sportFive930410
צילום: ספורט 5

עירוני נהריה הגיעה למשחק הערב (ראשון) בידיעה שהיא חייבת לנצח לפחות שניים מארבעת המשחקים שלה, ולקוות שבני הרצליה תפסיד את כל המשחקים שנותרו לה, כדי להישאר בליגה. הערב היא פגשה את הפועל תל אביב, שרצתה להתקדם לעבר הבטחת המקום בפלייאוף. המשחק היה צמוד ברוב שלביו, אך החניכים של אריק אלפסי הצליחו לצאת עם ידם על העליונה כשניצחו 69:78.

במשחק נוסף שנערך במקביל, אילת, שרוצה לסיים במקום השלישי ולהקדים את הפועל ירושלים לקראת הפלייאוף, ניצחה 52:64 את הפועל באר שבע, שממשיכה להתדרדר וסופרת כבר הפסד רביעי ברציפות.

עירוני נהריה - הפועל תל אביב 69:78
הקבוצה של דני פרנקו ידעה שניצחון על נהריה יבטיח לה כמעט בוודאות את המקום בפלייאוף העליון, אך הסגולים שמנסים להיחלץ מהמקום האחרון, לא התכוונו לתת לאחת ההזדמנויות האחרונות שלהם לברוח. החניכים של אריק אלפסי הובילו ברוב שלבי המשחק, אך לא הצליחו לברוח לאדומים עד הרבע האחרון, בו ניצחו 19:25. כעת, שלושה מחזורים לסיום, הסגולים נמצאים בשוויון נקודות עם בני הרצליה, אך במאזן הפנימי ביניהם מובילה הקבוצה מהשרון, שהפסידה להפועל חולון למרות שהובילה ברוב שלבי המשחק.

נהריה פתחה בחמישייה עם זיו, בארבר, הנרי, גריפין ונסטרנקו, הפועל ת"א עם לימונד, מקניל, גרין, גינת והאוול. שתי הקבוצות התחילו את המשחק טוב, כשבסגולים בלט יפתח זיו, שקלע 9 נקודות כבר ברבע הראשון, ואנתוני בארבר, שקלע 6 נקודות והוסיף שני אסיסטים. באדומים מנגד היה זה ריצ'ארד האוול שקלע גם הוא 9 נקודות והשאיר את הפועל במשחק. 19:25 למקומיים בסוף הרבע.

משחק לא רע שלו, לא הספיק לניצחון. ג'רל מקניל (מנהלת הליגה)
משחק לא רע שלו, לא הספיק לניצחון. ג'רל מקניל (מנהלת הליגה) | צילום: ספורט 5

ברבע השני הסגולים ניצלו את היכולת החלשה של יריבתם, והמשיכו לפתוח את הפער במיוחד בזכות אנתוני בארבר (שהיה בספק למשחק בשל פציעה), שסיים את המחצית הראשונה עם 14 נקודות ב-71% מהשדה. שלשות של משגב וגריפין הוליכו את אותה ליתרון דו ספרתי באמצע הרבע. הפועל תל אביב מנגד, הרבתה להחטיא, ולמעט ריצ'ארד האוול (14 נקודות במחצית), שהמשיך להיות ספק הנקודות העיקרי של האדומים, לא ניתן לציין לחיוב אף שחקן. 35:44 לנהריה במחצית.

למרות שהרבע השלישי החל באותה מגמת שליטה של נהריה, האדומים בהובלתו של ג'רל מקניל התעשתו והצליחו למחוק את הפער כמעט לחלוטין. מייק הנרי שקלע 6 נקודות ברבע, היה היחיד שהיה טוב בשורות הסגולים, והוא עזר להם לשמור על היתרון הקטן גם בסוף הרבע. 50:53 לנהריה בסיום הרבע.

הרבע האחרון התחיל בסל של דגן יבזורי, שגם בהמשך הציג יכולת טובה וקלע שלשת מומנטום שעזרה לנהריה להגדיל את הפער ל-9 נקודות. ג'רל מקניל, שהיה טוב בשורות האדומים, יצא בחמש עבירות 5 דקות לסיום, ומשם הפועל כבר לא הצליחה לחזור למשחק. בארבר שהוביל את הסגולים עם 21 נקודות במשחק, קלע גם הוא שלשה חשובה, שסגרה את הסיפור. בסיום 69:78 לנהריה, שמתקרבת מרחק משחק אחד מהרצליה.

