקודות רצופות שלו העלו את ראשל"צ ל-29:30. מכבי לא ממש התכוונה להתעורר, 4 נקודות של נסטרנקו ועוד שלשה של בן דוד כבר ייצרו ריצת 2:12 מפתיעה שהציבה את שרף ביתרון 36:46 בהפסקה.

מכבי יצאה הרבה יותר חדה ברבע השלישי. 5 נקודות רצופות של דווין סמית' הקטינו את הפיגור ל-46:43. הצהובים המשיכו להעלות את האינטנסיביות ואחרי חסימה גדולה של טיוס, בלו תפר שלשה נוספת ואיזן ל-48:48. עד לסיום הרבע הצהובים איפסו את הידיות ועם מטווח של שלשות רצו ל-52:62 מבטיח לפני 10 הדקות האחרונות.

התנופה של הצהובים נמשכה גם בפתיחת הרבע האחרון. לנדסברג סיים מתפרצת וסטייל וריצת 0:7 של האורחים שהעלתה ל-52:69 ולמעשה סגרה עניין. ראשל"צ הצליחה רק לצמק בעזרת התעוררות מאוחרת של שון דאוסן. דקה וחצי לסיום היתרון הצהוב כבר ירד ל-71:78, אבל ג'אמפ יפה של היקמן ניפץ את חלומות הקאמבק של שרף. 73:83 למכבי ת"א בסיום.