ישאירו את חבריהם עונה נוספת בליגה? טפירו ודלייני (אלן שיבר)
ישאירו את חבריהם עונה נוספת בליגה? טפירו ודלייני (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5
ינסו לנצח בבית ולשרוד בליגה (אלן שיבר)
ינסו לנצח בבית ולשרוד בליגה (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

המחזור האחרון בליגת העל ינעל מחר (ראשון) עם חמישה משחקים, כשבמוקד יעמדו מאבקי התחתית, שבסופם תקבע היורדת לליגה הלאומית. עירוני נס ציונה תארח את הפועל ירושלים בידיעה שהיא זקוקה לניצחון ולהפסד של קרית גת, שתתמודד מול ראשון לציון, כדי להישאר. שאר המשחקים הם לפרוטוקול בלבד, ויהוו עבור חלק מהקבוצות הכנה לפלייאוף: עירוני נהריה תפגוש את מכבי אשדוד/באר טוביה, מכבי תל אביב תצא למשחק חוץ נגד הפועל חולון ובני הרצליה תדרים לאילת.

מכבי קרית גת - מכבי ראשון לציון (20:45)
הדרומיים מגיעים לרגע השיא של העונה מבחינתם. בעקבות ניצחון החוץ היקר בהרצליה במחזור שעבר, קריית גת טיפסה מעל הקו האדום והיא כעת תלויה אך ורק בעצמה - ניצחון ביתי ישאיר אותה בליגה בכל מקרה, בעוד במקרה של הפסד היא תצטרך לקוות להפסד בית של נס ציונה. עם זאת, גם למכבי ראשל"צ יש על מה לשחק, כאשר הפסד של הרצליה באילת וניצחון שלה יעלה אותה למקום השישי וישלח אותה לסדרה מול מכבי חיפה, בעוד שכל תסריט אחר ישאיר אותה במקום השביעי בדרך למפגש עם מכבי ת"א ברבע הגמר.

החבורה של נתי כהן הפסידה בארבעת המחזורים שקדמו למשחק הנהדר בשבוע שעבר. ללא אולם ביתי, עם מכת פציעות בלתי נגמרת וגם ללא קהל תומך, החבורה של נתי כהן הוכיחה שיש לה הרבה לב ונשמה, ורשמו את אחד מהמשחקים הגדולים שלה. המארחים יקוו שאוהדיה ימלאו את האולם, לראשונה העונה, ושבהובלתו של מאיר טפירו, שלא ירד מעולם ליגה, יצליחו לשרוד עונה נוספת נגד כל הסיכויים.

מנגד, אריק שיבק וקבוצתו רוצים לטפס לחצי העליון של הטבלה, ואם לא יצליחו במשימתם, ירצו לפחות לחזור ולהציג כדורסל חיובי לאחר ההפסד מול נהריה במחזור הקודם. בדיוק כמו בעונה שעברה, שון דוסון משדרג את עצמו לקראת הישורת האחרונה של העונה. בשני המחזורים האחרונים הוא רשם 23.0 נקודות והאורחים מצפים ממנו לתפוקה זהה גם הפעם.

העונה כל קבוצה ניצחה בביתה: 74:84 לראשל"צ בסיבוב הראשון, 88:89 דרמטי לקריית גת בסיבוב השני מקליעת עונשין של אלאנדו טאקר בשנייה האחרונה. מאז פציעתו של האחרון דשון סימס החל לחמם מנועים ובמחזורים האחרונים סוחף את קבוצתו על הגב. אצל הכתומים, ניצן חנוכי יכול לרשום ציון דרך מרשים - 9 נקודות בלבד יעלו אותו למקום החמישי בקלעי כל הזמנים של מכבי ראשל"צ על חשבונו של חיים זלוטיקמן.

עירוני נס ציונה - הפועל ירושלים (20:45)
הכתומים מגיעים למשחק החשוב ביותר מבחינתה העונה עם הגב אל הקיר. כזכור בשבוע שעבר ירדה נס ציונה למקום האחרון בעקבות הפסדה באשדוד וניצחונה של קריית גת בהרצליה, והיא כבר לא תלויה בעצמה במאבק ההישארות. רק תרחיש אחד ימנע ממנה ירידה: ניצחון ביתי על האלופה והפסד בית של קריית גת לראשל"צ. מנגד, הירושלמים הבטיחו מזמן את המקום הראשון והיא תחפש את הניצחון ה-12 שלה ברציפות, במטרה להתכונן לרבע הגמר שם תתמודד מול הפועל ת"א.

עופר ברקוביץ' וקבוצתו סוחבת רצף של ארבעה הפסדי ליגה ואם זה לא מספיק היא תחסר את סנדיאטה גיינס, שנעצר בחשד לתקיפת שוטרים ונהיגה בשיכרות, אך שוחרר לבסוף למעצר בית. המארחים יקוו לתמיכת הקהל באולם 'לב המושבה' במטרה לעצור את האדומים לאחר שבארבעת ההפסדים האחרונים ספגה 85.0 נקודות.

