סמית'. ייעדר עד הפיינל פור, וגם זה בגדר הערכה (אלן שיבר)
סמית'. ייעדר עד הפיינל פור, וגם זה בגדר הערכה (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5
צפוי להיות כשיר. רנדל (אלן שיבר)
צפוי להיות כשיר. רנדל (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

אחרי ה-82:92 אמש (ראשון) על הפועל חולון, במשחק לפרוטוקול בלבד, מכבי תל אביב התפנתה לחשוב על רבע גמר הפלייאוף מול בני הרצליה. הצהובים שמרו גם אתמול את דווין סמית' מחוץ לסגל, כדי לאפשר לו להמשיך להחלים, אולם את פתיחת הסדרה הוא ייראה על אזרחי.

דווין סמית', שפציעתו בברך הוחמרה לפני חודש במשחק מול נהריה, לא מתאמן מאז ונמנע אפילו מאימוני ריצה. על פי הערכת הצוות הרפואי הוא צפוי להיות כשיר עד הפיינל פור שיחל ב-8 ביוני, אולם מדובר בהערכה בלבד. סמית', כאמור, לא צפוי לשחק בסדרת רבע הגמר מול בני הרצליה, אלא אם היא תתארך ל-4 או 5 משחקים ואז קיים סיכוי מסוים שהפורוורד כבר יחזור לכושר.

יש לציין כי גם אחרי שדווין סמית' יקבל את האישור של הצוות הרפואי לחזור לאימונים, ייקח לו זמן לחזור לכשירות משחק, מאחר שכבר חודש שלם הוא ללא פעילות מכל סוג שהיא.

בריאן רנדל וריצ'רד הנדריקס קיבלו גם הם מנוחה מול הפועל חולון. רנדל צפוי להיות כשיר למשחק הראשון מול הרצליה, שיתקיים ביום חמישי, למרות שגם הוא לא בכושר משחק ולא התאמן לאחרונה בצורה מלאה. הנדריקס יוכל לשחק.

אנשי מכבי ת"א ששהו בברלין בפיינל פור חוזרים היום לישראל. ניקולה וויצ'יץ' התייחס לארוע: "היה ארוע גדול, שחשוב מאוד ליורוליג. הפיינל פור הזה הראה שזו תצוגת הכדורסל הטובה ביותר שיש מלבד ה-NBA. היה גמר גדול. אני מצפה כבר ליורוליג החדש, לליגה החדשה. זה הולך להיות דבר חשוב, הקבוצות בונות סגלים חזקים ואני מצפה לכדורסל ברומה גבוהה מאוד ביורוליג בשנים הבאות".

גל מקל התייחס למשחק אתמול: "אנחנו שמחים, בתקופה האחרונה אנחנו בקו עלייה ועכשיו מתחילים את הדבר האמיתי. זה נכון שאתמול יכולנו להרוג את המשחק לפחות 3 פעמים ולא עשינו את זה אבל אני חושב שכן באנו מנטאלית למשחק הזה בצורה הנכונה כי זה לא פשוט לשחק משחק שלא משנה כלום, לא לנו ולא לחולון. כן התייחסנו אליו ברצינות הנכונה ובאנרגיות, פתחנו טוב את המשחק, זה משהו שאנחנו משפרים בשני משחקים האחרונים שאנחנו פותחים יותר טוב מפעמים קודמות. עכשיו, אין זמן לדבר, עכשיו זה הזמן שמשחקים בשבילו כל העונה ואני מקווה שהפוקוס יהיה שם.

על ההדחה בעונה החולפת כבר בשלב הפלייאוף הוסיף מקל: "אני ממש לא מרגיש את זה אני לא חושב שזה גם יושב בראש של החבר'ה מהעונה שעברה. נתחיל להתכונן כשהמטרה היא קודם כל להתכונן לסדרה הקרובה ומשם להמשיך".