אומיץ'. ירושלים שכחה מהשחרור של ג'רלס (מנהלת)
אומיץ'. ירושלים שכחה מהשחרור של ג'רלס (מנהלת) | צילום: ספורט 5

רק לפני יממה, הפועל ירושלים הודיעה על שחרורו של קרטיס ג'רלס, והערב (שבת) היא הראתה שיש לה את הכלים להסתדר מצוין בלעדיו. האלופה השיגה 84:100 ענק על הפועל תל אביב שהשאיר אותה מושלמת בליגה והשכיחה את ההפסד הכואב לבודצ'נוסט באמצע השבוע. עם היכולת הזאת, פוטיס קציקאריס יכול להיות מאוד אופטימי לקראת ההמשך.

קלעו להפועל ת"א: ג'ף אלן 20 נקודות, תומר גינת 16, טיי מקי 15, דניאל איידן ורביב לימונד 7 כ"א, ג'רל מקניל 6, רפי מנקו ואייל שולמן 5 כ"א, אדריאן בנקס 3.

קלעו לירושלים: אוסטין דיי 28 נקודות, ריצ'רד האוול 14, יותם הלפרין ואלן אומיץ' 11 כ"א, יוגב אוחיון 10, ג'רום דייסון 8, בר טימור 7, ליאור אליהו 6, סטרטוס פרפרוגלו 5.

זה לא סוד שהאווירה ששררה בירושלים בתקופה האחרונה, לא הייתה בדיוק נעימה. אחרי שהסכסוך בין קציקאריס לג'רלס נפתר עם שחרורו של האחרון, האלופה התרכזה בכדורסל ועשתה זאת מצוין. האדומים סיפקו משחק קבוצתי (27 אסיסטים, חמישה שחקנים שקולעים בדו ספרתי), והצליחו לברוח במחצית השנייה.

כמו בשאר המשחקים עד כה העונה, אוסטין דיי שוב היה זה שהרים את הפועל ירושלים. הפורוורד עשה ככל העולה על רוחו וסיים ערב גדול של 28 נקודות. ריצ'ארד האוול חזר אחרי שנעדר מול בודצ'נוסט ולא ריחם על האקסית באדום עם 14 נקודות ושבעה ריבאונדים.

למרות המשחק המצוין, תקרית חריגה נוספת ארעה בירושלים. הצוות המקצועי של ירושלים טען שאלן אומיץ' לא סגר לריבאונד, קציקאריס הוריד אותו לספסל והוא בתגובה זעם על המאמן. רק לקראת סיום הרבע השלישי, הסנטר נרגע, עלה שוב על הפרקט והיה חלק פעיל בבריחה של האלופה.

מן העבר השני, הפועל ת"א יכולה לצאת טיפה מעודדת. האדומים סיפקו מאבק צמוד עד לסיום הרבע השלישי, אבל הבדלי הרמות השפיעו בגדול. ערב מצוין של ג'ף אלן (20 נקודות) ותומר גינת (16 ותשעה ריבאונדים) לא מנעו מדני פרנקו הפסד במשחק הראשון מול האקסית מהבירה.

ירושלים תקווה לשאוב עידוד מהניצחון ובעיקר מהיכולת, כשתארח במהלך השבוע את באיירן מינכן במטרה להשיג ניצחון ראשון העונה ביורוקאפ. להפועל ת"א מצפה מנוחה של שבוע כשלאחר מכן תארח שוב בדרייב אין, הפעם את הפועל אילת הקשוחה.

מהלך המשחק
פרנקו פתח עם תומר גינת, ג'ף אלן, רביב לימונד, רפי מנקו וטיי מקי. אוסטין דיי, ריצ'ארד האוול, סטרטוס פרפרוגלו, יוגב אוחיון וג'רום דייסון בחמישייה הלבנה.

כבר אחרי 16 שניות, האוול ביצע את העבירה הראשונה במשחק, אלן קלע מהעונשין וסידר נקודה ראשונה להפועל ת"א, גינת הוסיף קליעה מחצי מרחק. סל של אוחיון ושלשה של דיי סידרו מהפך לירושלמים (3:7), אבל גינת ואלן ענו. המשחק המשיך להיות צמוד מאוד כשאף אחת לא מצליחה לברוח. האוול עשה צרות בצבע, אבל החולשה של ירושלים מחוץ לקשת שוב באה לידי ביטוי. קליעה של דיי מחצי מרחק קבעה 12:15, בנקס צימק עם דאנק נהדר, שלשה של דיי וליי אפ של אומיץ' סידרו יתרון שש. מקניל ומקי השאירו את הפועל ת"א צמוד וחתמו את הרבע ב-19:20 בלבד לטובת ירושלים.

אומיץ' פתח טוב את הרבע השני וסידר נקודות ראשונות לירושלים, אבל קציקאריס הוריד אותו לספסל אחרי שלטענת צוות האימון לא סגר לריבאונד. הסנטר לא אהב את החילוף וזעם. אליהו נכנס לעניינים ועם ארבע רצופות קבע 22:28 לירושלים, אלן ואיידן הגיבו עם סל משלו. גינת עלה מהספסל, המשיך ביכולת מהרבע הראשון וסידר יתרון 33:34 להפועל ת"א, האוול ענה מיד. פרפרוגלו ודיי לקחו פיקוד והוליכו ריצת 0:7 זריזה אותה עצר מנקו, שתיים מהעונשין של מקי צימקו לחמש. סל ועבירה של דייסון חתמה את המחצית ב-41:49 לירושלים.

ירושלים חזרה מצוין מההפסקה, דייסון תפר שלשה וקבע יתרון תשע, אבל גינת המשיך ביכולת המצוינת שלו והשאיר את האדומים בעניינים. דיי והאוול הוליכו ליתרון דו ספרתי ראשון במשחק, אבל אז מקי התעורר ועם שני סלים גדולים, עם שלשה של אלן בתווך, הצליח לצמצם ל-61:57. הישראלים של ירושלים עלו לפרקט, אוחיון הגדיל את הפער מהעונשין. אומיץ' שחזר אחרי התקרית, הוסיף מהקו וחתם את הרבע ב-65:71.

הלפרין סיפק ארבע נקודות רצופות, אומיץ' הוסיף מהעונשין והשניים החזירו לירושלים את היתרון הדו ספרתי. האלופה השתלטה על המשחק באופן מוחלט, טימור תפר שלשה וסידר 71:86 לפני פסק זמן של פרנקו. האדומים בהובלתו של אלן, ניסו להיצמד שוב, בעיקר מהעונשין, אבל אומיץ' ודיי היו בלתי ניתנים לעצירה ולא איפשרו לה לעשות זאת. 84:100 גדול לירושלים בסיום.