ורגאס. שחקן מוביל בוונצואלה
ורגאס. שחקן מוביל בוונצואלה | צילום: ספורט 5
גרייבס מתאחד עם ורגאס (צילום: מנהלת הליגה)
גרייבס מתאחד עם ורגאס (צילום: מנהלת הליגה) | צילום: ספורט 5

אחרי שהחתימה את עוז בלייזר וג'ון דיברתולמאו ומימשה את האופציה על וויל גרייבס ורנה רוז'ו, מכבי חיפה הודיעה הערב (שבת) על צירופו של הרכז גרגורי ורגאס. המועדון לא פירסם את פרטי החוזה.

בן ה-29 מוונצואלה הוביל את קבוצת מרינוס דה אנסואטגי ממדינתו לזכייה באליפות הליגה הבכירה ביוני האחרון, כששיחק 35 משחקים באותה עונה, בהם העמיד ממוצעים של 10.5 נקודות (38.4 אחוזים לשלוש), 4 ריבאונדים ו-1.3 חטיפות. בנוסף, הוביל את הליגה עם 7.8 אסיסטים ב-29.5 דקות בממוצע למשחק. הוא נבחר לגארד השנה והשחקן המקומי המצטיין.

ורגאס, שגובהו 1.80 מטרים, נבחר גם לשחקן המצטייין של סדרת הגמר בליגה, כאשר בחמשת המשחקים קלע בממוצע 15.2 נקודות, עם 58.5 אחוזים מעבר לקשת, ומסר 6.4 אסיסטים. במשחק הראשון בסדרה, רשם דאבל דאבל של 11 נקודות ו-11 אסיסטים. לשחקן יש 6 אליפויות בוונצואלה, כשאת זאת מ-2012 זכה לצידו של גרייבס, איתו יתאחד בחיפה. בנוסף, זכה באליפות אחת במקסיקו בקבוצת הלקונס.

"אנחנו נרגשים מאוד להביא את גרגורי למכבי חיפה, הוא ווינר מלידה", אמר בעלי הקבוצה, ג'ף רוזן. "הוא בנה לעצמו מוניטין מרשים בוונצואלה ואנחנו בטוחים שכושר המנהיגות שלו והיכולת שלו למסור כדורים לשאר השחקנים בקבוצה, יגרמו לכך שיהיה כיף לצפות במכבי חיפה". רמי הדר הוסיף: "בהגדרה הוא מנהיג ועושה משחק. הוא מביא גישה ווינרית, קשיחות ויכולות מגוונות בשני צדי המגרש".

ורגאס ישחק במדי נבחרתו באליפות אמריקה שתיפתח ב-31 באוגוסט במקסיקו סיטי. באליפויות היבשת לנבחרות וקבוצות, הרכז רשם ממוצעים של 9.5 נקודות, 4.2 ריבאונדים ו-3.7 אסיסטים, ב-34 משחקים מאז 2010.