sportFive930092
צילום: ספורט 5

הפועל חולון כבר הוכיחה לנו העונה שאם זה לא הולך לה קשה, זה לא שווה את המאמץ וגם הערב (שבת) היא המשיכה באותה מגמה. החבורה של דן שמיר, הסתבכה בקרב הקצוות מול בני הרצליה ופיגרה בדו ספרתי ברבע האחרון, אבל עוד תצוגת ענק של קורי וולדן (27 נקודות, 10 מהן ברבע המכריע) העניקה 85:88 לקבוצה בסגול, שהתקרבה למכבי ת"א בפסגה.

חולוניה הגיעה להתמודדות בצל ריבוי הפציעות ולאחר שאיבדה את סקוטי הופסון, גיא פניני וטי ג'יי קליין, אך היא קיבלה בחזרה את עמית שמחון, שנעדר מול גלבוע/גליל, ואת דקוואן ג'ונס, שנכנס לנעליו של הופסון והחזיר ובגדול. מן העבר השני, הרצליה הגיעה בידיעה שניצחון יכול לעזור לה לשפר עמדות ואולי לחרוץ את גורלה של נועלת הטבלה, נהריה, שנושפת בעורפה. אריק שיבק החליט שלא לרשום את ג'יימס רובינסון למשחק.

המשחק נפתח בסערה ולא מהסיבות הנכונות. כארם משעור, שפתח את ההתמודדות בשלשה, התגרה בקהל חולון, שבתמורה הגיב עם מטר קללות ושירי 'לז*** את הערבים'. האוהדים מיד הורחקו, אך הוחזרו לאולם בהמשך, אך התקרית עוררה את הרוחות והמשחק התפתח בקצב גבוה. למרבה ההפתעה, דווקא הרצליה הייתה עם ידה על העליונה בדקות הראשונות, בהובלתו של ג'רום דייסון, שתרם 12 נקודות כבר ברבע הראשון.

מן העבר השני, דקוואן ג'ונס, שנכנס לנעליו של סקוטי הופסון שגמר את העונה, נתן את הטון בחלק ההתקפי של דן שמיר (21 נקודות), אבל היה מי שנתן לו פייט בצבע - ג'ף אדריאן (24 נקודות ו-14 ריבאונדים). הסנטר ההרצלייני, שלא הצליח לספק את הסחורה העונה, רשם דאבל-דאבל כבר במחצית הראשונה והוביל את הקבוצה שלו ליתרון 42:48 בהפסקה, תוך ניצול של ערב קליעה חלש במיוחד של הסגולים (1 מ-8 ברבע השני) ושליטה ללא עוררין מתחת לסלים.

ההרצליינים לא הורידו את הרגל מהגז ופתחו את המחצית השנייה בריצת 2:9, שהעלתה את היתרון לדו ספרתי, אבל שוב, דקוואן ג'ונס, שרצה להוכיח שהוא יכול להיכנס לנעליו של הופסון, לא נתן למשחק לברוח לו. דווקא כשנראה היה שהעסק גמור, נכנס לתמונה קורי וולדן. הכוכב של חולוניה השתלט לחלוטין על המשחק, קלע את עשר הנקודות האחרונות של קבוצתו וקבע 85:88 למקומיים בסיום.

הרצליה בעטה בדלי וכעת היא תקווה להפסד של נהריה מול הפועל ת"א מחר, כדי להישאר במרחק ניצחון מהקו האדום. בכל מקרה, מצפה לקבוצה מהשרון הגרלה לא פשוטה בכלל לקראת סיום העונה, שכן היא תארח את הפועל ירושלים בשבוע הבא ולאחר מכן תצא למשחק חוץ באילת. מן העבר השני, חולון תנסה לאיים על הפסגה של מכבי במחזור הבא, כשתצא לבית מכבי, שם תפגוש את מכבי ראשל"צ.