הרצף השלילי ייעצר? אברהמי (מנהלת הליגה)
הרצף השלילי ייעצר? אברהמי (מנהלת הליגה) | צילום: ספורט 5

בווידאו: ההפסד של הפועל ת"א למכבי ראשל"צ

כמעט חודש חלף מאז שהפועל ת"א ניצחה את הפועל חולון. ואז הגיע הדרבי, האדומים הובסו והמשבר הגיע לשיאו ביום שני כשמכבי ראשל"צ הנחילה להם את הפסדם הרביעי ברציפות. כשהם רק במקום העשירי בטבלה, שרון אברהמי ושחקניו ינסו לעצור את הרצף השלילי כשיתארחו אצל עירוני נהריה (שבת, 19:50, ישיר ב-5SPORT).

בהפועל החליטו לא לזעזע (שוב) את המערכת ושרון אברהמי ממשיך כמאמן, לפחות בינתיים. "חשיבות המשחק ברורה לי ולשחקנים", הוא אמר לקראת המפגש עם נהריה, "התכוננו טוב בימים האחרונים ואני מקווה שנצליח להביא למגרש 100% מעצמנו. העקרונות שלנו ברורים ואם נשמור כמו שצריך ונהיה אגרסיביים, נהיה בעמדה טובה להשיג ניצחון".
 
יו"ר הפועל ת"א, רמי כהן, פנה לחברי העמותה ולמנויי הקבוצה: "התקופה האחרונה קשה ומתסכלת עבור כולנו, חוסר ההצלחה המקצועית משפיע על מצב רוחם של כלל אוהדי הפועל, ולא פחות מכך - עלינו כהנהלת הקבוצה. חשוב לנו שתדעו כי אנו עושים כמיטב יכולתנו כדי לתקן ולשפר את הקבוצה, תוך השקעת מחשבה רבה ושעות ארוכות בעבודה עם השחקנים והצוות המקצועי. גם אם התוצאות עדיין לא נראות במגרש, אנחנו מאמינים ביכולתה של הקבוצה להתאושש מהתקופה הזו ובהחלט שעדיין לא ויתרנו על העונה הזו".

המשחק מפגיש שתי קבוצות שלא ממש ירצו לזכור את חודש דצמבר, בו כל אחת מהן ניצחה משחק אחד מתוך חמישה. הן נפגשו 17 פעמים בעונה הרגילה (7:10 להפועל) ובסיבוב הראשון, נהריה ניצחה 75:80 אחרי שחזרה מפיגור של למעלה מ-20 נקודות. עבור ג'ון וויליאמסון ורוברט רות'בארט, מדובר במשחק מול הקבוצה שבה היו בעונה שעברה. גם מתן נאור ורביב לימונד שיחקו בעבר בנהריה.

הקבוצה המקומית תהנה מחזרת גילברט בראון, שלא שיחק במחזור שעבר בשל חבלה בראשו. לעומת זאת, אורי קוקיה לא יוכל לשחק למרות שכבר חתם בנהריה, וזאת בעקבות מחוייבות חוזית לקבוצתו הנוכחית, הפועל ר"ג/גבעתיים. מאמן נהריה, אריק אלפסי, אמר לקראת המפגש עם הפועל: "מצפה לנו משחק קשה נגד קבוצה טובה ועיקשת. אנחנו רוצים את תמיכת הקהל במשחק ביתי שהוא מאוד חשוב עבורנו".