מהפך מדהים בהיכל, אילת בגמר (אלן שיבר)
מהפך מדהים בהיכל, אילת בגמר (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

גם אם החזאים צפו את הסערה הזו, גם אם היו הערכות על רעידת אדמה אפשרית, עדיין לדבר כזה אי אפשר להתכונן. רק לפני שנה מכבי תל אביב הייתה על גג העולם, כשניצחה את מכבי חיפה בגמר הפלייאוף והשלימה טרבל, שכלל כמובן גם זכייה באליפות אירופה. שנה חלפה והערב (רביעי) הצהובים הגיעו לנקודת שפל - הדחה בחצי גמר הפלייאוף על ידי הפועל אילת, שניצחה 76:79 ו-2:3 בחצי הגמר ועלתה לגמר הפלייאוף מול הפועל ירושלים.

קלעו להפועל אילת: אפיק נסים 21 נקודות, אדריאן יוטר 15 נק' ו-12 ריבאונדים, קווין פאלמר 13, קאליף ווייאט 10, אלישי כדיר 8, עמית שמחון 6, בראיין אסברי 4, ניב ברקוביץ' 2. קלעו למכבי ת"א: יוגב אוחיון 19 נקודות, ג'רמי פארגו 18 נק' ו-8 אסיסטים, מרקז היינס 10, בראיין רנדל 7, אלכס טיוס ונייט לינהארט 6 כ"א, ג'ייק כהן וסופו 4 כ"א, אור לאומי 2.

שנים רבות שבהיכל לא ראו כזה כישלון - 22 שנים ליתר דיוק. מכבי ת"א איבדה את תואר האליפות לאחר שהפסידה 79:76 לאילת ואיבדה יתרון 2:0 בסדרה (דבר שבעצמו קרה רק פעם אחת קודם לכן בין ראשל"צ לאשקלון). כן, כן, שפשפו את העיניים. מכבי לא תהיה אלופה, בעוד הפועל אילת והפועל ירושלים ייאבקו בשני מפגשים בשבוע הבא - בשני ובחמישי (22 ו-25 ביוני, 21:00) - על הזכות להניף את צלחת האליפות לעונת 2014/15. אלופה חדשה כבר יש לנו.

למכבי תל אביב יש אלף סיבות ואלפיים תירוצים, וחלק מהם אמיתיים וראויים, אבל תהיו בטוחים שזה לא מעניין איש מהמועדון הצהוב. לא הפציעות של פניני ולנדסברג ואפילו לא זו של דווין סמית' - המכה הקשה ביותר שספגה מכבי. גודס, טיוס, אוחיון ויתר השחקנים שהיו חתומים על ההצלחה אשתקד, כעת חתומים על הכישלון החרוץ בליגת העל. "בדק בית", "מהפכה", "שינוי נרחב", אלה סיסמאות שקטנות בכמה מידות על רעידת האדמה שתעבור על הסגל הצהוב בקיץ הקרוב. תהיו בטוחים שזה יקרה. וכן, שלא תטעו - מעמדו של גודס כבר התערער. ככה שזה כשמפסידים אליפות בהיכל. הוא יכול לשאול את האדם שהיה לצידו במהלך העונה.

מכבי כבר הובילה 0:2 בסדרה עם שני ניצחונות קלים למדי, אלא שאז הכל השתנה. שחקניו של אריק שיבק, שכבר נפרדו מהקהל באילת אחרי המשחק השני, הצליחו להשיג ניצחון חוץ בהיכל, שהחדיר בהם את האמונה שזה אפשרי. שחקני אילת האמינו שהם יכולים לעשות את הלא ייאמן ולהפוך לקבוצה השניה בהיסטוריה שמדיחה את מכבי ת"א בסדרת פלייאוף. אגב, הקודמת הייתה הפועל גליל עליון של פיני גרשון, שהמשיכה לזכייה ב"אליפות הדובדבנים" המוכרת.

