ניצחון חשוב לירושלים (צילום: אלן שיבר)
ניצחון חשוב לירושלים (צילום: אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

אחרי שקיבלה בראש בגמר גביע המדינה, : יותם הלפרין ודונטה סמית' (14 ריבאונדים) 21, ברייסי רייט 14, ליאור אליהו 11, טייוויין מקי 5, טוני גפני ובר טימור 2 כ"א. קלעו לנס ציונה: גיל אמיתי 21 (3 מ-4 ל-3), קרייג סמית' 12 (8 ריבאונדים), פרסטון נואלס 11, מיצ'ל וואט 9 (9 ריבאונדים), טל דן 6, מאיר טפירו 4, רובי בוסטיין 3, לאמיין וילסון 2.

ודווקא שני השחקנים שנעלמו לגמרי בגמר הגביע, דונטה סמית' ויותם הלפרין, היו אלו שסידרו את הניצחון לירושלמים. הזר המוביל של הקבוצה התחיל את המשחק על הספסל, אבל מהרגע שנכנס היה הטוב על הפרקט וסיים עם 21 נקודות, 14 ריבאונדים ובעיקר עשה הגנה נהדרת על קרייג סמית'. הלפרין, מצידו, שוב היה טוב, אבל עדיין - יצטרך להוכיח שהוא יהיה שם בשביל ירושלים גם כשהכסף יהיה מונח על השולחן.

בכך, ירושלים התקבעה במקום השני בליגה, עם מאזן של 6:14, וברחה קצת מהפועל חולון ומהפועל תל אביב שדולקות אחריה. מנגד, נס ציונה, שהיתה אחת הקבוצות היותר טובות  בתחילת העונה, פשוט מתרסקת. חמשת ההפסדים הרצופים דירדרו אותה למאזן של 10:10 ובקצב הזה היא עלולה למצוא את עצמה בבית התחתון.

מהלך המשחק
קרייג סמית', מיצ'ל וואט, לאמיין וילסון, רובי בוסטיין, ומאיר טפירו עלו בחמישיה של נס ציונה. ג'וזף ג'ונס, ליאור אליהו, טוני גפני, ברייס רייט ויותם הלפרין פתחו מנגד. שתי הקבוצות פתחו לאט יחסית, אך 4 נקודות של וואט קבעו 4:7 לנס ציונה. הלפרין ורייט ענו בשלשות וזה 10:12 לירושלים. רייט העלה את ירושלים ל-12:17, אבל טל דן, עם חדירה יפה, צימק ל-17:14 לירושלים בסיום הרבע הראשון.

דונטה המשיך להיות האיש המרכזי של ירושלים בהתקפה, אבל שלשה של גיל אמיתי איזנה ל-21:21. כאן הגיעו הדקות הטובות של פיינליסטית הגביע, שהידקה את ההגנה ורצה ל-0:6 עם נקודות במתפרצות, 21:27. אמיתי החזיק את נס ציונה עם עוד 5 נקודות, אבל הירושלמים לא התרשמו ולחצו שוב על הגז בדרך ל-26:38 אחרי דאנק נהדר של סמית'. טפירו הצליח למזער מעט את הנזק, 32:42 לירושלים בסיום.

נס ציונה עלתה טוב יותר למחצית השניה וסל של נואלס במתפרצת צימק ל-47:40. לנס ציונה היו לא מעט הזדמנויות להקטין עוד קצת, אלא שהיא איבדה יותר מדי כדורים וסמית' קבע שוב פער דו ספרתי, 42:52. בוסטיין הגיב בשלשה, אבל כל ניסיון קאמבק של הכתומים נעצר ושלשה של מקי העלתה ל-47:59.

את בפתיחת הרבע הרביעי, ירושלים הכתיבה את הקצב סמית' צלף שלשה והעלה ל-50:64 מבטיח. אלא שירושלים שוב נרדמה, אמיתי וקרייג שמית' הריצו את נס ציונה ל-0:8 ולפתע זה 58:64 בלבד. אליהו והלפרין לקחו פיקוד והחזירו את זה ל-58:69, שלוש דקות וחצי לסיום. נס ציונה עוד הצליחה לצמק מעט, אבל מקי והלפרין סגרו עניין. 68:76 להפועל ירושלים על נס ציונה.