פרק חדש בקריירה. קוקיה
פרק חדש בקריירה. קוקיה | צילום: ספורט 5

בגיל 34, הקאמבק של אורי קוקיה הושלם. הפורוורד שחזר מפרישה, עליה פורסם לראשונה בערוץ הספורט, חתם היום (שלישי) בהפועל ר"ג/גבעתיים, שעלתה העונה לליגה הלאומית. קוקיה תלה את הגופיה לפני שנה בשל פציעה, כשהיה שחקן הפועל ירושלים. בעונה החולפת שימש כעוזר המאמן של האדומים, וזכה איתם באליפות היסטורית.

ההחלטה לחזור מפרישה התקבלה די בחשאי. קוקיה עבד קשה כדי להחלים מהפציעה ולהכין את הגוף שלו לקראת חזרה לפרקט. רק לאחר שהבין כי הוא כשיר לחלוטין לשחק כדורסל, החל קוקיה לחפש קבוצה. היום הוא מצא בית חדש ויחזק את משחק הפנים של ר"ג/גבעתיים.

קוקיה עבר לא מעט בקריירה. הוא גדל במחלקת הנוער של הפועל תל אביב ובמדיה גם ערך את הופעת הבכורה שלו בבוגרים. מאז אותם ימים הספיק לשחק בעירוני נהריה (שלוש קדנציות), הפועל גליל עליון, בני השרון, מכבי חיפה (שתי קדנציות), הפועל חולון וכאמור, הפועל ירושלים, בה בילה בין השנים 2009-2013. הממוצעים שלו ב-4 עונות באדום: 3.6 נקודות ו-3.9 ריבאונדים ב-15 דקות לערב.

קוקיה היה שותף העונה לאליפות כעוזר, אולם יש לו גם תואר אחד כשחקן פעיל - גביע המדינה עם הפועל חולון ב-2008/09. בסיום אותה עונה נבחר הפורוורד לשחקן המשתפר של הליגה. בקיץ שעבר הוא פרש ועבר אל מאחורי הקווים, עד שהגוף חזר לאיתנו, הלב התגעגע למשחק והידיים רצו שוב להחזיק בכדור.