לא הצליח להתעלות במאני טיים (אלן שיבר)
לא הצליח להתעלות במאני טיים (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

היא חפרה לעצמה את הבור עם ההפסד לאשדוד בשבוע שעבר והערב (ראשון) היא גם קפצה לתוכו. עירוני נס ציונה חוזרת לליגה הלאומית אחרי שלוש עונות בליגת העל לאחר הפסד ביתי 95:84 להפועל ירושלים שהותיר אותה במקום האחרון אחרי המחזור האחרון של העונה, כשגם התוצאה של קרית גת לא משנה. עופר ברקוביץ', שהיה מנהל מקצועי ומונה למאמן אחרי הפיטורים של נדב זילברשטיין, יצטרך לעשות חשבון נפש אחרי עונה שבה הקבוצה הייתה מתחילתה בתחתית ולא הצליחה להתאושש, למרות חילופי זרים סיטונאיים ופציעות של שחקני מפתח.

קלעו לירושלים: איליי הולמן 18 ו-11 ריבאונדים, דונטה סמית' 17 ו-6 אסיסטים, בר טימור 14, ג'וש דאנקן 13 ו-8 ריבאונדים, אדגר סוסה 9, ליאור אליהו 8 ו-8 ריבאונדים, רפי מנקו 7, יותם הלפרין 5 ויוחאי צוקרמן ואי.ג'יי רולנד 2 כ"א. קלעו לנס ציונה: פוקווין אדווין 21 ו-7 ריבאונדים, מיצ'ל וואט 19 ו-10 ריבאונדים, טל דן 15 ו-13 ריבאונדים, יובל נעימי 9 ו-7 אסיסטים, איגור נסטרנקו 8 וטריקו ווייט, טל קרפלס ויחזקאל סקוורר 4 כ"א.

נס ציונה - הפועל ירושלים 95:84
הכתומים פתחו את המשחק כמי שלא אמרו נואש וחמש נקודות של פוקוואן אדווין סידרו להם יתרון 2:5. אבל בצד השני הם לא הסתדרו עם דונטה סמית' וג'וש דאנקן,  שהובילו ריצת 2:7 עד סיום הרבע הראשון שהעניקה לאורחים יתרון 21:25. שלשה של בר טימור בפתיחת הרבע השני קבעה 27:38, אבל נס ציונה, ובמיוחד טל דן, לא אמרו נואש וקלעו שבע נקודות רצופות כדי לצמק ל-4 בלבד. מאותה נקודה הייתה קבוצה אחת על המגרש. ירושלים לא ריחמה, דרסה את המארחת כשהיא מנצלת את היתרון שלה בצבע (18 מ-29 ל-2 נקודות במחצית) וירדה להפסקה ביתרון 38:53.

נס ציונה ניסתה לחזור למשחק דרך זריקות מחוץ לקשת, אבל החטיאה פעם אחרי פעם ולמרות שירושלים לא הבריקה, לא הצליחה למחוק את הפער. בפתיחת הרבע הרביעי, אחרי עוד החטאה של טל קפלס, המאזן של הכתומים מחוץ לקשת עמד על 2 מ-24 עלובים (8 אחוזים בלבד). הפער לא ירד מדו ספרתי עד הסיום, גם כשדני פרנקו העלה את המחליפים וכך נגזר גורלה של נס ציונה לרדת ליגה אחרי שלוש שנים בליגת העל, אחרי משחק חסר אופי שאיפיין את הקבוצה הזו במשך העונה.

בתום דרמה: ראשל"צ גברה על קרית גת
למרות ששמעה את התוצאה מנס ציונה ויכלה להוריד הילוך, קרית גת הראתה הרבה אופי, הצליחה לחזור מפיגור של 18 נקודות ולכפות הארכה מול ראשל"צ, רק כדי להפסיד 85:82 בסיום להצגה של מארק ליונס. החבורה של נתי כהן תמשיך עונה נוספת בליגת העל, אך לא ברור אם זה יהיה אם מאיר טפירו, שבגיל 41 עדיין לא ברור אם יחליט להמשיך עונה נוספת. הכתומים היו צריכים את הניצחון כדי לסיים במקום השישי ולהימנע ממפגש עם מכבי ת"א בפלייאוף.

הלחץ כנראה השפיע על קרית גת, שלא הצליחה למצוא את הטבעת בפתיחה ופיגרה 8:4 אחרי נקודות של כריס רייט. השחקן המנוסה ביותר של המארחת, מאיר טפירו, החליט לקחת פיקוד ועם שלשה ואסיסט סידר יתרון 13:18. משם יצאה ראשל"צ לריצת 0:15 ועלתה ליתרון דו ספרתי, כשמארק ליונס בלתי ניתן לעצירה. עד המחצית הפער צמח במעט ל-31:44, כשקרית גת, שלא קיבלה תרומה ממרקו קילינגסוורת' (2 נקודות בלבד במחצית, 0 מ-4 מהשדה), בעיקר קיוותה לחסדים של הפועל ירושלים.

המגמה נמשכה גם ברבע השלישי, כשהפער עולה ל-18 נקודות (36:54), אבל למרות ששמעה חדשות טובות מנס ציונה, קרית גת החליטה שהגיע הזמן להעלות הילוך ועם 11 נקודות רצופות חתכה את היתרון של האורחים לשש נקודות בלבד (57:51) עם זריקת ניתור יפה של סטו דגלאס בפתיחת הרבע הרביעי. הקאמבק של קרית גת המשיך ברבע הרביעי ושלשה ענקית של נמרוד טישמן עשתה 66:69 פחות משתי דקות לסיום. שתי נקודות של דוסון בשניות הסיום כפו הארכה וקרית גת המשיכה עם המומנטום ליתרון 76:79, אבל אז ליונס השתלט על המשחק ועם שלוש שלשות רצופות קבע ניצחון 82:85 לאורחים, שהעניק להם את המקום השישי על חשבון הרצליה.

צפו בניצחון הדרמטי של ראשל"צ על קרית גת  >>

הרצליה הפסידה, ותפגוש את מכבי ת"א
התמונה הסופית של הפלייאוף הושלמה בעקבות ההפסד של מכבי הרצליה 88:83 באילת שקבע כי היא זו שתפגוש את מכבי ת"א ברבע הגמר, שיתחיל כבר ביום חמישי הקרוב. החבורה של עודד קטש עשתה זאת, למרות ששיחקה עם שלושה זרים בלבד בעקבות הפציעה של לאקוונטין רוס. קאליף וויאט הוביל עם 23 נקודות, אלאדה אמינו הוסיף 18 ו-12 ריבאונדים. דרו קרפורד הוביל את המפסידה עם 23 נקודות.

סדרות הפלייאוף (הטוב מ-5) שנקבעו הן:
הפועל ירושלים-הפועל ת"א (מאזן 0:3 לירושלים במהלך העונה)
מכבי ת"א - בני הרצליה (מאזן 0:3 למכבי ת"א)
מכבי חיפה - מכבי ראשל"צ (1:2 לראשל"צ)
עירוני נהריה - הפועל אילת (1:2 לנהריה)

צפו בניצחון אילת על הרצליה >>