מי תצא מהמשבר?
מי תצא מהמשבר? | צילום: ספורט 5

כששתיהן נמצאות בתקופה רעה, מכבי אשדוד/באר טוביה תארח ביום שישי (14:00) את הפועל תל אביב למפגש שעשוי להכריע את גורל העולה האחרונה לפלייאוף. לאחר שההתלהבות מהגעת נייט רובינסון לדרייב אין נרגעה, האדומים רשמו שני הפסדים ברציפות והסתבכו במאבקי התחתית. מנגד, המארחת, לה חמישה הפסדים ברציפות, חייבת לחזור לנצח כשגם מעמדו של צביקה שרף מעורער.

הקבוצה של שרון אברהמי ממשיכה לדשדש במשחקי החוץ, בהם ניצחה רק פעם אחת בשבעת משחקיה האחרונים. אם האדומים חשבו שנייט רובינסון יהיה זה שיעשה את השינוי בעונה המאכזבת שלהם, אז הקסם עבד עד כה רק במשחק אחד,  כשבמחקו האחרון הוא קלע רק 9 נקודות עם 1 מ-6 מהשלוש, כשרק במשחק אחד הוא ביצע פחות מארבע עבירות. מי שעוד מאכזב לאחרונה הוא חברו של הגארד מאוניברסיטת וושינגטון, טריי סימונס, שקלע 4 בלבד באחוזים נמוכים במיוחד. ג'ון וויליאמסון, שחזר לאימונים, לא יירשם למשחק.

"המשחק הוא מכריע מבחינתנו, כשניצחון בו יקרב אותנו להבטיח לנו את ההישארות ובמקביל ייתן לנו מקדמה בניסיון להיכנס לפלייאוף", התייחס שרון אברהמי למשחק, "אשדוד קבוצה מאומנת, ואנחנו נצטרך להיות במיטבנו כדי לנצח. אכזבנו את הקהל שלנו בהופעה באילת, ואנחנו מאוד רוצים להחזיר את הגאווה".
 
מנגד, הדרומיים, שקולעים הכי הרבה שלשות בליגה (9), נמצאים בתקופה בה הם לא דמיינו שיהיו. עם חמישה הפסדים ברציפות, גם מעמדו של צביקה שרף, שזכה למחמאות בפתיחת העונה, הפך למעורער. למעשה, מכבי אשדוד היא הקבוצה היחידה שעדיין לא ניצחה בסיבוב השלישי.

מי שנחלש בתקופה האחרונה אצל הצהובים בתקופה האחרונה הוא יהונתן שולדבראנד, שקלע בדו ספרתי רק באחד מתוך חמשת משחקי הסיבוב השלישי, בו הצהובים עדיין לא הצליחו לנצח.

תמונת הפלייאוף לא תוכרע בהתמודדות, אבל המנצחת תתקע יתד במקום השמיני שמוביל לפלייאוף, בעוד המפסידה תסתבך במאבקי התחתית הצפופה. גם להפרש עשוי להיות חשיבות במקרה של טבלה פנימית בין שלוש קבוצות או יותר.