ניצחון בשיניים (אלן שיבר)
ניצחון בשיניים (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

שחקנים פצועים, סגל קצר, יום מנוחה אחד בלבד. למכבי ת"א היו את כל התירוצים אם היא הייתה מפסידה, אבל זה לא ב-DNA שלה. סל ניצחון דרמטי של ג'ייק כהן העניק לה 91:93 על באולם היובל במשחק השלמה מהמחזור ה-20, השלים שבוע מצויין שכלל זכייה בגביע וניצחון על פנאתינאיקוס והעלה את רצף הניצחונות שלה בליגה ל-14 לפני המשחק מול מכבי אשדוד בשני והיציאה לבלגרד לאחר מכן.

קלעו למכבי ת"א: דווין סמית' 34 ו-8 ריבאונדים, בראיין רנדל 16, ג'רמי פארגו 13, מרקיז היינס 9, אלכס טיוס 8, ג'ו אלכסנדר 6, ג'ייק כהן 5 ויוגב אוחיון 2 ו-11 אסיסטים. קלעו להרצליה: ג'וליאן רייט 20 ו-13 ריבאונדים, ג'ספר ג'ונסון 19, יובל נעימי 18, עוז בלייזר 10, ג'וש סלבי 9 ו-9 אסיסטים, דרון וושינגטון 8 ואבירם זליקוביץ' 7.

למרות סל הניצחון של כהן, המשחק הזה היה שייך לדווין סמית'. במשך דקות רבות היה נראה כאילו הוא משחק לבד מול הרצליה כשהוא מסיים עם שיא קריירה של 34 נקודות ובדרך עובר את רף 1,000 הנקודות בליגה. אחרי רבע ראשון נהדר של הצהובים (17:32), הם הלכו לישון ואיפשרו להרצליה לקלוע 34 ברבע השני. לקראת סוף הרבע השלישי הפער הגיע ל-14 נקודות (63:77).

הרצליה הורידה מעט את הרגל מהגז בסוף הרבע השלישי ופתיחת הרביעי ומכבי ת"א לא הייתה צריכה יותר מזה. ריצת 0:12 עשתה מהפך (83:85), אבל 17 שניות לסיום קבע זליקוביץ' 91:91 ואיים לשלוח את המשחק להארכה. כהן היה שם במקום הנכון ובזמן הנכון כדי לאסוף את המסירה של סמית' וקלוע את השתיים המכריעות. סלבי עוד הספיק להחטיא זריקת ייאוש. עוד שבוע עבר, עוד ניצחון למכבי ת"א.

מהלך משחק
דווין סמית' רשם ציון דרך כבר בפתיחה כשקלע אחת מהקו והגיע ל-1,000 נקודות ליגה. שתי הקבוצות לקחו מנוחה בהגנה בדקות הראשונות וסל של ג'ונסון עשה 16:14 לזכות האורחים, שלוש דקות וחצי לסיום הרבע. שלשות עוקבות של היינס ופארגו הגדילו את הפער לשמונה (14:22). ארד הררי עלה לשחק לראשונה דקה לסיום הרבע, אבל על הגב שלו היה רשום אלטיט. הזוי. היינס סגר את הרבע עם שלשה מהחצי (הוא כבר הפך את זה לעניין של הרגל). 17:32 לצהובים שלא ממש נתקלו בהתנגדות.

האורחים עלו מחוייבים יותר ברבע השני וזה ניכר מייד. דאנק אדיר של וושינגטון השלים ריצת 0:7 שצימקה ל-34:28 בלבד. רנדל עצר את ההדרדרות עם הרבה נחישות - 31:36. ג'ונסון קבע שוויון עם עוד שלשה והמשחק נפתח מחדש. בנקודה הזו דווין סמית' התעורר ודאג שהיתרון יישאר צהוב. אסיסט נהדר של נעימי לרייט הוביל לשוויון נוסף - 47:47. מכבי הגיבה עם סל ועבירה של ג'ייק כהן. ג'ונסון מצא את בלייזר מתחת לסל וסגר את המחצית על 50:51 לזכות המארחים. מכבי ת"א ספגה 34 נקודות ברבע השני, שיא שלילי עונתי.

פארגו. איבד 5 כדורים (אלן שיבר)
פארגו. איבד 5 כדורים (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

מכבי ת"א לא הבינה את הרמז ברבע השני וגם בשלישי השאירה את ג'ונסון לבד מחוץ לקשת. הפורוורד אמר תודה והשחיל את השלשה השלישית שלו וקבע 58:63. הרביעית שלו כבר הפכה את הפער לדו ספרתי - 60:70. עוד מתפרצת של הרצליה, שהסתיימה בדאנק של סלבי הכריחה את גודס לקחת פסק זמן. זה לא ממש עזר למאמן ואיבוד כדור של אוחיון הוביל לשתיים קלות של סלבי - 63:77. היינס צימצם מעט נזקים ובסוף הרבע הרצליה מוליכה 68:77.

דווין סמית' קלע את חמש הנקודות הראשונות ברבע הרביעי והשלים ריצת 0:10 של האורחים. הפער עמד רק על ארבע נקודות (77:73). רייט החזיר לדו ספרתי (73:83) מהקו, אבל פארגו החליט שזה הזמן להתעורר ועם שלשה על הפנים של השומר צימק ל-83:78. סמית' הפציץ את השלשה הרביעית שלו והוריד את הקבוצות לפסק זמן. ליי-אפ קליל של סמית' העלה את מאזנו ל-30 נקודות (שיא קריירה) ונתן יתרון למכבי - 83:85. המשחק היה צמוד עד הסיום כשזליקוביץ' קבע 91:91 כשנותרו 17 שניות לסיום. בהתקפה האחרונה של מכבי ת"א סמית' ניסה לחדור לסל, הכדור נפל לידיים של ג'ייק כהן, שקלע כשהשעון הראה 1.7 שניות. סלבי לא הצליח להשתלט כמו שצריך על הכדור האחרון ומכבי ת"א השלימה ניצחון 14 ברציפות בליגה.