הצהובים היו טובים יותר במשך שלושה רבעים, אבל שחקני אילת, כמו אנדרדוג אמיתי, חיכו וארבו בפינה. ואז זה קרה. אוחיון ופארגו, שלהטו במחצית הראשונה, יצאו מפוקוס. קווין פאלמר, אדריאן יוטר ואפיק נסים תפסו פיקוד והשאירו אבק לאלופה היוצאת. הלם בהיכל. רעידת אדמה בכדורסל הישראלי. אמנם אנחנו באמצע חודש יוני, אבל מכבי מסיימת את העונה מוקדם מהצפוי. הצהובים אמנם זכו בגביע המדינה, אבל אותם זה לא מנחם במאומה.

עבור הפועל אילת מדובר בהופעה שניה במעמד היוקרתי של גמר הפלייאוף. ההופעה הראשונה הייתה עם אדי אליסמה, מאיר טפירו, דרק המילטון, אמיר כץ, ג'ו דאוסן וחבריהם אי שם ב-1998. מכבי לא התקשתה יותר מדי לזכות אז באליפות. הפעם אילת בהחלט מועמדת להניף את הצלחת, אבל גם עכשיו נראה שהיא לא תהיה פייבוריטית. מתאים לה להגיע גם לשני המפגשים מול הפועל ירושלים כאנדרדוג.

מהלך המשחק
גיא גודס העלה בחמישיה את מרקז היינס, יוגב אוחיון, ג'ייק כהן, ג'רמי פארגו וסופו. בראיין רנדל פתח רק על הספסל. שיבק פתח עם אפיק נסים, קאליף ווייאט, אלישי כדיר, עמית שמחון ואדריאן יוטר. פארגו עלה טוב להתמודדות, קבר שתי שלשות רצופות והעלה את מכבי ל-3:8 מהיר. שלשה שלישית של פארגו כבר קבעה 6:11. בהמשך קאליף ווייאט הקטין ל-18:14, אך אור לאומי הצעיר חתם את הרבע הראשון בסל נהדר, 14:21 למכבי ת"א.

האורחים החלו להילחם בפתיחת הרבע השני והקטינו ל-26:22 אחרי סל שנוי במחלוקת של פאלמר, אלא שאז שוב פארגו נחלץ לעזרת מכבי עם שלשה גדולה. שלשה של אוחיון סידרה לצהובים יתרון דו ספרתי, 22:32, אך הפועל אילת לא נשברה, החלה לשחק בצורה אגרסיבית בהגנה ולאט לאט נגסה בפער. סל עצמי של רנדל ושתי נק' של בראיין אסברי הקטינו ל-32:29 בלבד. במחצית 33:36 למכבי ת"א.

מרקז היינס התעורר בפתיחת הרבע השלישי עם שמונה נקודות, כולל שתי שלשות, אבל זה לא הרתיע את אילת. שלשה של אפיק נסים השלימה מהפך - 46:47. ג'ייק כהן העלה את מכבי ל-51:55, אך הדרומיים סיפקו ריצה נוספת של 0:7 בדרך ל-55:58 וסיימו את הרבע ב-56:60. הדרמה התעצמה כמובן ברבע האחרון. שלשה גדולה של אפיק נסים קבעה 59:65 לאילת וגרמה לגודס להזעיק פסק זמן בהול.

שלשה של ווייאט נתנה לאילת יתרון שיא, 61:72, 4 דקות לסיום. דווקא אז שחקניו של שיבק איבדו עשתונות ואיפשרו לצהובים לחזור עם ריצת 2:13. לינהארט ורנדל קלעו בנינוחות במאני טיים והישוו ל-74:74. 28 שניות לסיום קלע עמית שמחון פעמיים מהקו, 74:76 לאילת. מכבי יצאה להתקפה קריטית, לינהארט החטיא ו-ווייאט לקח כדור חוזר. הגארד קלע פעם אחת מהקו, בעוד מנגד לינהארט צימק ל-77:76 בלבד, 8 שניות לסיום. נסים הלך לקו, דייק פעמיים והעלה את אילת ל-76:79. גודס לקח פסק זמן, תיכנן תרגיל, אבל שום דבר לא קרה. בפועל היינס זרק שלשה שלא הלכה לכיוון. 76:79 מדהים בסיום, 2:3 אדיר, סנסציה. הפועל אילת בגמר מול הפועל ירושלים. מכבי ת"א בחוץ!