sportFive945677
צילום: ספורט 5
סמית' תובע את אילת (מנהלת)
סמית' תובע את אילת (מנהלת) | צילום: ספורט 5

מאז סיום העונה הקודמת, היה סימן שאלה סביב עתידה של הפועל אילת בשל הבעיות הכלכליות. אולם למרות כל הקשיים, את העונה הקרובה היא תפתח כמעט בוודאות בליגה הבכירה.

הקבוצה הדרומית נרשמה היום (רביעי) באיגוד הכדורסל לאחר שמילאה את כל הדרישות: היא עמדה בתשלום כל חובות העבר של הקבוצה כלפי האיגוד וכן בערבויות שונות שהאיגוד דורש. כמו כן, באילת טוענים כי הגישו את הערבויות לשכר השחקנים גם לבקרה התקציבית, עד לדצמבר 2019.

אילת תעמיד תקציב קצת יותר גבוה מתקציב המינימום וכעת אריק אלפסי נמצא בשלב של הרכבת הסגל: זיו בן צבי, שחקן העונה בלאומית בעונה שעברה, סיכם עקרונית וצפוי לחתום בקרוב. לאבי בן שימול יש חוזה, כמוהו גם לרפי מנקו (עם סעיף יציאה למכבי תל אביב או ירושלים) ואלייז'ה בראיינט (סעיף יציאה ל-NBA). ההערכה היא כי השניים בסופו של דבר לא ימשיכו.

בתוך כך, לנזל סמית' ג'וניור, ששיחק באילת בעונה שעברה, הגיש תביע לאיגוד הכדורסל בו הוא דורש תשלום של 239 אלף ש"ח, שלטענתו לא שולמו לו: שכר מחודש פברואר, מענקי מיקום ופיצוי בגין איחור בתשלום בשכר.