לימונד בדרך לסל (מנהלת הליגה)
לימונד בדרך לסל (מנהלת הליגה) | צילום: ספורט 5

הקבוצה הלוהטת בליגה. הפועל אילת ניצחה הערב (שני) את הפועל ת"א 75:93 ועשתה עוד צעד לעבר המקום ה-4 והביתיות בפלייאוף. חניכיו של קטש השיגו ניצחון 5 ב-6 המשחקים האחרונים. האדומים פספסו הזדמנות נהדרת לפתוח פער בקרבות הפלייאוף.

קלעו לאילת: לה-קווינטון רוס 16 נק' ו-8 רב', עמית שמחון 15 נק', אלאדה אמינו 12 נק' ו-11 רב', דיאנדרה קיין 12 נק' ו-7 אס', אפיק ניסים 11 נק', אלישי כדיר 10 נק' וקאליף ווייאט 8 נק'. להפועל ת"א: ג'ף אלן 18 נק' ו-13 רב', רביב לימונד 14 נק', דמיטריוס קונגר 11 נק', נייט רובינסון 9 נק', רוברט רות'בארט 8 נק' ו-11 רב'.

המקומיים פתחו עם 0 מ-8 לשלוש ברבע הראשון, אך הצליחו ליישר את האחוזים וסיימו עם 14 מ-29. אילת שוב הצליחה לנצח דרך ההגנה. זה היה המשחק השישי ברציפות בו חניכיו של קטש שומרים את היריבה על מתחת ל-80 נקודות והם הבינו שזו הדרך לניצחון. שישה שחקנים סיימו בספרות כפולות וחלוקת הנקודות הראתה על הגיוון והכישרון שיש לדרומיים.

מנגד, האדומים שניצחו עם הבאזר בשבוע שעבר, לא הצליחו להפגין יכולת טובה בהתקפה. נראה כי שכשרביב לימונד, נייט רובינסון וטרה סימונס משחקים יחד ההתקפה תקועה לחלוטין וכל הסלים מגיעים ממבצעים אישיים ולא מתרגילים. חניכיו של שרון אברהמי נמצאים עדיין עם 11 ניצחונות, כמו אשדוד שבמקום ה-8 והם ילחמו על הזכות להיכנס לפלייאוף עד המשחק האחרון.

המאמן המנצח, עודד קטש, סיכם את המשחק: "בחצי הראשון, חוץ מהדקות הראשונות, לא שיחקנו חכם התקפית. אל החצי שני עלינו אחרת והיינו יותר סבלניים ועם ריווח בהתקפה וזה השתלם. הצלחנו לעצור את רביב ואת טרה סימונס, שהם המפתחות של הפועל. היה משחק מאוד פיזי אבל, הצלחנו להוציא את הניצחון".

"נכנסנו לנו הזריקות בחצי השני", המשיך מאמן אילת ופירגן לגארד שלו: "יצא לכם לראות את היכולות של רוס ולהינות ממנו. התקפה מעולם לא הייתה הבעיה שלנו. היום אנחנו שומרים יותר טוב". לשאלה מה חסר לקבוצה שלו ענה בציניות: "מה חסר? חסר לי בראיין רנדל, חנוכי ואבישי גורדון. זה מה שאני רוצה". על המפגש עם האקסית: "אני מאוד מרוצה מהניצחון שלנו, שיהיה בהצלחה להפועל ת"א".

המצטיין במשחק, לה קווינטון רוס, שמח בסיום: "במחצית השניה הקליעות התחילו להיכנס לי. החברים שלי מסרו לי את הכדור ופירגנו. אני חושב שהשיפור הגיע עי עכשיו כולנו ביחד ואנחנו רוצים לנצח. יש לנו הרבה שחקנים שהצטרפו במהלך העונה ושינו דברים ועכשיו אנחנו מחוברים". על התקרית שבה נעצר אמר: "שמתי את התקרית מאחורי. באתי לשחק כדורסל ובזה אני מתרכז".

בצד המפסיד היה מאמן הפועל ת"א, שרון אברהמי: "שום דבר לא עבד. שמרנו בצורה מבישה. לא ירדנו להגנה בזמן, שזה דברים שדיברנו בחצי. קיבלנו נקודות קלות מדי, בחצי השני התביישתי בהגנה שלנו. אנחנו חייבים להבין שאנחנו במאבקים ואנחנו חיייבים להיות יותר קשוחים ואגרסיביים".

על רובינסון וסימונס ששיחקו חלש: "זה שני שחקנים מרכזיים שחייבים אותם טובים. הם משמעותיים לנו". על המשחק הקרוב מול מכבי אשדוד: "אנחנו רוצים לברוח מהתחתית וזו גם ההזדמנות האחרונה שלנו להגיע לפלייאוף".

מהלך המשחק
דיאנדרה קיין, קאליף ווייאט, עמית שמחון, אלישי כדיר ואלאדה אמינו עלו באילת. נייט רובינסון, רביב לימונד, טרה סימונס, ג'ף אלן ורוברט רות'בארט פתחו בהפועל ת"א.

המשחק נפתח עם המון זריקות מרחוק חסרות אחריות של שתי הקבוצות. קאליף ווייאט היה טוב אצל המקומיים וקלע 6 נקודות מהירות. האדומים איבדו 4 כדורים ב-4 הדקות הראושונות והתקשו לייצר לעצמם מצבי קליעה חופשיים. אילת פספסה מספר הזדמנויות להגדיל את היתרון שלה במתפרצות ומתן נאור קלע שלשה מנגד. שתי הקבוצות שיחקו באגרסיביות מתחת לסלים והפועל סיימה את הרבע ביתרון קטן - 16:21.

אילת, שהייתה עם 0 מ-8 ברבע הראשון, פתחה עם שתי שלשות מדוייקות של שמחון שנתנו לה את היתרון. נייט רובינסון ודיאנדרה קיין התעמתו מתחת לסל ונשרקה עבירה טכנית כפולה. המשחק המשיך להתחמם ושתי הקבוצות לא הצליחו לקלוע במשך קרוב ל-2 דקות. חניכיו של קטש לחצו על הגז והחלו לברוח לאדומים, שסיימו את הרבע עם 9 נקודות בלבד - 30:38 לאילת.

כבר אחרי 3 דקות מפתיחת הרבע הפועל הצליחה לקלוע 9 נקודות, אך באותו הזמן ההגנה לא עבדה ואילת עלתה ליתרון דו ספרתי. אלאדה אמינו ודיאנדרה קיין היו דומיננטים בהתקפה של התכולים ולא איפשרו לאדומים לחזור לצמק את הפער. שלשה של ניסים וסל של כדיר הגדילו את הפער לקראת 10 הדקות האחרונות של המשחק - 49:61.

אלן פתח את הרבע האחרון עם דאנק, אך שוב הפועל כשלה בהגנה וחטפה שני סלים רצופים, שהאחרון שבהם היה שלשה ועבירה על קיין. עמית שמחון עם עוד שלשה קבע יתרון 13 (57:70). האדומים לא הצליחו לחזור מזה והמקומיים הגדילו את היתרון עד לסיום, כשקטש נותן דקות לשחקני הספסל שלו - 75:93.