האדומים מודים לקהל (אלן שיבר)
האדומים מודים לקהל (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

הפועל ירושלים ניצחה הערב (ראשון) את מכבי ראשל"צ 66:81 ועשתה עוד צעד לעבר הבטחת המקום הראשון בסיום העונה הסדירה. הכתומים, שהיו עד לא מזמן אחת הקבוצות המלהיבות של הליגה, עם הפסד רביעי ב-5 משחקים. טוני גפני ודונטה סמית' הוליכו את האלופה בבית מכבי.

קלעו לירושלים: טוני גפני 16 נק', בר טימור 13 נק', דונטה סמית' 11 נק', 7 רב' ו-5 אס', איליי הולמן 10 נק', ליאור אליהו 9 נק', אי ג'יי רולנד ויותם הלפרין 8 נק' כ"א. לראשל"צ: דריל מונרו 23 נק' ו-12 רב', כריט רייט 21 נק' ו-8 רב', טוני יאנגר 8 נק', מארק ליונס ושון דוסון 5 נק' כ"א, אבי בן שימול 4 נק'.

דני פרנקו וחניכיו ספרו ניצחון שישי ברציפות בליגה ויותר מכך, הם מציגים יכולת טובה ומזכירים במעט את הקבוצה שלקחה בשנה שעברה את האליפות. חלוקת הדקות נראתה מאונזת וכך גם כמות הזריקות של השחקנים. ירושלים כבר הייתה ביתרון שיא של 17 נקודות במהלך הרבע השלישי, הצליחה לאבד אותו כמעט לחלוטין, אך החזירה לעצמה את המומנטום וסיימה חזק.

מנגד, חניכיו של שרון דרוקר נמצאים בתקופה רעה, בזמן הכי פחות טוב בעונה. היחיד שהביא את עצמו, כרגיל, היה דריל מונרו, שממשיך לשחק כמו MVP. הסנטר של ראשל"צ ירד כ-2 דקות לסיום לחדרי ההלבשה כשהוא באפיסת כוחות ושם קיבל טיפול. כריס רייט, שחזר מפציעה, הראה ניצוצות של כדורסל, אך כל שאר השחקנים לא הביאו את עצמם. שון דוסון לא היה פאקטור בהתקפה ומנגד, הגארדים הכתומים התקשו לעצור את דונטה סמית' שעשה ככל העולה על רוחו.

המאמן המנצח, דני פרנקו, היה מרוצה מחניכיו בסיום: "התפתח משחק קשה, ראשל"צ קבוצה מצויינת ותמיד קשה פה, איבדנו ריכוז ונגררנו לעבירות מיותרות. אסור לנו ליפול לזה. אני שמח שעם המון בגרות הצלחנו לנצח בסוף. עשינו עבודה טובים על הגארדים שלהם ובסופו של דבר זה מה שהשאיר אותם עם 66 נקודות ואני לוקח את זה כל שבוע".

המצטיין במשחק, טוני גפני, סיכם את המשחק: "זה לא היה פשוט לנצח משחק כזה, במיוחד אחרי כזאת ריצה של ראשון, אבל יש לנו חבורה של גברים שגם נלחמה בסוף, וזה הספיק לניצחון. אנחנו לא הבטחנו עוד את המקום הראשון, נקווה שעוד מעט נעשה את זה כי זאת המטרה".

בצד המפסיד היה אבי בן שימול, שיודע שקבוצתו נמצאת בתקופה לא טובה: "היה מומנטום חיובי בסוף, אבל לא היינו שם בשביל לדחוף עד הסוף. נמשיך לעבוד קשה ונקווה לנצח. אנחנו לא מסתכלים כרגע על מיקום, אנחנו מסתכלים על עצמנו ורוצים לצאת מהמשברון שנכנסנו אליו".

מהלך המשחק
מארק ליונס, ניצן חנוכי, שון דוסון, כריס רייט ודריל מונרו עלו בראשל"צ. אי ג'יי רולנד, יותם הלפרין, דונטה סמית', ליאור אליהו וטוני גפני פתחו בירושלים.

שתי הקבוצות פתחו בריצות. דריל מונרו המשיך את הקו הטוב שלו ולקח אחריות מתחת לסלים. מנגד, דונטה סמית' פרגן לחבריו ובדקות הראשונות כבר צבר 3 אסיסטים. כריס רייט עשה את העבירה השניה שלו מוקדם וירד לספסל. בהתקפה הנגדית ביצע טוני גפני את השניה שלו וגם הוא הורד מהמגרש. רולנד קלע שלשה עם סיום שעון הזריקות שנתנה לירושלים יתרון נקודה. מונרו השיב בסל משלו, אך סמית' צלף עם סיום הרבע - 18:19 לירושלים.

ירושלים פתחה טוב את הרבע ופתחה פער של 5. סל ועבירה של רייט צימקו. בר טימור קלע את השלשה הראשונה במשחק (של שתי הקבוצות) ופתח קצת את ההגנה. מונרו המשיך להיות העוגן של הכתומים ומנע בריחה אדומה. בר טימור עם סל על סיום שעון ה-24 קבע יתרון 6 לאדומים, אך טוני יאנגר השיג עם שלשה משלו. הלפרין וטימור קלעו 2 שלשות רצופות והגדילו את היתרון עד להפרש השיא במחצית (11) - 31:42.

שום דבר לא השתנה והפועל ירושלים המשיכה את הריצה שלה עם פתיחת המחצית השניה שתפחה ל-0:14. ראשל"צ החלה לחזור למשחק והלכה פנימה למונרו ורייט שקיצצו את ההפרש. סל ועבירה של רייט קבעו ריצה כתומה של 1:14 שהחזירה את המקומיים למשחק. סל של אבי בן שימול לקראת סיום הרבע הוריד את ההפרש ל-4 בלבד, אך סל של סמית' נתן יתרון 6 לקראת 10 הדקות האחרונות - 55:61.

האדומים הפכו את המומנטום בפתיחת הרבע האחרון. שלשה של גפני ועוד סל של סמית' פתחו שוב פער דו ספרתי לירושלים. ראשל"צ ניסתה לחזור בכל דרך, אך זה כבר היה מאוחר מדי. דריל מונרו גילה עייפות גדולה וירד לחדר ההלבשה באפיסת כוחות לקראת הסיום - 66:81.