הבעלים עוזב, אפיק צפוי להישאר (דני מרון)
הבעלים עוזב, אפיק צפוי להישאר (דני מרון) | צילום: ספורט 5
גם כדיר אמור להמשיך עונה נוספת (דני מרון)
גם כדיר אמור להמשיך עונה נוספת (דני מרון) | צילום: ספורט 5

פרסום ראשון: דורון הרציקוביץ' עוזב את הפועל אילת. דווקא אחרי עונת שיא, בה הדיחו את מכבי תל אביב בסדרת חצי הגמר ונאבקו עם הפועל ירושלים על תואר האליפות, הבעלים מפנה את הבמה ולא יתמוך בקבוצה בעונה הבאה.

עם זאת, באילת מבהירים כי הקבוצה לא עומדת בפני קריסה כלכלית וכי תקציבה לא ייפגע בעונה הבאה. האמצעי לשמירת המצב הקיים: מו"מ שכבר מתקיים עם קבוצת משקיעים מארה"ב, בתיווכו של דמות מוכרת בכדורסל הישראלי, שעשויה למלא את מקומו של הרציקוביץ'.

מלבד ניב ברקוביץ' שכבר שוחרר, באילת מאמינים כי גם אם המגעים עם הרוכשים הפוטנציאליים לא יישאו פרי, כל השחקנים הישראלים - אפיק נסים, אלישי כדיר, עמית שמחון ועמית ביר-כץ - ימשיכו לעוד עונה, וכי הקבוצה תישאר במתכונת הנוכחית שלה בעזרת תמיכת העירייה ומקורות מימון נוספים.

כאמור, אילת סיימה עונה מזהירה מבחינתה, כאשר גם ההפסד הכפול להפועל ירושלים בגמר הפלייאוף לא קלקלה את ההישג. החבורה של אריק שיבק תיזכר כזו שעשתה את הבלתי ייאמן וחזרה מפיגור של 2:0 בסדרה מול מכבי תל אביב ל-2:3 ענק כולל ניצחון ענק במשחק המכריע בהיכל ביד אליהו.