יש לו סיבוב שלם להעביר. פרנקו (אלן שיבר)
יש לו סיבוב שלם להעביר. פרנקו (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

12 משחקים נותרו להפועל ירושלים עד שלב הפלייאוף. אחד בסיבוב השני ו-11 בסיבוב השלישי. דני פרנקו יודע כבר עכשיו שיצטרך לשמור על מוטיבציה גבוהה בקרב שחקני בסיום, "שמרנו מצוין כפי שעשינו לאורך המשחקים האחרונים. אמנם הגביע קצת טשטש את זה, אבל גם שם לא היינו גרועים. ההפסד בגביע צריך לחזק אותנו לקראת ההמשך. אני שמח שידענו לבוא ולנצח את נס ציונה 72 שעות אחרי ההפסד וגם עכשיו לשחק כך מול חולון. זה אומר דברים טובים, אבל עדיין יש לנו דרך ארוכה לעשות".

דני פרנקו החמיא לטוני גפני, שהצטיין אמש עם 15 נקודות, 9 ריבאונדים ו-3 אסיסטים: "אנחנו צריכים אותו בקבוצה, הוא מביא הרבה דברים שחסרים לנו - בעיקר אנרגיות". מלבד גפני, הירושלמים קיבלו את יותם הלפרין בראש רשימת הקלעים עם 20 נקודות. ג'וזף ג'ונס ודונטה סמית' קלעו 11 ו-10 נק' בהתאמה.

גורמים בקבוצה ידעו לספר כי אחרי גמר הגביע הייתה תחושה של 'סוכת אבלים' במועדון, כך שהניצחון על חולון בהחלט עודד את המועדון. "אנחנו מרוכזים יותר בהגנה ומצליחים גם לשפר את ההוצאה לפועל בהתקפה. זה משיג יותר ריווח בהגנה של היריבה ומקל עלינו התקפית", טיוויין מאקי לאתר ערוץ הספורט, "המשחק מול מכבי היה חוויית למידה מבחינתנו, אני חושב שמכבי לא ניצחה אותנו, אלא אנחנו ניצחנו את עצמנו. ההתקפה שלנו בגמר הייתה קפואה ואיטית. המאמן מבקש מאיתנו לרוץ יותר ולרווח. זה עובד. אפשר עוד להשתפר". גם מאקי החמיא לטוני גפני: "הבחור הזה מדהים. יש לו אנרגיות, הוא רץ מהר על המגרש ומוריד ריבאונדים. הוא שחקן נהדר והוא הראה את זה אתמול".

בעקבות ההפסד, הפועל חולון ירדה למאזן של 9:12, בדומה למכבי ראשל"צ והפועל תל אביב. "שום דבר לא עבד לנו", אמר המאמן אלעד חסין, "זו לא הפועל חולון שאנחנו מכירים, אבל כמו שלא יצאתי בהצהרות אחרי ניצחונות, אני לא מתחיל עכשיו לקבור את הראש. יש כמה דברים שאנחנו צריכים לעבוד אליהם, לאחות את השברים ולהתכונן למשחק הבא מול הפועל ת"א. אנחנו כרגע בתקופה פחות טובה, אבל זה קורה בכל קבוצה. המטרה היא לצאת מחוזקים יותר מהסיטואציה הזו".