sportFive745989
צילום: ספורט 5

בצל סערת קרטיס ג'רלס, תצא הערב (שבת) הפועל ירושלים לאולם הדרייב אין בתקווה להרגיע מעט את המערכת עם ניצחון חוץ על הפועל ת"א. שחרורו של הגארד אמור להוביל לדקות ארוכות יותר של הגארדים הישראליים – בר טימור, יוגב אוחיון ויותם הלפרין. המאמן היווני פוטיס קציקאריס צפוי ליהנות מסגל מלא, למעט טרנס קינזי, שטרם חזר לאימונים מלאים.

ירושלים אמנם עומדת על מאזן של שני ניצחונות משני משחקי ליגה, נגד עירוני נהריה ומכבי ראשל"צ, אך היכולת עדיין רחוקה מלהיות משכנעת, ושני ההפסדים ביורוקאפ לא בדיוק הוסיפו שקט. קציקאריס הביע חוסר שביעות רצון, גם באופן פומבי, בעיקר ממשחק ההגנה של הקבוצה.

במועדון קשרו את הנושא באופן בלתי נמנע עם בעיית ההתנהגות בחדר ההלבשה, והתקווה היא שהחלפתו של ג'רלס תביא עמה השפעות חיוביות גם על הפרקט. מטרת האלופה היא להחתים גארד חדש בהקדם האפשרי, כאשר כבר בימים הקרובים צפויות להיעשות פניות למספר מועמדים פוטנציאליים.

זו הפעם הראשונה שהפועל ירושלים פוגשת את דני פרנקו מאז עזב המאמן את הקבוצה בתום עונת 2015/16. בכלל, המשחק הערב עמוס מפגשים פיקנטיים, כולל מול גארד הפועל ת"א טיי מקי, שזכה עם ירושלים באליפות ב-2015, ומול רפי מנקו, ששוחרר הקיץ מהקבוצה לאחר עונת השאלה בהפועל אילת.

בהפועל ירושלים אמנם התרגלו לקושי שבהשתתפות בשתי מסגרות, אך באופן מסורתי הם נוהגים לפתוח חזק במסגרת אחת, ולהתקשות בשנייה. בעונה שעברה נפלו למאזן שלילי בליגה כבר לאחר 7 משחקים, לצד פתיחה חזקה באירופה, כאשר בעונות שלפי כן המצב היה הפוך.

התקווה במועדון היא שניצחון הערב, בצד שחרור ג'רלס, יכניסו רוח חדשה במועדון שיאפשרו התאוששות מהבור שהקבוצה כרתה לעצמה ביורוקאפ. כזכור, כבר ביום רביעי הקרוב תארח ירושלים את מי שמסתמנת כקבוצה החזקה בבית ואחת החזקות במפעל, באיירן מינכן.