יוצא להיפגש עם האקסית. קטש (עודד קרני)
יוצא להיפגש עם האקסית. קטש (עודד קרני) | צילום: ספורט 5
Get Adobe Flash player
הרשים בגביע ווינר. גייטס (מנהלת הליגה)
הרשים בגביע ווינר. גייטס (מנהלת הליגה) | צילום: ספורט 5

אלה ימים מיוחדים עבור עודד קטש. לא רק שמאמן הפועל תל אביב חגג בסוף השבוע יום הולדת 40, הוא וקבוצתו יפתחו מחר את העונה במשחק חוץ מול הפועל אילת (19:40, שידור ישיר בספורט 5), קבוצתו הקודמת.

"באופן אישי עבורי מדובר במשחק מיוחד", העיד קטש.  "אני חוזר למקום שנהנתי בו מאוד ויש לי ממנו המון זכרונות יפים". המאמן התייחס לפתיחה הלא קלה של העונה: "חשוב לנו מאוד לפתוח עם ניצחון בגלל הגרלת המשחקים הקשה.  אנחנו מגיעים מוכנים ובטוחים בעצמנו. עשינו הרבה משחקי אימון ונראינו טוב יותר ממשחק למשחק, ואני מקווה שהמגמה הזו תמשך גם בליגה".

מה שמסקרן סביב האדומים השנה זה עד כמה רחוק הם יכולים להגיע. השלד הישראלי המוביל - הקפטן מתן נאור, רביב לימונד ויהונתן שולדרבראנד - נשמר, אך מדובר בקבוצה שחדשה כמעט לחלוטין: יחזקאל סקוורר, ווילי וורקמן, ותמיר בלאט, הצטרפו לצעירים המבטיחים יונתן מור, גולן גוט, ורום גפן, וירכיבו גרעין שיהיה מעניין לראות כיצד ישתלב בעונתו הראשונה בליגה הבכירה.

בנוסף לדור העתיד הישראלי, הקבוצה התחדשה גם בחבורת זרים. הקו הקדמי קיבל חיזוק בדמות יינסי גייטס, שהגיע מאילת, וג'רון מיימון שהגיע ממכללת טנסי. אל הקו האחורי הגיעו דוראנד סקוט מאורבדריו הספרדית, ויחד איתו ריון בראון, ששיתף עמו פעולה במכללת מיאמי.