ערב נהדר שלו. לימונד (לירון מולדובן)
ערב נהדר שלו. לימונד (לירון מולדובן) | צילום: ספורט 5
ועכשיו - לסדרה מול ירושלים. אברהמי
ועכשיו - לסדרה מול ירושלים. אברהמי | צילום: ספורט 5

במשחק לפרוטוקול בלבד, שפתח את המחזור האחרון בליגה, הפועל תל אביב ניצחה 75:90 את מכבי חיפה ותגיע לסדרת רבע הגמר מול הפועל ירושלים עם חיוך. האדומים שיחקו ללא רוברט רות'בארט, שקיבל אישור להיעדר מאחר והוא שומר שבת. שני המאמנים נתנו צ'אנס ללא מעט שחקנים שלא זוכים להרבה דקות בדרך כלל.

קלעו להפועל ת"א: רביב לימונד 22 נקודות, דניאל איידן ודמיטריוס קונגר 13 נקודות כל אחד, צוף בן משה ומתן נאור 10 כ"א, תמיר בלאט 9, נייט רובינסון 8, ג'ף אלן 3 ועומר שושני 2. קלעו לחיפה: רנה רוז'ו 18, וייל גרייבס 17, עוז בלייזר 10, גרגורי ורגאס 8, רג'ינלד באקנר 6, ג'ון דיברתולומיאו 5, אלכס צ'וברביץ' ולירוי היקסון 4 כ"א, טל אבירם 2 ודניאל קופרברג 1. 

טריי סימונס לא היה בקו הבריאות לאחר שסבל מהקאות ושלשולים, כמו חנן קולמן מחיפה, כאשר שניהם לא היו בסגל. שרון אברהמי יכול להיות מודאג ממצבו של ג'ף אלן, שנפל על גבו ברבע השני, עבר צילום, סובל רק מחבלה ויהיה כשיר לפתיחת הפלייאוף מול הפועל ירושלים בחמישי.

המשחק החל עם פתיחה מוחצת של מכבי חיפה בהצטיינות של רנה רוז'ו. ריצה של הפועל עם 11 נקודות של לימונד בעשר הדקות הראשונות, והרבע הראשון הסתיים ב-19:20 לחיפה. הירוקים פתחו חזק את הרבע השני, בדומה לרבע הראשון, ורצו ל-20:28 אחרי שלשה של גרגורי וארגס. ריצה של הפועל עם 7 נק' של דניאל איידן הורידה את ההפרש לנקודה, 38:39 לחיפה במחצית.

הפועל החלה להשתלט על המשחק ברבע השלישי. לימונד, יחד עם חבריו הישראלים, ניצחו 18:24 את הרבע, אבל אז הגיע נייט רובינסון ששוב גנב את ההצגה. אחרי חילוף ואחרי עוד משחק מתסכל, רובינסון ירד על דעת עצמו לחדר ההלבשה. רק אחרי שאנשי הפועל והיו"ר רמי כהן בראשם הלכו לברר את פשר העניין, חזר רובינסון והתיישב על הספסל. את המשחק הוא סיים עם 8 נק'. "כולם יודעים מי זה רובינסון, זאת החבילה. הוא יותר עוזר מאשר מזיק", אמר שרון אברהמי על רובינסון. .מי שהצטיין והרים את האולם הוא צוף בן משה, שחקן קבוצת הנוער, שקלע 10 נק' וב- מ-3 מהשלוש ב-15 דקות על הפרקט.