עצר את הרצף של חולון. דגלאס (מנהלת הליגה)
עצר את הרצף של חולון. דגלאס (מנהלת הליגה) | צילום: ספורט 5
ניצחון שלישי ברציפות לקיצ'ן ונהריה (מנהלת הליגה)
ניצחון שלישי ברציפות לקיצ'ן ונהריה (מנהלת הליגה) | צילום: ספורט 5

כנראה שהפועל חולון חשבה יותר מדי על הסיבוב הראשון המוצלח שהיה לה. אחרי ארבעה ניצחונות חוץ רצופים, החניכים של דן שמיר חזרו לאולמם הביתי ודווקא בו, נכנעו הערב (שבת) 79:61 לעירוני נהריה, שרשמה ניצחון שלישי ברציפות ושיפרה את מאזנה ל-7:6.

קלעו לחולון:
ג'יימס בל 21 נק', שלומי הרוש 12 נק', דריון אטקינס 11 נק', קאליף ווייאט 8 נק', ג'ורדן טיילור 4 נק', אלכס צ'וברביץ' 3 נק', רועי הובר 2 נק'

קלעו לעירוני נהריה: גילברט בראון 15 נק', יהונתן שולדבראנד 14 נק', סטו דגלאס 13 נק', ניב ברקוביץ' 11 נק', טיירון נאש 10 נק', יינסי גייטס, דרווין קיצ'ן וניק פאוסט 4 נק' כ"א

האיש המאכזב במשחק היה ללא ספק קאליף וויאט, שקיבל לפני המשחק את תואר שחקן חודש דצמבר וסיים אותו עם 8 נקודות בלבד, נתון רע מאוד ביחס לעונה המרשימה של הרכז. יתרה מזאת, חולון רשמה שיא קליעות שלילי לעונה, עם 61 נקודות בלבד.

נהריה לעומת זאת, לא הרשימה במחצית הראשונה אך שמרה טוב בהגנה וירדה להפסקה בפיגור נקודה אחת בלבד. החניכים של אלפסי עלו למחצית השנייה בטירוף ונהנו מיכולת מצוינת של שולדבראנד וגילברט בראון בדרך לרשום, לראשונה העונה, שלושה ניצחונות רצופים.

14 נק' בערב מצוין של שולדבראנד (מנהלת הליגה)
14 נק' בערב מצוין של שולדבראנד (מנהלת הליגה) | צילום: ספורט 5

מהלך המשחק:
חולון פתחה את ההתמודדות עם קאליף ווייאט, אלכס צ'וברביץ', טוני יאנגר, רועי הובר וג'יימס בל. מנגד, אלפסי העלה לפרקט את דרווין קיצ'ן, גילברט בראון, טיירון נאש, ניב ברקוביץ' ויהונתן שולדבראנד. עוד לפני פתיחת המשחק, ווייאט קיבל את תואר שחקן החודש ומאמנו, דן שמיר, את תואר מאמן החודש בפעם השנייה העונה.

הרבע הראשון נפתח באיטיות ובעייפות מצד שתי הקבוצות, שמיעטו לקלוע ורשמו אחוזים רעים מהצבע ומהשלוש והרבו לאבד כדורים. ג'ורדן טיילור נכנס לבכורה מחודשת וקלע 2 נקודות ראשונות לקול תרועות הקהל הביתי, שולדבראנד שמר את האורחת בתמונה עם שלשה וסל נוסף ובל חתם את הרבע - 9:16 להפועל חולון.

חולון עלתה בטירוף לרבע השני, שלשה של ג'יימס בל וקליעות של שלומי הרוש ודריון אטקינס קבעו יתרון שיא, 11:24. אלא שיחסי הכוחות השתנו מאמצע הרבע, בראון הטיס את האורחת קדימה עם 7 נקודות משלו, נאש צלף מחוץ לקשת ושלשה של ניב ברקוביץ' קבעה יתרון ראשון לנהריה הערב, 28:29. שלומי הרוש החזיר את היתרון עם ליי אפ - 29:30 להפועל חולון במחצית.

בהמשך ישיר לסיום הרבע השני, חולון נעלמה לחלוטין אחרי ההפסקה. בראון וגייטס הגדילו את היתרון של הסגולים, המארחת התקשתה להדביק בחלק הקדמי וליי אפ של סטו דגלאס קבע יתרון דו ספרתי לפני סיום הרבע - 40:50 לעירוני נהריה.

נהריה המשיכה את הדהירה גם ברבע האחרון. נאש ושולדבראנד הגדילו את הפער ושתי שלשות רצופות של סטו דגלאס קבעו 45:61 אדיר לאורחת. נאש ובראון שמרו על היתרון מהקו ושלשה של שולדבראנד קבעה 50:68. נהריה לא הורידה את הרגל מהדוושה, בראון העלה את ההפרש ל-20 וברקוביץ' נתן את החותמת הסופית - 61:79 לעירוני נהריה בסיום.