sportFive745867
צילום: ספורט 5
3,500 אדומים צפויים למלא את הדרייב אין (אלן שיבר)
3,500 אדומים צפויים למלא את הדרייב אין (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

המחזור השלישי בליגת העל, שייצא לדרך במוצאי שבת, יביא איתו את אחד המשחקים המרתקים ביותר בלו"ז של הכדורסל הישראלי: הפועל תל אביב תארח את הפועל ירושלים בדרייב אין.

מבחינת האדומים מתל אביב, מאט הווארד לא ישותף בווגאות. הפורוורד, שנעדר ממשחק הגביע ושותף למשך חמש דקות בלבד מול נהריה בשל הפציעה בקרסול, השתתף באימון הבוקר (שישי), בקבוצה נעשים מאמצים רבים להכשיר אותו, אבל בסופו של דבר הם לא צלחו.

האוורד עבר מוקדם יותר השבוע צילומי אולטסאונד ו-MRI בכדי לשלול את העובדה שמדובר בפציעה קשה יותר. תוצאות הבדיקה לא העלו ממצאים חמורים, כך שבמועדון מאמינים שהוא יוכל לשוב מהר מהצפוי.

מאז שהגיע להפועל, האוורד סובל מחוסר מזל. זה התחיל עם שבר באצבע בידו עוד לפני פתיחת העונה והמשיך עם ההיתקלות בצוף בן משה באימון בשבוע שעבר - שגרמה לשניהם להיפצע.

"אחרי שסימנו וי חשוב בגביע, אנחנו ממשיכים למשחק מול קבוצה איכותית ועמוקה", אמר דני פרנקו. "מצד אחד, אנחנו מכבדים את ירושלים, אבל מצד שני אנחנו מאמינים שאם נציג נחישות, עקשנות, רוח קבוצתית ושבכל רגע נתון השחקנים ינסו לעשות אחד את השני טובים יותר, נוכל להיות בעמדת ניצחון".

עם האוורד או בלעדיו, הדרייב אין אמור להיות מלא מחר בפעם השניה ברציפות, אחרי שגם במשחק הבכורה מול הפועל חולון, נכחו בו 3,500 אוהדים. כ-150 אנשי אבטחה אמורים לשמור על הסדר.