מגיע להראות מה הוא יודע מתחת לסלים. ראוונל
מגיע להראות מה הוא יודע מתחת לסלים. ראוונל | צילום: ספורט 5

אוהב דיג ובישול, רוצה להיות מאמן בעתיד וזכה למחווה בדמות וודקה עם תמונה שלו עליה, אוון ראוונל, הסנטר החדש של מכבי חיפה העניק ראיון לקראת העונה הקרובה בו נתן מושג לאוהדים מי הוא ומה הוא הולך לעשות בליגה הישראלית בעונה הקרובה.

ראוונל בן ה-26 וילד טמפה, שיחק בעונה החולפת בליגה היפנית ורשם 57 הופעות במדי גולדן קינגס אוקינאווה, במהלכן הוא הצליח להעמיד ממוצעים של 16.7 נקודות ו-10.5 ריבאונדים, לצד 1.6 אסיסטים, ב-26.7 דקות במשחק. ראוונל זכה עם אוקינאווה באליפות רביעית, תוך שהוא נבחר לשחקן המצטיין של הגמר עם 22 נקודות ו-12 ריבאונדים ואף נבחר לסנטר המצטיין של הליגה כולה.

מה אתה מצפה מהעונה הקרובה? מה המטרות שלך?
 "ברמת הקבוצה המטרה היא כמובן לזכות באליפות. בעונה שעברה שיחקתי ביפן וזכינו שם בתואר, אני יודע שבישראל הליגה קשה יותר וצריך לעשות יותר כדי להשיג את המטרה הזו. אני רוצה לנצח כמה שיותר משחקים בליגה שלנו, להגיע לפלייאוף ובסופו של דבר גם לזכות".

קיבל וודקה על שמו
קיבל וודקה על שמו | צילום: ספורט 5

איך היה לשחק בליגה היפנית?
"כשהגעתי ליפן הכל היה חדש מבחינתי. הקבוצה היפנית התעניינה בי מאז שסיימתי את התקופה שלי בקולג', אבל בהתחלה לא רציתי כי לא ידעתי הרבה על הכדורסל היפני או האסיאתי. הגעתי לשם והתמיכה של הקבוצה הייתה מדהימה. לגור באוקינאווה היה נהדר ושמעתי שחיפה קצת דומה לה. גם הייתה לי שם משפחה בבסיס צבאי, אז ההתאקלמות הייתה קלה. זכינו באליפות ונבחרתי לשחקן המצטיין של הגמר ולסנטר השנה. אבל בסוף ידעתי שהמטרה שלי היא להיות שחקן כדורסל ברמה גבוהה יותר ורציתי לחזור לאירופה כדי שזה יקרה".

נראה שאתה סלבריטאי גדול ביפן. יש תמונה שלך על בקבוק וודקה.
 "הוודקה היא של ספונסר שעשה איזשהו קידום ומכר את הבקבוקים האלו. הוא מכר את כולם תוך יום אחד! לי נשאר רק בקבוק אחד למזכרת".

מה אתה אוהב לעשות בזמן החופשי שלך?
"אני איש של אנשים. אני אוהב לעשות דברים כקבוצה, כמו לבשל לחברים שלי לקבוצה, לשחק איתם קלפים או לראות ביחד סרטים. אני מאוד אוהב לדוג וגם התחלתי להתעניין בגולף, אני לא מאוד טוב, אבל אני נהנה לשחק".

מהי עבודת החלומות שלך, מלבד להיות שחקן כדורסל?
 "להיות מאמן כדורסל בקולג'. אני פשוט אוהב את המשחק. אני חושב שזה מה שאני הולך לעשות אחרי שאני אפרוש. אני ממש אוהב כדורסל בקולג'ים, אבל זה לא עבודות החלומות, כי אני הולך לעשות את זה בעתיד".


מה אתה יודע על ישראל ועל חיפה?
 "קצת חקרתי באינטרנט על חיפה. העיר ממש ליד הים והיא השלישית בגודלה בישראל. יש לי חברים ושחקנים ששיחקתי איתם ששיחקו בישראל והם אמרו לי רק דברים טובים על המדינה. אנשים כמו טייריס רייס, קרייג סמית', נייט מילר, לה-קווינטון רוס וג'ון וויליאמסון. כולם דיברו איתי על ישראל".
 
מה המסר שלך לאוהדי מכבי חיפה?
"אני מתרגש להגיע ולהיות חלק מהקבוצה ואני מצפה לעונה נהדרת. אני הולך לשחק הכי חזק שאני יכול בשבילכם האוהדים, בכל ערב וערב. זה סימן ההיכר של מכבי חיפה. אני רוצה לנצח הכי הרבה משחקים שאפשר ואני רוצה שתהנו מהקבוצה בעונה הקרובה".