קלעו לנהריה:
אנתוני בארבר 21 נקודות, מייק הנרי 15, יפתח זיו ואריק גריפין 13 כ"א, איגור נסטרנקו 8, דגן יבזורי 5, ניב משגב 3, טרי אלן שיחק אך לא קלע.
קלעו להפועל תל אביב: ריצ'רד האוול 16, רביב לימונד 13, ג'רל מקניל 12, גרלון גרין 9, תומר גינת וג'מאל שולר 8 כ"א, דשון סטיבנס 3, ים מדר וסטוארט דגלאס שיחקו אך לא קלעו.

הפועל אילת - הפועל באר שבע 52:64
למרות מחצית ראשונה צמודה, הקבוצה של שרון דרוקר לא התקשתה יותר מדי במחצית השנייה, ובסיום היא הצליחה להשיג די בקלות את הניצחון החשוב בקרב על המקום השלישי לקראת הפלייאוף. מי שהוביל את התכולים היה אלייז'ה בראיינט שסיים את המשחק עם 20 נקודות באחוזים טובים מהשדה. באר שבע מן העבר השני, הגיעה למשחק אחרי שלושה הפסדים קשים, מתוכם האדומים ספגו שתי תבוסות קשות. כעת, שלושה מחזורים לסיום העונה, היא נמצאת בסכנה לצאת מהפלייאוף.

אילת פתחה בחמישייה עם בן שימול, בראיינט, בורדיון, טוקוטו וזלמנסון, באר שבע התחילה עם ג'ונסון, ווריק, זיס, סווינג ודונאלדסון. הרבע הראשון לא התעלה לרמה גבוהה, כשהתוצאה בסיומו הראתה 9:13 לטובת באר שבע. מי שהוליך את האדומים, טראוויס ווריק שקלע 7 נקודות בעשר הדקות הראשונות. היחיד שעשה משהו באילת, הוא אלייז'ה בראיינט, שקלע 6 מתוך 9 הנקודות של הקבוצה ברבע.

ברבע השני האילתים הפגינו יכולת טובה, כשבראיינט המשיך להיות המוציא העיקרי לפועל. את המחצית הוא סיים עם 12 נקודות, ו-15 נקודות מדד. בצד של האדומים בלטו ג'אקים דונלדסון ששלט מתחת לסלים עם 8 ריבאונדים במחצית הראשונה, וג'ורדן סווינג שקלע 9 נקודות. 25:28 לאילתים במחצית.

היתרון של האילתים צמח ברבע השלישי, בעיקר בזכות ההגנה החזקה, ששמרה על הבאר שבעים על 9 נקודות בלבד ב-10 דקות. ב-30:36 לזכות התכולים, הם פתחו ריצה של 0:13 שפתחה פער של 19 נקודות לטובת חניכיו של שרון דרוקר. 34:49 בסיום הרבע.

הרבע הרביעי היה לפרוטוקול בלבד, כשהשאלה היחידה הייתה אם החניכים של רמי הדר יצליחו לעבור את ה-50 נקודות. את המשימה ה"קשה" השלימו האדומים רק חצי דקה לסיום, כשטראוויס ווריק קלע ליי אפ. בסיום 52:64 לקבוצה של דרוקר, שמתבססת במקום השלישי.

קלעו לאילת: אלייז'ה בראיינט 20 נקודות, סולימאן בריימו 11, עידן זלמנסון וג'יי.פי טוקוטו 8 כ"א, רפי מנקו ופרדריק בורדיון 7 כ"א, יהונתן שולדבראנד 4, אבי בן שימול, נועם אדרי ודיוויד כהן שיחקו אך לא קלעו.
קלעו לב"ש:  טראוויס ווריק 15, עמית גרשון 14, ג'ורדן סווינג 11, ג'אקים דונלדסון 8 (ו-15 ריב'), קרון ג'ונסון 4, עמית זיס, יאיר קרביץ, בן אייזנהרט רם אליאס-פור וטאנר לייסנר שיחקו אך לא קלעו.