הצטיין מתחת לסלים. רות'בארט (אלן שיבר)
הצטיין מתחת לסלים. רות'בארט (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

כמו אוויר לנשימה. הפועל ת"א הצליחה לנצח 63:71 את עירוני נהריה ולעצור את רצף 3 ההפסדים שלה. רבע שלישי אדיר של האדומים הספיק כדי לקחת את הניצחון מהקבוצה הצפונית. רוברט רות'בארט ותמיר בלאט הובילו את האדומים.

קלעו להפועל ת"א: רוברט רות'בארט 15 נק', ו-8 רב', ג'ון וויליאמסון 12 ו-8, טרה סימונס ותמיר בלאט 11, טיילור באטל 9. קלעו לנהריה: מייקל אומה 18 נק', ריצ'ארד הוואל 15 ו-15, קמרון קלארק 13

אף אוהד שהגיע לעין שרה לא נהנה בפתיחת המשחק. שתי הקבוצות שיחקו נורא והרבו להחטיא ותוצאת סיום הרבע הראשון העידה על כך (10:11 להפועל ת"א). ברבע השני האדומים הצליחו לפתוח פער קטן  בזכות יכולת טובה של ג'ון וויליאמסון, אך ריצ'רד הוואל עם מחצית ראשונה מצויינת הצליח לכפות שיוויון 31:31 בתום 20 הדקות הראשונות.

עם פתיחת המחצית השניה ראינו הפועל ת"א שונה לחלוטין. חניכיו של אברהמי התחילו לרוץ ולקלוע באחוזים מצויינים. רות'בארט וסימונס התעוררו ופתחו יתרון שיא של 18 נקודות. נהריה הצליחה לצמק מעט ובכל פעם שהיא התקרבה משהו השתבש. מנגד, האדומים הצליחו לקלוע סלים חשובים ששמרו מרחק ביטחון והצליחו לייצב מעט את הכיסא של המאמן ולעצור את רצף ההפסדים.

הוא עדיין חסר. לימונד (עודד קרני)
הוא עדיין חסר. לימונד (עודד קרני) | צילום: ספורט 5

המאמן המנצח, שרון אברהמי, דיבר בסיום: "אני עדיין לא מחייך, אבל שמח על הניצחון. קשה לשים את האצבע מה היום הסתדר, אבל באופן מפתיע היינו מרוכזים מאוד בדקות הלא טובות שלנו. השחקנים גילו אופי ועשו החלטות נכונות בדקות שנהריה רצה עלינו. אין ספק שאנחנו ברמה של הליגה, פשוט הלחץ מסביב קצת השפיע ולכן הניצחון הזה מאוד חשוב".

"גם לי אישית חשוב הניצחון", המשיך המאמן ודיבר על מה שעובר עליו: "כל הרעש מסביב לא מוסיף ללחץ שלנו. אין לי חברים בתקשורת שיגנו עליי. באתי מלמטה ואני יודע מה אני שווה, אני מאמין בעצמי. אם לא הייתי מאמין, הקבוצה הייתה מתפרקת מזמן".

"ראיתי את הסרט על דייויד בלאט ומאוד דיבר עליי איך שהוא עובד. אני חושב שעבדתי 12 שעות ביום בשבועיים האחרונים כדי שנוכל לחזור ולנצח. ניתבתי את הלחץ לעבודה קשה ולחיוביות והסתכלתי מה אני לא עשיתי טוב. עכשיו זאת שנה חדשה והתחלנו אותה כמו שצריך ואנחנו צריכים להמשיך ולהתרומם מכאן".

מנגד, המאמן המפסיד, אריק אלפסי, היה מאוכזב בסיום: "שיחקנו משחק התקפה קטסטרופלי. קבלת ההחלטות שלנו לא הייתה טובה וכך גם האחוזים מהשדה. לא ידענו לחזור מהריצה של הפועל ת"א ברבע השלישי, לא ביצענו תרגילים ומבחינה טקטית לא שיחקנו חכם. קלענו באחוזים רעים ל-2 ולא הגענו מספיק לקו. אנחנו צריכים ללמוד מהמשחק הזה".

"זה באמת הפסד מאוד כואב, אבל כבר ביום שלישי הקרוב יש לנו משחק מול הפועל אילת ואנחנו צריכים להרים את עצמנו לקראת המשחק הזה". על חיזוק אמר: "תמיד יש מחשבות לחזק. בעקבות הפציעה של בראון, אנחנו משחקים עם 3 זרים במשחקים האחרונים וזה לא אידיאלי. אחרי אילת יש לנו פגרה של שבועיים ונחשוב מה צריך לעשות".

מהלך המשחק
ניב ברקוביץ', מייקל אומה, קמרון קלארק, אנטוני פישר וריצ'רד הוואל פתחו בנהריה. טיילור באטל, רביב לימונד, טרה סימונס, ג'ון וויליאמסון ורוברט רות'בארט עלו אצל הפועל ת"א.

שתי הקבוצות פתחו לא טוב את המשחק והרבו להחטיא. התוצאה עמדה על 0:3 לנהריה אחרי 3 וחצי דקות. נהריה הצליחה להתעורר מעט, אך הפועל המשיכה להחטיא ועמדה על 4 נקודות בלבד אחרי 6 וחצי דקות. הקבוצות המשיכו להחטיא וסיימו את הרבע עם סקור נמוך ביותר - 10:11 להפועל. המקומיים סיימו את הרבע הראשון עם 21% ל-2 נק', והאדומים סיימו עם 36%.

תמיר בלאט, שעזר לאדומים לבצע מהפך בסיום הרבע הראשון, פתח טוב את הרבע השני עם אסיסט נהדר. ערן אסנטי קלע שלשה שניה וקבע שיוויון (18:18). ג'ון וויליאמסון המשיך להיות האור אצל האדומים וקלע 6 נקודות רצופות בדרך ליתרון השיא של הפועל ת"א. המקומיים הצליחו לנגוס בהפרש לקראת 20 הדקות ולסיים את המחצית בשיוויון 31:31.

הפועל ת"א עלתה אחרת לחלוטין לרבע השלישי. האדומים התחילו ללחוץ על הכדור וגם הסלים נכנסו ומפה לשם הם פתחו יתרון של 11 נקודות (33:44). אומה הצליח לצמק מעט, אך באטל ורות'בארט שוב היו שם כדי להגדיל את ההפרש. המצטיין במחצית הראשונה, הוואל, קיבל עבירה רביעית וירד לספסל. באותו הזמן הגבוהים של הפועל חגגו בצבע. גם לימונד השתתף בחגיגה עם נקודות ראשונות. לקראת סוף הרבע נהריה עשתה ריצה קטנה משלה ומיזערה נזקים לקראת 10 הדקות המכריעות - 47:57 להפועל ת"א.

הרבע נפתח עם ריצת 0:5 של הפועל ת"א שנתנה לה יתרון 15. נהריה לא ויתרה והצליחה להוריד את ההפרש ל-9 בזכות שני מהלכים טובים של ברדוויין. אבל אותו ברנדוויין החטיא זריקה חופשית וגם מייקל אומה החטיא שלשה פנויה והמקומיים פיספסו את הרכבת לחזור למשחק. תמיר בלאט נעץ שלשה שהחזירה את היתרון לדו ספרתי והאדומים הצליחו לשמור על הפער ולעצור את רצף ההפסדים בסיום - 63:71.