sportFive991483
צילום: ספורט 5
סטודמאייר מול בלאק בעונה שעברה. העונה באותו הצד (אודי ציטיאט)
סטודמאייר מול בלאק בעונה שעברה. העונה באותו הצד (אודי ציטיאט) | צילום: ספורט 5

עכשיו זה רשמי: אמארה סטודמאייר הצטרף למכבי תל אביב. הפורוורד המתאזרח חתם אצל האלופה על חוזה עד סוף העונה ושב לקדנציה שלישית בישראל.

סטודמאייר אמר לאתר הרשמי של הקבוצה: "אני מודה בצניעות על ההזדמנות ושמח להיות בישראל, המקום שאני אוהב, ועל כך שיש לי הזדמנות לשחק ברמה הגבוהה ביותר באירופה - זה חלום שהתגשם".

מאמן הצהובים, יאניס ספרופולוס, אמר על שחקנו החדש: "אנחנו מרוצים מאוד מכך שאמארה סטודמאייר ילבש את הגופיה 'הכבדה' של מכבי תל אביב. הוא מגיע לעזור לחבריו החדשים ולקבוצה בליגה הישראלית וביורוליג. אני רוצה לברך אותו על הצטרפותו לקבוצה שלנו ולמשפחת מכבי. אני רוצה גם להודות לבעלים על התוספת, אחת נוספת במהלך העונה, הם נותנים לנו כל מה שצריך למען הצלחת הקבוצה".

העסקה נסגרה אחרי שהושגו הסכמות מול השחקן במהלך הלילה. כזכור,  סטודמאייר בן ה-37, קיבל באמצע העונה שעברה את האזרחות הישראלית, מה שיאפשר לו להירשם למשחקי הליגה.ברקע הדברים, אמארה עדיין מחזיק במניות בהפועל ירושלים, ובמכבי ערכו בדיקה מקיפה על מנת לוודא שהדבר אינו מהווה עבירה תקנונית או חוקית.

כאמור, זו הקדנציה השלישית של סטודמאייר בישראל. באוגוסט 2016 ירושלים הדהימה את עולם הכדורסל עם החתמתו, ויחד עם סטודמאייר זכתה באליפות הראשונה שלה. אחרי שנה שבה לקח הפסקה, סטודמאייר חזר בעונה שעברה לירושלים ובמהלך העונה קיבל את האזרחות הישראלית. בעונה הנוכחית, שיחק סטודמאייר 11 משחקים בפוג׳יאן הסינית.