אצל חניכיו של דני פרנקו המצב רגוע למדי. בשבוע שעבר קבעה האלופה שיא מועדון חדש בניצחונות בעונה הרגילה (26) והיא תנסה להכניס לעניינים את שחקני הספסל לקראת מאבקי הפלייאוף הקשים. יותם הלפרין, שחתם על חוזה חדש בירושלים לשנתיים נוספות,

יעמוד גם כן לרשות האורחים, שינסו להמשיך במומנטום הנהדר בו נמצאים. עד כה התקיימו 7 מפגשים בין הקבוצות בעונה הרגילה כשהמאזן הוא 1:6 לירושלים. העונה האדומים השיגו ניצחון כפול: 72:86 בבית בסיבוב הראשון, 77:109 בחוץ בסיבוב השני, בהפרש ממוצע של 23.0 נקודות הפרש. ברקוביץ' וחניכיו ינסו לשחזר את היכולת מהמפגש הראשון אי פעם בין הקבוצות בליגת העל, אז הדהימו את יריבתם 61:89, במשחק בו הובילו כבר ב-39 הפרש.

הצהובים מקווים להמשיך את המומנטום (אלן שיבר)
הצהובים מקווים להמשיך את המומנטום (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

הפועל חולון - מכבי תל אביב (19:00)
הצהובים מגיעים מעודדים לאחר הניצחון היוקרתי בדרבי וירצו להאריך את רצף הניצחונות לקראת הפלייאוף. האורחים יחסרו פעם נוספת את דווין סמית' ובריאן רנדל שלא נרשמו למשחק, כשאליהם מצטרף הפעם ריצ'רד הנדריקס. אחרי שהבטיחו את ההישארות בליגה, דן שמיר ושחקניו ינסו לסיים את העונה עם ניצחון יוקרתי.

מאז ההפסד להפועל ירושלים במחזור ה-24, מכבי תל אביב ניצחה שבעה משמונת משחקיה בליגה, כאשר ההפסד היחיד מגיע על חודה של נקודה בנהריה מסל בשנייה האחרונה. בשמונת המשחקים האלו קלעו הצהובים 88.9 נקודות כאשר במשחק האחרון מול היריבה העירונית הם התפוצצו עם 116 נקודות מרשימות. ז'אן טבק ידע רק בסוף המשחק מי תהיה יריבתו בסדרת רבע גמר הפלייאוף: בני הרצליה או מכבי ראשל"צ.

חולוניה מגיעה לאחר הפסד כפול לצהובים העונה, והיא תרצה להשיג את ניצחונה הראשון על יריבתם מאז המחזור הראשון של עונת 13/14. סקוטי ריינולדס הפצוע התלבש למשחק נגד ירושלים, אך לא שותף והוא בספק גדול גם הפעם. הסגולים עדיין יכולים לעקוף את אשדוד בדרך למקום התשיעי במקרה של ניצחון, אם הקבוצה מעיר הנמל תפסיד. לעומת זאת, היא יכולה גם לרדת למקום ה-11, אם תפסיד וקריית גת תנצח.

רוצה להבטיח את המקום החמישי (אלן שיבר)
רוצה להבטיח את המקום החמישי (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

הפועל אילת - בני הרצליה (20:45)
שתי הקבוצות מגיעות במומנטום שלילי והן נאבקות בקרב ישיר על אותה המטרה: המקום החמישי. במקרה של הפסד, אילת תסיים שישית, אבל הרצליה גם יכולה להידרדר למקום השביעי אם במקביל ראשון לציון תנצח את קריית גת. המנצחת באולם בגין תפגוש בסדרת רבע הגמר את עירוני נהריה, ללא יתרון ביתיות.

הדרומיים של קטש הפסידו בשלושת משחקיה האחרונים לשלוש מוליכות הטבלה, ואילו הרצליה עומדת על רצף ההפסדים הכי ארוך שלה העונה (4). הקבוצה מהשרון, שאחרי הניצחון בחיפה החזיקה בסיכויים נהדרים לסיים במקום השלישי, לא הוסיפה אף ניצחון מאז והיא עלולה להדרדר עד למקום השביעי.

עירוני נהריה - מכבי אשדוד/באר טוביה (19:00)
הצפוניים הבטיחו את המקום הרביעי בליגה וגם את יתרון הביתיות, וכעת תחכה לראות מי תעמוד בינה לבין הפיינל פור: הפועל אילת או בני הרצליה. הנהלת נהריה החליטה לאפשר כניסה חופשית למשחק, בו גילברט בראון לא יטול חלק. אריק אלפסי וקבוצתו קבעו במחזור שעבר שיא מועדון עם 18 ניצחונות בעונה הרגילה. אם ינצחו גם מחר, הם יגיעו ל-19 ניצחונות –בדיוק כמו שהיו לה בשתי עונותיה הקודמות בליגת העל גם יחד.

בצד השני, אשדוד תנסה לסגור את העונה ההפכפכה שלה בטעם טוב מול הקבוצה היחידה שלא הצליחה לנצח העונה. צביקה שרף קטע רצף של ארבעה הפסדי בית בשבוע שעבר עם 82:87 על עירוני נס ציונה, וקבוצתו הבטיחה סופית את הישארותה תוך שהיא קובעת ציון דרך קטן: 0:3 על הכתומים מלב המושבה, הסוויפ העונתי הראשון של הקבוצה מאז עונת 11/12. מחר היא כאמור תנסה להימנע מסוויפ עונתי מהצד ההפוך.